Ed Bereal bringer Edgy til Bellingham

I løbet af årtierne er kunstneren kun blevet mere konfronterende og udforsket temaer som våbenvold, racisme, politibrutalitet og virksomheders grådighed.

Exxon: The Five Horsemen of the Apocalypse på Watcom Museum i Bellingham, Wash.Kredit...Jenny Riffle for The New York Times

Støttet af



Fortsæt med at læse hovedhistorien

BELLINGHAM, Wash. - Året er 2019, stedet er USA, og en sort mand går ind i et støberi og vil støbe nogle bronzegranater.

Sådan opsummerer den amerikanske kunstner Ed Bereal, 82, forberedelsen til sit første retrospektive på Whatcom Museum her.

Skaber nyt værk til sin politisk ladede udstilling SØGES: Ed Bereal for Disturbing the Peace løftede nogle øjenbryn i denne overvejende hvide kystby 20 miles fra Canada.

Der var støberiet, sagde hr. Bereal, hvor personalet var tøvende med at tjene ham, indtil en ven, der tilfældigvis kom ind, stod inde for hr. Bereals kunstneriske hensigter. Og det var før hr. Bereal havde forklaret, at granaterne ville stå som testikler i en installation om apokalypsen.

Så var der trykkeriet. Mr. Bereal sagde, at da ejeren indså billederne, som personalet printede for ham, sammenlignede præsident Trump med Antikrist, at omkostningerne ved tjenester firedobledes. Mr. Bereal fandt en anden printer.

Intet af dette overraskede kunstneren. The Riverside, Californien, indfødte beskrev Bellingham som konservativ, der bevarede en livsstil fra 1950'erne, dog med et lille, men vokalt venstreorienteret kontingent.

Det, der overraskede Mr. Bereal, var, at Patricia Leach, administrerende direktør for museet, henvendte sig til ham for at lave showet i første omgang.

Patty var meget bevidst om, at jeg er nervøs for dem, sagde Mr. Bereal. Jeg blev ved med at spørge hende: 'Er du sikker?'

Fru Leach lo, da hun hørte det. Vi har længe ønsket at gøre noget ved Ed, sagde hun. En del af vores mission er at provokere og fremme nysgerrighed på en række forskellige emner.

Billede En plakat fra 1961-udstillingen, War Babies, i Los Angeles.

Kredit...Jerry McMillan, via Craig Krull Gallery, Santa Monica, Californien.

Ms. Leach sagde, at Mr. Bereal er velkendt uden for Bellingham - måske mest for, da han boede og arbejdede i Los Angeles, en tid der inkluderede hans samlingsstykker ved hjælp af knogler, piber og nazistiske billeder; udstillingen 1961 Krigsbabyer ; og den radikale aktivistiske præstationstrup Bodacious Buggerilla , som optrådte på steder, der omfattede vaskerier og Richard Pryor-koncerter.

I Bellingham kender man ham dog primært som en pensioneret kunstprofessor ved Western Washington University. I 1993 flyttede Mr. Bereal og hans kone, kunstneren Barbara Sternberger, til Bellingham. De bor på en gård med et kunststudie i Whatcom County.

Hans nuværende udstilling løber frem til 5. januar på Whatcom Museum, en Smithsonian Institution Affiliate, med seks årtiers arbejde, meget af det nyt eller aldrig set af offentligheden.

Oeuvre af Mr. Bereal, en selvskreven politisk tegneserieskaber, er malerisk, sofistikeret og eksplosiv. I løbet af årtierne er det kun blevet mere konfronterende, grotesk og mørkt satirisk, idet det udforsker temaer om våbenvold, racisme, politibrutalitet, virksomhedernes grådighed, medvirken, det militærindustrielle kompleks og senest klimaforandringer.

Billede

Kredit...David Scherrer

Mr. Bereal sagde, at en kvinde ved udstillingens åbning beskrev ham som en anarkistisk spejder, et stort kompliment. Observationen er passende, da en af ​​Mr. Bereals største påvirkninger, siden han var barn, er Norman Rockwell, den de facto illustrator af hvid nostalgi.

