Tidlige værker af Edward Hopper viste sig at være kopier af andre kunstnere

En kandidatstuderendes opdagelse udfordrer forestillingen om, at Hopper var en absolut original, upåvirket af andre.

En ny undersøgelse af Edward Hopper siger, at Old Ice Pond ved Nyack, omkring 1897, var teenagekunstnerens kopi af et tidligere maleri af Bruce Crane.

De fleste kandidatstuderende i kunsthistorie drømmer om at opdage et ukendt værk af den store kunstner, de studerer. Louis Shadwick har opnået lige det modsatte: Ved at forske i sin doktorgrad om Edward Hopper, for det berømte Courtauld Institute i London, har Mr. Shadwick opdaget, at tre af den store amerikaners tidligste oliemalerier, fra 1890'erne, kun knap kan tælle som hans originale. billeder. To er kopier af malerier, som Mr. Shadwick fandt gengivet i et magasin for amatørkunstnere udgivet i årene før Hoppers malerier. Reproduktionerne kom endda med detaljerede instruktioner til fremstilling af kopierne.

Mr. Shadwick fortæller om hans opdagelse i oktobernummeret af The Burlington Magazine , et ærværdigt kunsthistorisk tidsskrift. Det var rigtigt detektivarbejde, forklarede Mr. Shadwick, mens han zoomede fra sin solrige lejlighed i London. Som 30-årig er han ældre end de fleste af hans kammerater på ph.d.-skolen på grund af en langvarig trylleformidling foran en alt-rock-trio (White Kite), en fortid, der ikke afsløres i den blå buttondown, han bar, da vi talte, og hans tætbeskåret mørke hår. Mr. Shadwick var ved at finde ud af de tidligste påvirkninger af Hoppers kunst - et aspekt af hans ph.d., halvfærdig indtil videre - da han fandt ud af, at en amerikansk tonalist maler ved navn Bruce Crane (1857-1937) kunne have spillet en slags rolle.



Billede

Kredit...Bruce Crane

Så, tidligt på sommeren, i det, hr. Shadwick kaldte et eureka-øjeblik med pandemisk google, landede han på A Winter Sunset, et maleri af Crane fra et nummer fra 1890 af The Art Interchange, som var et næsten perfekt match til et af Hoppers teenageværker , længe kendt som Old Ice Pond ved Nyack, omkring 1897, der skildrer et vinterlandskab med en stribe af aftagende lys. (Et galleri er sælger det nu , med et prisoverslag på $375.000; ændringen i dens status kan påvirke købernes tilbud.) Mr. Shadwick fortsatte med at opdage lignende kilder for alle undtagen én af Hoppers første olier.

Forskere har talt om de tidlige Hoppers som at vise os hans barndomshjem i Nyack, NY, og som eksempler på hans overnaturlige talent som en selvuddannet ung maler, og faktisk er begge disse ting ikke sande - ingen af ​​olierne er fra Nyack , og Hopper havde et middeltalent for oliemaling, indtil han gik på kunstskole, sagde Mr. Shadwick og tilføjede: Selv håndteringen af ​​malingen er ret langt fra de gennemførte værker, han lavede, selv fem år efter det. Disse svage børsteevner er nu det eneste i de tidligste olier, som nogen kan gøre krav på som Hoppers.

Det er altid dejligt at finde ud af noget nyt om en stor kunstner, sagde Carter Foster, vicedirektør ved Blanton Museum of Art, i Austin, og en Hopper-ekspert, der organiserede det skelsættende show af hans tegninger på Whitney Museum i 2013. Han lærte hr. Shadwicks arbejde at kende efter at have mødt ham til et Hopper-symposium og beundrer dybden af ​​den involverede arkivforskning. Han indrømmede også, at opdagelsen ikke kom til ham så meget af en overraskelse, eftersom kunstnere, før fremkomsten af ​​moderne kunst og dens friheder, næsten altid startede med at kopiere.

For Kim Conaty, kurator for tegninger og tryk på Whitney Museum i New York, hvor hun er på arbejde på et stort Hopper-show, har kopieringen, som hr. Shadwick afslørede, vigtigere konsekvenser: Den skærer lige igennem den udbredte opfattelse af Hopper. som en amerikansk original, sagde hun - som en kunstner, hvis medfødte genialitet tillod ham at dukke op på scenen uden en gæld til andre. Den eneste reelle indflydelse, jeg nogensinde har haft, var mig selv, hævdede han engang.

Ms. Conaty sagde, at Mr. Shadwicks opdagelse lover at være en pin i et meget bredere argument om, hvordan man ser på Hopper. Mr. Shadwick bygger netop et sådant argument i sin doktorgrad; de dele, jeg har læst, ser meget lovende ud.

Billede

Kredit...Arvinger af Josephine N. Hopper/Licenseret af Artists Rights Society (ARS), NY

Billede

Kredit...Edward Moran

Mr. Shadwick indsendte sin opdagelse om Hoppers tidlige olier til Burlington Magazine til peer review, ifølge Michael Hall, dets redaktør. Det var en del af et større projekt, der skulle præcisere den kulturelle kontekst, som maleren udviklede sig fra - de ting, han så, de ting, han læste, de aviser, hans familie modtog, journalerne, sagde Mr. Shadwick.

