Østtysklands kærlighedsaffære med Angela Davis

En udstilling ser tilbage på et tidspunkt i 1970'erne, hvor filosoffen og aktivisten var en statsfremstillet helt bag jerntæppet.

Angela Davis og hendes dommere (1971) af Willi Sitte, et af kunstværkerne på udstillingen 1 Million Roses for Angela Davis i Kunsthalle im Lipsiusbau i Dresden, Tyskland.

DRESDEN, Tyskland — Filosoffen, feministen og sorte befrielsesaktivist Angela Davis er overalt lige nu. I kølvandet på Black Lives Matter-protester rundt om i verden, tv-netværk , magasiner og aviser har henvendt sig til hende og trækker på hendes årtiers aktivisme og stipendium for at forklare det nuværende øjeblik.

Men det er ikke hendes første tur som kendt navn: I begyndelsen af ​​1970'erne var fru Davis en global intellektuel stjerne, især bag jerntæppet, og måske overraskende i især Østtyskland.



1 million roser til Angela Davis , en tæt, hæsblæsende udstilling, der løber frem til den 24. januar i Kunsthalle im Lipsiusbau i Dresden, tager udgangspunkt i fru Davis' kultstatus i Østtyskland.

Showet kombinerer dokumentariske og arkivalier - såsom fotografier og østtyske plakater, der forestiller fru Davis - med mere end 50 kunstværker, der omhandler emner som racisme, modstand og propaganda.

Billede

Kredit...Laura Fiorio / Dresden State Art Collections

Billede

Kredit...Laura Fiorio / Dresden State Art Collections

1 Million Roses skulle åbne den 1. maj, men blev udskudt på grund af coronavirus-pandemien. I mellemtiden har begivenhederne sat i gang med drabet på George Floyd gjort showet endnu mere relevant og presserende.

Fra 1970 til 1972 sendte østtyskere breve i boks til fru Davis, dengang et registreret medlem af det amerikanske kommunistparti, mens hun afventede retssag i et californisk fængsel anklaget for sammensværgelse, mord og kidnapning; million roser var en del af en statsstøttet postkortkampagne med trykte eller håndtegnede røde blomster for at vise solidaritet og støtte til fru Davis på hendes 27-års fødselsdag i januar 1971. (Hun blev fundet uskyldig og løsladt i juni 1972.)

Missiver til denne heltinde fra det andet Amerika - nogle omhyggeligt håndskrevne af børn, andre skrevet af medlemmer af arbejderkollektiver - er blevet udvalgt af kurator Kathleen Reinhardt og vist i vitriner gennem hele udstillingen. I Kunsthallens hovedudstillingshal står østtyske plakater fra tiden, der opfordrer til frihed for vores Angela Davis. På dem virker fru Davis' billede messiansk, hendes omfangsrige afro som en glorie.

Der kan også ses fotografier af fru Daviss besøg i Østtyskland som statsgæst efter hendes frifindelse, da hun blev mødt af 50.000 mennesker i Østberlins Schönefeld-lufthavn. På et billede møder en strålende fru Davis landets leder, Erich Honecker; i en anden falder hun i de udstrakte arme på Erika Berthold, en ungdomsoppositionsleder.

Arkivmaterialet fanger noget ved dets periode, men fremstår til tider nærmest sentimentalt. Kunstværkerne optager dog mange problemer, der forbliver uløste, som USAs forhold til racisme.

Den mest brændende er Arthur Jafas 2016-video Love is the Message, the Message is Death, som kontrasterer rystende optagelser af politivold mod afroamerikanere med gladere scener fra hverdagen af ​​sorte liv, borgerrettighedsmarcher og sci-fi-klip. Dens Kanye West-rap-gospel-soundtrack bliver en pulserende, kraftfuld sonisk baggrund for showet.