Han var nok den mest politiske kunstner, jeg nogensinde har kendt, og måske er det stadig sandt. Han viste en slags Amerika, der virkelig var noget fremmed for mig, sagde Mr. Bereal. Han var på den solrige side af gaden, og jeg var på den skyggefulde side.

Eftersøgt kan ses som et helt liv, hvor Mr. Bereal besvarer spørgsmålet fremkaldt af Mr. Rockwell: Hvordan ser Amerika ud fra min side af gaden? Eller, som kunstneren har personificeret det, hvordan ser Miss America ud?

Mr. Bereals svar er et grumt, industrielt spin på Lady Liberty med skeletmetalfingre, hånende tænder og en neglekrone. Miss America er Bereals dukkemester og optræder ofte, såsom i installationen Miss America: Manufacturing Consent (Upsidedown and Backwards), hvor føjelige amerikanere står i kø for at få deres hoveder naglet på hovedet og baglæns af matriarken.

Ms. Leach sagde, at da hun planlagde retrospektiven, konfererede hun med David Doll, Bellinghams politichef, byens borgmester, Kelli Linville, byrådet, museumsbestyrelsen og andre samfundsledere.

Det var ikke så meget at overbevise samfundet om, at vi var nødt til at lave dette show, sagde fru Leach. Det var meget vigtigt, at vi forberedte folk, især politikere og samfundsledere.

Forberedelsen omfattede også samarbejde med Whatcom Center for konfliktløsning at træne personalet i, hvordan man kan arbejde gennem konflikter. Museets kurator for kunst, Amy Chaloupka, sagde, at dette uddannelsesniveau er usædvanligt for museet.

Billede

Kredit...Jenny Riffle for The New York Times

Jeg kan lave nogle galleriforedrag, men det er virkelig docenterne og vores frontlinjepersonale, der kommer til at støde på den person, der træder ind af døren og ikke ved, hvad de går ind til og måske føler sig konfronteret, sagde fru Chaloupka.

Uddannelsen skulle hjælpe personalet med at føle sig rustet til at tale med museumsgæster om værker som f.eks Exxon: The Five Horsemen of the Apocalypse , - en 40-fods holografisk og spejlet installation, der genskaber Bibelens Fire Ryttere fra Apokalypsen.

I Mr. Bereals version står fem figurer under opmærksomhed, hver med en øverste halvdel konstrueret af et spejlvendt bogstav og et olieudslip ved deres fødder. Sammen staver de Exxon. Seerne bliver konfronteret med Donald Trump som Antikrist, der holder en bibel med et omvendt kors; Krig bærer en nazi-uniform; Pest og hungersnød tager form af Ronald McDonald; Death is the Grim Reaper, og Bereals femte tilføjelse, Predatory Capitalism, er i forretningsdragt. Her hænger bronzegranaterne med gasdyser som mandlige kønsorganer.

Der er også grafittegningen Miss America præsenterer indenlandsk terrorisme , med en politibetjent fra New York med nedskrevne ord, der kalder ham stolt, modig, loyal og racistisk påtvunget avisoverskrifter om Freddie Grays død.

Vi har lige oprettet en slagmark i det galleri, sagde hr. Bereal. Vores læger kommer ind som læger.

Uger efter showets åbning sagde Ms. Chaloupka og Mr. Bereal, at den offentlige reaktion havde været positiv. Museet var vært for Art, Politics, and Community: A Conversation Inspired by Ed Bereal's Work den 21. september med et panel, der omfattede politichefen; borgmesteren; Vernon Damani Johnson, professor i statskundskab ved Western Washington University; og hr. Bereal. Paneldeltagere og samfundsmedlemmer blev tilskyndet med spørgsmål om, hvilke kunstværker der provokerede dem, og hvad det har lært dem om deres egne værdier.

Niveauet af ærlighed i samtalen og den inderlige respons fra folk var så sande, sagde Ms. Chaloupka. Det føltes meget naturligt og presserende.

Folk anerkendte det faktum, at showet er ubehageligt og i mange tilfælde lidt skræmmende, tilføjede Mr. Bereal.

Og endnu en overraskelse til kunstneren?

De gav ikke budbringeren skylden, sagde han. De håndterede budskabet.