En donors bånd til Epstein kritiseres i MoMA og Dartmouth

Ai Weiwei og andre kunstnere siger, at investoren Leon Black bør træde tilbage som MoMA's formand midt i afsløringer om, at han betalte 158 millioner dollars til Jeffrey Epstein.

På Dartmouth College har der været opfordringer til at ændre navnet på Black Family Visual Arts Center efter afsløringer af, at Leon Black, en investor og filantrop, betalte 158 millioner dollars til den dømte seksualforbryder Jeffrey Epstein.

Kunstneren Ai Weiwei sagde, at han ville bede Museum of Modern Art om at fjerne hans værker fra dets samling, hvis museet nægter at skille sig af med dets formand, investoren Leon Black, givet de seneste afsløringer om Wall Street-direktørens tætte professionelle tilknytning til museet. dømt seksualforbryder Jeffrey Epstein.

Fotografen Nan Goldin sluttede sig til mere end 150 kunstnere, som også har opfordret til Blacks fjernelse fra MoMAs bestyrelse. Og hos Blacks alma mater, Dartmouth, er der stigende krav om, at hans navn skal fjernes fra kollegiets billedkunstcenter.



Presset vokser i en tid, hvor institutionerne bliver holdt til ansvar for alt fra mangfoldigheden af ​​deres medarbejdere til deres tillidsmænds professionelle bånd og handlinger. Men det kommer også på et tidspunkt, hvor gymnasier, museer og nonprofitinstitutioner sultes efter indtægter og donationer på grund af det økonomiske nedfald fra pandemien, hvilket efterlader mange tilbageholdende med at tage afstand fra loyale og velhavende velgørere.

Sort annonceret i sidste måned, at han i år ville træde tilbage som administrerende direktør for Apollo Global Management, det gigantiske private equity-firma, han var med til at stifte, midt i afsløringer om, at han havde betalt 158 ​​millioner dollars til Epstein fra 2012 til 2017 efter Epsteins 2008-anklage for skyldig prostitution fra en teenage pige. Men Black forbliver Apollos formand.

En ekstern gennemgang for Apollos bestyrelse, udført af advokatfirmaet Dechert, fandt ud af, at Black havde betalt Epstein, en finansmand, de 158 millioner dollars for skatte- og ejendomsrådgivning over en femårig periode. Black lånte også $30 millioner til Epstein, hvoraf kun $10 millioner blev betalt tilbage. Men Dechert sagde, at det ikke fandt nogen fejl fra Blacks side.

I alt tegnede Black sig for 85 procent af de honorarer, Epstein indkasserede hos hans Southern Trust Company efter hans domfældelse i 2008 gennem hans anholdelse i juli 2019 på føderale anklager om sexhandel, der involverede andre mindreårige piger. Epstein dræbte sig selv en måned senere, mens han var i føderal varetægt.

Nu kommer Blacks filantropi under lup, blandt andet fra store skikkelser i kunstverdenen.

Billede

Kredit...Dimitrios Kambouris/Getty Images for Museum of Modern Art

Jeg ville skamme mig over at være forbundet med MoMA, hvis det tager en fast holdning til at beholde en person, der er blevet bekræftet at have skadet grundlæggende værdier eller har arbejdet imod sandhed og retfærdighed, kineserne kunstner og dissident Ai sagde i et e-mailinterview. Hvis ja, håber jeg, at de ikke vil inkludere nogen af ​​mine værker i deres samling.

I Dartmouth, hvor Black fungerede som trustee i næsten et årti, var flere studerende og alumner i studenteravis , har opfordret til, at Blacks navn fjernes fra Black Family Visual Arts Center. (Bygningen huser Dartmouths afdelinger for studiekunst, film- og medievidenskab og digital humaniora.) Sort doneret 48 millioner dollars til centrum.

Dette er ikke et tæt opkald, skrev Michael Harrison , klasse af 2024, og tilføjer, at centret absolut bør omdøbes.

En redaktionel i publikationen, The Dartmouth, opfordrede kollegiet til at stoppe med at sælge navnene på dets bygninger til højestbydende.

Ja, at stoppe praksis med at navngive bygninger til donorer ville fjerne et pengeindsamlingsværktøj, sagde lederen. Men vi bør håbe, at donorer giver til kollegiet for noget større end narcissisme.

Ruth Cserr, en Dartmouth-kandidat fra 1988 og et stiftende medlem af en college-gruppe, der har lobbyet mod køn chikane og seksuel vold, er blandt dem, der har underskrevet en udtalelse og indsendt den til det lokale blad for at lægge pres på Dartmouths administration og administratorer .

I min ideelle verden kommer Black og siger: 'Lad os tage navnet ned og navngive det for noget bedre,' sagde Cserr i et interview og tilføjede, at det for hende føles stødende at holde sit navn i midten.

Hvorvidt sådanne indvendinger mod Black vil have nogen effekt, skal vise sig.

Filantropieksperter sagde, at beslutningen om at tilbagekalde navnerettigheder eller bede store donorer om at træde tilbage fra bestyrelsesposter ikke er let, når en situation involverer skyldfølelse ved tilknytning til en berygtet person, snarere end bevist forseelse fra donorens side. Enhver vurdering kommer ned til, om foreningen selv er bekymrende nok til at skræmme andre donorer eller ødelægge en institutions omdømme, sagde eksperter.

Billede

Kredit...Angelina Scarlotta/The Dartmouth

Det er en slags gråzone for sort, sagde Bill Stanczykiewicz, assisterende dekan for eksterne relationer og fundraising ved Indiana Universitys Lilly Family School of Philanthropy. Når kunstnere begynder at sige: 'Vi vil ikke lægge vores arbejde på dit museum', sender det et signal.