Billede

Kredit...Laura Fiorio / Dresden State Art Collections

Ellen Gallaghers Watery Ecstatic, 22 05 N 159 30 W fremkalder også sort traume, men med en mere optimistisk afslutning. En tegning skabt ved at skære i cremefarvet papir, den forestiller et mytisk undervandsimperium, bygget i Atlanterhavet af ånder fra afrikanske børn, der ikke overlevede tvungen krydsning i slaveskibe, og som forvandlede sig til havdyr; stykket skaber en alternativ, om end fantastisk, sort historie og fremtid.

Nogle værker, som det russiske aktivist og kunstnerkollektiv Chto Delats Learning Flags, hængt højt på væggene i museets hovedsal, handler om international modstands levende billedsprog. Hvert flag viser en historisk venstreorienteret figur, som den amerikanske digter Audre Lorde eller den brasilianske pædagog Paulo Freire, og agitprop-slogans som Stay Rude, Stay Rebel i farverigt satin.

Fængsling er også et vigtigt, tilbagevendende motiv: Fru Davis opfandt udtrykket fængselsindustrielt kompleks og har forbundet ideen med slaveri. I videoinstallationen Walled/Unwalled, en video optaget i de tidligere optagestudier hos Østtysklands offentlige radiostation, forklarer Lawrence Abu Hamdan stoisk, hvordan lyd blev brugt til at torturere indsatte i et syrisk fængsel.

Billede

Kredit...Lawrence Abu Hamdan

Men et andet værk med fængselstema, Gabriele Stötzers Zelle 5 (celle 5), en video fra 1990 filmet i en celle, hvor kunstneren blev holdt i slutningen af ​​1970'erne, fremhæver hykleriet i Østtysklands offentlige kampagne for at befri fru Davis, mens landets egne dissidenter blev spærret inde, og dens befolkning var underlagt omfattende overvågning og kontrol.

Der er mange tråde at optrevle i 1 Million Roses, men dets mest udbredte tema er tid, og hvordan dens bortgang ændrer ideologier og omformer minder.

I en bemærkelsesværdig gruppe af malerier lavet i begyndelsen af ​​1970'erne malede eller tegnede østtyske kunstnere en idealiseret Angela Davis som en fanget revolutionær, en paria på prøve, en vemodig utopist og en seriøs lærd og professor. Disse værker blev senere set i 1972-udgaven af ​​den østtyske nationale kunstudstilling, der udstiller statsgodkendt kunst i det nærliggende Dresden Albertinum museum.

Billede

Kredit...Laura Fiorio / Dresden State Art Collections

Men nær indgangen til showet er et nyligt fotografi af Lewis Watts af fru Davis, der står ved siden af ​​ordene Black Lives Matter, spraymalet på en bygningsfacade, hendes Afro nu for det meste grå. Ms. Davis står stadig for social retfærdighed og lighed, men under dramatisk ændrede og langt mere komplekse forhold.

Selvom hun stadig er en heltinde i østtysk minde, måtte jeg undre mig over, hvordan fru Davis' beskeder kunne blive modtaget i Dresden i dag. Byen er for nylig blevet et arnested for højreekstremistisk, anti-immigrant aktivitet — Pegida-bevægelsen, en forkortelse for Patriotic Europeans Against the Islamization of the Occident, blev grundlagt her i 2014. Det er muligt, at nogle af de selvsamme mennesker, der for årtier siden sendte rosenpostkortene til fru Davis march nu med denne ekstremistiske gruppe.

Artefakterne og kunsten, der vises i 1 Million Roses, fremkalder tanker og følelser, der er dybe og smertefulde, men også lovende. I et interview i udstillingskataloget siger fru Davis, at kunst lærer os, hvordan man føler sig fri. Udstillingen lægger op til en udfordring til at huske tidligere kampe, følge igangværende kampe og tage ansvar for friheden, vores egen og andres, og endda kæmpe for den, når vi skal.

1 million roser til Angela Davis
Til og med 24. januar 2021 i Kunsthalle im Lipsiusbau i Dresden, Tyskland; lipsiusbau.skd.museum .