El Museo ser ud til at definere 'Latinx Art' med en større undersøgelse

Museets første triennale, uperfekt, men stimulerende, er med succes landet.

Luis Flores

I det meste af det seneste år har New York Citys museumsur kørt på Covid-tid. Da lockdown ramte sidste marts, blev udstillinger i gang mørke. Nogle åbnede senere igen for et sidste gisp. Andre så aldrig lyset igen. Atter andre, der oprindeligt var planlagt til at debutere i løbet af de sidste mange måneder, har været nødt til at finde nye slots. Vi har det godt - Triennalen 20/21 ved El Museo del Barrio, er en af ​​de sene landende ankomster.

Showet er El Museos første nationale undersøgelse af, hvad det kalder Latinx-kunst, ved at bruge det meget omdiskuterede kønsneutrale og (museet hævder) kulturelt omfavnende alternativ til Latino eller Latina, til at beskrive kunstnere af latinamerikansk afstamning, der primært arbejder i USA eller Caribien. Museets oprindelige plan var at få showet til at falde sammen med og afspejle to afgørende politiske begivenheder i 2020, USAs folketælling og præsidentvalget. Det gik glip af begge dele, men ser stadig meget nyheder ud. Immigration, racemæssig retfærdighed og påstande om identitet, etniske og andre, er udødelige træk ved den nationale historie. Og showet handler meget om dem.



Billede

Kredit...Cándida Álvarez og Monique Meloche Gallery

Dens titel, Estamos Bien — We're fine — var inspireret af et værk i udstillingen, et maleri fra 2017 af den Chicago-baserede Cándida Álvarez udført i kølvandet på Puerto Ricos ødelæggelse af orkanen Maria. Med ironi antyder ordene både modstandskraft og bitterhed. Og meget af arbejdet fra showets 41 andre kunstnere er kompliceret på lignende måde.

Organiseret af El Museo-kuratorerne Rodrigo Moura og Susanna V. Temkin sammen med kunstneren Elia Alba begynder Trienalen i et introduktionsgalleri installeret med papirudgaver af digitale værker bestilt af museet. En — skabt af San Diego-duoen Collective Magpie (Tae Hwang og M.R. Barnadas) og med titlen Who Designs Your Race? - er en interaktiv undersøgelse i folketællingsstil, men drevet af personlige følelser, ikke statistiske fakta. Det er gearet til at afsløre de racemæssige og etniske skævheder hos deltagerne.

Et andet stykke, Obituaries of the American Dream af Lizania Cruz - født i Den Dominikanske Republik og nu baseret i Brooklyn - har form af skriftlige, korte svar fra snesevis af mennesker på et spørgsmål stillet af Cruz: Hvornår og hvordan gjorde du miste din tro på drømmen? Hele arkiv af svar , en gang kun læses online, er blevet trykt i en takeaway-publikation tilgængelig i galleriet, og det er en keeper.

Billede

Kredit...Kollektiv Magpie

Endelig er et tredje introduktionsværk et enkelt stort fotografi af Philadelphia-kunstneren Ada Trillo af en 2020 Black Lives Matter-død, der fandt sted i hendes hjemby efter politidrabene på George Floyd og Breonna Taylor. Billedet af en masse tilbøjelige kroppe, mandlige og kvindelige, lyshudede og mørkhudede, strækker sig ud så langt øjet rækker - og omgiver et borgermonument til George Washington, nationens slaveejende første præsident - fanger ånd af historiereviderende, retfærdighedskrævende energi, der fungerede som baggrund for udstillingen.

Og den ånd er i showet, dog ofte på skrå, i beskedne fagter og ved lav lydstyrke. En pæn procentdel af arbejdet tager populærkulturen som kildemateriale. Yvette Mayorga maler i en europæisk rokoko-stil fra det 18. århundrede, men gør det ved at bruge kage-dekorationsteknikker, der er kendt fra de mexicanske bagerier i hendes Chicago-kvarter. Stilleben-malerier af kunstneren og homoseksuelle aktivisten Joey Terrill - født i Los Angeles i 1955, han er sammen med Alvarez en af ​​showets to seniordeltagere - kombinerer billeder af dagligvarer, brune mandlige kroppe og H.I.V. medicin. En anden, yngre Angeleno-maler, Patrick Martinez, inkorporerer LED-skiltningsreklamer med ansigtsmasker, Lysol-servietter og toiletpapir i sit panoramiske riff på markerede bymure.

Billede

Kredit...Joey Terrill

Billede

Kredit...Patrick Martínez og Charlie James

Og i en sød, kort 2016-video med titlen Dinner as I Remember, vender Francis Almendárez tilbage til familiemåltiderne fra sin arbejderklassebarndom og præsenterer hver ret som et kærligt fremstillet mesterværk.

Anerkendelse af familie, nær og fjern, er et tilbagevendende element. Det er tydeligt i Groana Melendez' fotografiske portrætter af slægtninge i netværk mellem Den Dominikanske Republik og Washington Heights, og i portrætter - hver indrammet i guld - af Xime Izquierdo Ugaz af en udvidet familie af queer-venner spredt ud over Amerika.