Glenn D. Lowry, direktøren for MoMA, som har ikke angivet, at den har til hensigt at fjerne Black , afviste at kommentere.

Justin Anderson, en talsmand for Dartmouth, sagde, at skolen ikke havde planer om at fjerne Blacks navn fra kunstcentret. Black gav også en lærestol til Shakespeare-studier der. (Dartmouth har heller ikke planer om at fjerne sit navn fra det.)

Leon Black har på sin side udtalt, at han er rystet over Epstein og dybt beklager sit engagement med ham, sagde Anderson. Til dato er vi ikke bekendt med nogen påstande fra nogen i retshåndhævelsen, medierne eller i den uafhængige gennemgang udført for Apollo om, at Leon Black var involveret i nogen af ​​Epsteins skamfulde adfærd.

Black afviste gennem en repræsentant at kommentere.

Institutioner, der har nydt godt af Blacks storhed, søgte tydeligvis til Apollo for at få fingerpeg om, hvordan de skulle håndtere Epstein-nedfaldet, men Apollos beslutning om at beholde Black som formand for firmaet sendte blandede beskeder. (Mindst en medstifter af firmaet havde ønsket, at Black skulle træde væk fra Apollo endnu hurtigere.)

Som følge heraf er institutioner som MoMA og Dartmouth stort set forblevet stille, selvom røster af modstand mod Blacks forrang i nonprofit-sfæren er blevet højere.

I den måske mest koordinerede indsats hidtil ringede mere end 150 kunstnere - inklusive Nicole Eisenman og Michael Rakowitz - tidligere på måneden efter Sort skal fjernes fra MoMA-bestyrelsen.

Ud over hans fjernelse skal vi tænke seriøst på en kollektiv exit fra kunstens imbrikation i giftig filantropi og undertrykkelsesstrukturer, sagde kunstnerne i deres udtalelse til kunstpublikationen Hyperallergic, så vi ikke skal have de samme samtaler igen og igen , ét bestyrelsesmedlem ad gangen.

I en separat erklæring sendt til Hyperallergic tog kunstneren og filmskaberen Hito Steyerl spørgsmålstegn ved, at Black havde brugt Epstein til at hjælpe ham med at reducere skattebetalinger på aktiver, herunder kunst, og tilføjede, at MoMA's passivitet i sagen risikerer at forurene ikke kun kunstnernes arbejde, men kunstverdenen som helhed.

I en tid, hvor mennesker verden over lider økonomisk, mentalt og fysisk, tilføjede Steyerl, begynder bestræbelser som kunstassisteret skatteunddragelse at dukke op for, hvad de er: overskridelser af berettigelse og privilegier.

Adspurgt om hendes reaktion på Blacks fortsatte tjeneste som MoMAs formand sagde kunstneren Judy Chicago, hvis værk er i museets samling, i et interview, at Black eksemplificerer kunstverdenens tarvelige værdier.

At slippe af med én mand kan føles som en sejr for nogle, tilføjede hun. For mig er det hele systemet, der skal ændres.

Og Donald Sultan, en kunstner kendt for sine store blomstermalerier, sagde: Som formand er han en meget dårlig person til at repræsentere museet på det niveau, og de burde nok bede ham om at træde tilbage.

Black har i kølvandet på afsløringer om, hvor meget han betalte Epstein, lovet at give mere end 200 millioner dollars i tilskud til organisationer, der støtter kvinders rettigheder og modsætter sig menneskehandel.

Billede

Kredit...Jennifer S. Altman for The New York Times

På trods af det voksende kor af protester fra kunstnere, er det måske ikke let for MoMA at skille sig af med Black på grund af hans tidligere generøsitet over for museet ( han donerede 40 millioner dollars i 2018) og potentialet for fremtidige gaver og lån fra hans omfattende kunstsamling.

Black lånte museet Edvard Munchs 1895-version af Skriget i 2012, som han havde betalt for næsten 120 millioner dollars , den højeste pris på auktionen på det tidspunkt. Han betalte også 106 millioner dollars for Bust of a Woman, som var med i museets roste 2016 Picasso-skulpturudstilling.

Hans personlige samling anslås til en værdi af $1 milliard, og meget af den ejes af to virksomhedsenheder: Narrows Holdings og AP Narrows. National Gallery of Art i Washington opført Indsnævrer beholdningen i 2018 som en enhed, der lånte en udstilling til museet.

Udenfor rapport udarbejdet af Dechert for Apollo sagde, at Epstein havde arbejdet med Blacks familiekontor om at rådgive om kunstlån og hvordan man håndterer en tvist mellem Black og en anden stor samler om Picasso-busten.

Rapporten sagde også, at Epstein var medvirkende til at indhente en potentiel rådgivende udtalelse fra New York State Department of Taxation and Finance vedrørende en påtænkt transaktion, der involverede Blacks kunst.

Advokater fra Dechert gav ingen detaljer om den rådgivende udtalelse, men to af Blacks virksomheder er i øjeblikket involveret i en tvist om omsætningsafgift med New Yorks skattemyndigheder om salget af to Cézanne-akvarelmalerier. Striden med New York involverer også et særskilt salg af et Picasso-maleri med en anden velhavende pengeforvalter.

marts sidste år, beordrede en forvaltningsretlig dommer en høring om en påstand fra New Yorks skatteafdeling om, at det firma, der blev brugt til at købe og sælge de tre malerier, ikke opkrævede tilstrækkelig omsætningsafgift i New York State og manglede omkring 3,6 millioner dollars.

Tvisten verserer stadig.