En londoner ønsker han især at forstå den forestilling om amerikanskhed, som Hopper voksede op omkring, og som derefter voksede op omkring Hopper, efterhånden som hans omdømme modnedes; det styrer stadig meget af snakken om ham. Men vi er mere tilbøjelige til at antage eller hævde, at Hopper og hans kunst er typisk amerikansk end at spørge os selv, hvad det betød for ham og hans publikum, eller hvad det kan betyde for os i dag.

I vores nye århundrede, hvor landets plads i verden synes mindre sikker fra dag til dag, og når selv amerikanere er splittede med hensyn til deres nations tilstand - skal det gøres fantastisk igen, eller skal det tage højde for tidligere fiaskoer? - en national skat som Hopper synes at bede om en ny tilgang.

Hvad er denne amerikanskhed, som folk identificerer? Hvor kommer det fra, er det brugbart som begreb? - Mr. Shadwick sagde, at det er spørgsmålene i hjertet af hans undersøgelse af Hopper. Måske kræver det nogen fra andre steder at erkende, hvor kunstig og ejendommelig amerikansk identitet har været, og hvor direkte Hopper var involveret i at konstruere den i sin person og sit arbejde.

Ja, der er en masse talent og skønhed og alt det der, sagde hr. Shadwick, som fortsat er en stor Hopper-fan, men der er også en meget bevidst bevidsthed om hans plads i historien og om den påståede amerikanskhed af de scener, han malede.

Efter at have kopieret, tilbragte den unge Hopper en lang periode på kunstskoler i New York og flirtede derefter et stykke tid med moderne franske stilarter og emner. Men da en udstilling fra 1915 af hans franskgjorte malerier blev panoreret, mens et enkelt bybillede i New York fik ros, vidste Hopper, hvor han skulle gå videre: Han forfiner og forfiner og forfiner disse ideer om, hvad det vil sige at være en amerikansk maler, sagde Mr. Shadwick. .

Da USA trak sig ind i sig selv i perioden mellem verdenskrigene, fik en amerikanistisk tendens stærkere fat end nogensinde i landets højkultur, forklarede hr. Shadwick, og Hopper spillede med. Hopper vidste præcis, hvad han gjorde for markedet for sit arbejde. Som hr. Shadwick skriver i afhandlingen, kan Hoppers centrering af den hvide mandlige angelsaksiske amerikanske erfaring, hans regionalistiske sympatier for New England og hans eventuelle modvilje mod modernisme i europæisk stil, alt sammen forbindes med tanker og følelser om USA, der var udbredt i hans tid.

Billede

Kredit...Arvinger af Josephine N. Hopper / Licenseret af Artists Rights Society (ARS), NY

Billede

Kredit...via Louis Shadwick

Et aspekt af denne amerikanskhed involverede billedet af den enlige mand - høj, fåmælt, fjern, ligesom Hopper - modigt smed sin egen vej. Det var netop det billede af sig selv, som Hopper var med til at udbrede; selv efter hans død fortsatte det med at forme historien, der nu er afsløret som en myte, om de mirakuløse tidlige olier, som Hopper formodes at have fundet på på egen hånd. Mr. Shadwicks opdagelse af de første malerier kan også belyse Hoppers meget senere, mest ikoniske mesterværker. Kritikere og lærde har altid været fascineret af en kejtethed, som Hopper tillod sig selv i mange af sine klassiske malerier: hav, der ser mere malet ud end flydende i hans berømte Ground Swell ; den akavede anatomi af hans kvindelige nøgen ind Morgen i en by eller spisegæsternes stenede ansigter Nighthawks.

Nu hvor vi ved, at Hopper aldrig var et malerisk vidunderbarn, kan vi tænke på hans senere malerier som bevidst at gense begrænsningerne i hans ungdomsår og finde dyd og magt der. Det er et klassisk træk i amerikansk kultur: At se det uskolede og hjemlige som mere autentisk - og især som mere autentisk amerikansk - end de dekadente gamle europæeres sofisterier.

Ved at gengive sine banebrydende syn på hverdagen i det gennemsnitlige Amerika (eller, som hr. Shadwick ville sige, i det Amerika, Hopper var med til at definere som gennemsnit), valgte Hopper en hverdagsstil, der bringer ham tættere på den beskedne kommercielle illustration af hans æra end at de certificerede gamle mestre. Det er som om, for virkelig at være i og af deres tid og sted, og fuldt amerikansk, skulle malerier af en bys simple butiksfacader eller af almindelige kvinder i almindelige lokaler gengives på en enkel måde, der er værdig til deres undersåtter, eller som uværdige som dem.

Hvis Hopper hævdede at være en absolut original, upåvirket af andre, arbejder hans største malerier hårdt på at formidle et andet billede af deres skaber: Deres studerede kejtethed beder os om at forestille os ham som en, der måske kunne have startet sin karriere ved at kopiere en anden - som bare din gennemsnitlige amerikaner, der arbejder hårdt for at gøre det godt.


Blake Gopnik er forfatteren til Warhol, en biografi om popkunstneren udgivet af Ecco på HarperCollins.