Og for alle, for hvem migration stadig er nyere historie, er stedet - hvor du tager afsted, og hvor du kommer til - et genklangende emne. Eddie R. Aparicio laver gardinlignende gummiafstøbninger af overfladerne på ficustræer - som vokser hurtigt og forsvinder hurtigere - i Los Angeles-kvarterer med store befolkninger af mellemamerikanske immigranter. María Gaspar, en førstegenerations mexicansk-amerikaner, fotograferer sig selv indlejret, halvt skjult af camouflage, i landskaber, hun møder på sine rejser.

Billede

Kredit...Maria Gaspar

Billede

Kredit...TA/S hold

Gaspar ydede et mindeværdigt bidrag til udstillingen Marking Time: Art in the Age of Mass Incarceration på MoMA PS1 tidligere på sæsonen. Fængsling er en mørk del af Latino-historien i Amerika, og showet anerkender dette. Blandt de digitale poster er en team-produceret visuel database kaldet Revet ad / adskilt, som omfatter billeder, der kortlægger USA i form af dets hundredvis af immigrantfængsler, offentlige og private. ICE-faciliteter er markeret med lyse orange prikker, og det kommer som et stød at se dem spredes som kræftceller over hele landet.

Kun ét andet værk i et erklæret politisk show, en vægfyldende videoanimation af den Texas-baserede Michael Menchaca, leverer en sammenlignelig informations-punch. Med titlen A Cage Without Borders og bestilt af El Museo, er det en videospil-stil version af en historie med undertrykkelse af oprindelige folk, der går tilbage til de tidligste europæiske ankomster til Amerika. Installeret i showets sidste galleri, et rum som museet bruger for første gang, er værket hyperaktivt, overfaldende, nonstop og rasende, alt sammen godt.

Det kan også stå for sig selv uden for forestillingens kontekst, hvilket også kan siges om et par andre værker.

Billede

Kredit...Michael Menchaca

Billede

Kredit...Michael Menchaca

Billede

Kredit...Nabolagets Museum; Martin Seck

Blandt disse vil jeg pege på Luis Flores’ hæklede dobbelte selvportræt i naturlig størrelse; til Ektor Garcias gennembrudte søjle af sommerfugleformer, også hæklet men i dette tilfælde af kobbertråd; og til et monumentalt røg-grå print af Simonette Quamina. Jeg anbefaler også en undersøgelse inden for den større undersøgelse af værker fra den permanente samling af Museum of Pocket Art (MoPA), etableret i 2004 i El Paso, Texas, af kunstneren Robert Jackson Harrington, og her repræsenteret af et skiftende udvalg af små fine ting.

Og så er der en video af det Puerto Ricanske dukke-og-performance-kollektiv, der kalder sig Poncilí Creación og primært består af tvillingebrødrene Pablo og Efrain Del Hierro, som bor og arbejder i San Juan. De var i karantæne der i 2020, da de lavede videoen, og ved at se den havde de byen næsten for sig selv, da de paraderede gennem dens afspærrede gader, hvor den ene bror slog en iørefaldende tatovering på en tromme, den anden bar , fastspændt til sin krop, en mobil samling af fantastiske bløde skulpturer. Den to-mands teatertrup går, hvor den vil - øde skoler og regeringsbygninger er ikke off-limits - og tiltrækker på et tidspunkt en medkunstner, der følger med og taler revolution. Han kender radikale, når han møder dem.

Billede

Kredit...Poncili skabelse

Billede

Kredit...Poncili skabelse

Selve El Museo begyndte som et radikalt eksperiment, et forsøg på i en uvelkommen tid og omgivelser både at bevare Latino-kulturen og, modstå assimilering, at flytte den fremad. Dette var og er en vanskelig balance. I dag, næsten et halvt århundrede efter grundlæggelsen, er dette museum stadig det eneste i New York - og et af de få i landet - der regelmæssigt udstiller, indsamler og dokumenterer latinsk arbejde. Jeg er meget glad for, at dens første triennale, uperfekt, men stimulerende, er landet med succes. Men jeg tænker også: Tre år er meget lang tid at vente på endnu en iteration af det, når så meget nyt Latinx-værk - for at bruge seriens foretrukne udtryk - bliver lavet, og så lidt opmærksomhed stadig bliver betalt. Alt dette er tilfældet, opfordrer jeg El Museo til altid, på en eller anden måde, at have denne kunst foran os, for at give os friske opdateringer om den ofte, og for at gøre disse opdateringer modige og åbne – kort sagt, at fortsætte med at skubbe kuvert, hård.

Vi har det godt - Triennalen 20/21

Til og med Sept. 26, El Museo del Barrio, 1230 Fifth Avenue ved 104th Street, (212) 831-7272 ; elmuseo.org . Tidsindstillede billetter skal reserveres på forhånd.