Viser, ikke skjuler, virkeligheden af ​​slavearbejde i kunsten

Museer tager skridt til at anerkende slaveriets rolle i livet for nogle af landets mest ærede personer.

Mursten med håndaftryk, på Chrysler Museum of Art med et håndaftryk, der sandsynligvis tilhørte en af ​​de mange slavebundne håndværkere, der hjalp med at bringe liv til adskillige Thomas Jefferson-designs.

En af de enkleste, men også mest gribende genstande på Chrysler Museum of Art udstillingen, der fremhæver Thomas Jefferson som arkitekt, er en slidt, rødbrun mursten med et håndaftryk.

Håndaftrykket tilhørte højst sandsynligt en af ​​de mange slavebundne håndværkere, der var med til at bringe så mange af Jeffersons designs til live, sagde Erik H. Neil, direktør for museet. Selvom det måske ikke har været inkluderet i et sådant show tidligere, spiller nu genstande, der fremtrædende viser frem for at skjule, virkeligheden af ​​slavearbejde en vigtig rolle.



Udstillingen på Chrysler Museum i Norfolk, Va., er et eksempel på, hvordan nogle museer arbejder på at inkorporere virkningen af ​​slaveri i udstillinger og permanente samlinger på en måde, der ikke almindeligvis blev gjort for endnu et årti siden.

Chrysler Museum-udstillingen Thomas Jefferson, Architect: Palladian Models, Democratic Principles and the Conflict of Ideals - som løber frem til 19. januar - følger Jeffersons udvikling som arkitekt gennem 120 genstande, herunder modeller, malerier, tegninger, fotografier og arkitektoniske elementer - som samt mursten, søm og andre genstande knyttet til slaver af arbejdere og håndværkere.

Billede

Kredit...Thomas Jefferson Foundation ved Monticello

Udstillingen er tilrettelagt i samarbejde med Palladio Museum i Vicenza, Italien, som satte et show i 2015 om Jefferson og hans forhold til Den italienske renæssancearkitekt Andrea Palladio.

Mens Chrysler Museum bruger en række modeller fra den italienske udstilling, vidste jeg for vores publikum, at vi ville være nødt til at fortælle en mere fyldig historie, sagde Dr. Neil. Fra starten vidste vi, at der ville være en komponent, der ville fokusere på slavegjorte håndværkere, som byggede Jeffersons hjem, Monticello, Capitol Building i Richmond, University of Virginia og andre bestræbelser, som Jefferson enten designede eller påvirkede.

Men det var ikke altid let at finde information om disse stort set anonyme slaver.

Med Jefferson har vi tusindvis af breve, og der er spildt masser af papir om ham som person; i mange tilfælde kender vi knap navnene på de mennesker, der byggede og tegnede eller fortolkede hans designs, sagde Dr. Neil.

Men nogles identitet blev opdaget. En af genstandene i showet er en paneldør fra Poplar Forest, i Bedford County, Va. , en plantage, der var Jeffersons andet tilbagetog.

Mikroskopisk undersøgelse foretaget af arkitekturhistorikere ved Poplar Forest viste, at værktøjer, der blev brugt til at forme døren, tilhørte John Hemmings , en slavegjort håndværker, der også arbejdede på Monticello.

Han var en del af den store Hemmings-familie, der var knyttet til Jefferson; Sally Hemings var mor til mindst seks af Jeffersons børn.

Showet indeholder også et fotografi af Isaac Granger, også kendt som Isaac Jefferson , der var en træls metalsmed, senere befriet. Han er iført et smedforklæde over en skjorte med åben halskrave, læner sig op ad et bord og stirrer direkte ind i kameraet.

Billede

Kredit...Tracy W. McGregor Library, Special Collections, University of Virginia Library, Charlottesville

Det er et fascinerende objekt, fordi de på så mange fotografier af slavegjorte mennesker ikke har noget valg over, hvordan de bliver portrætteret - de er en del af landskabet, sagde Dr. Neil. Det er meget mere sjældent, at denne mand - han var fri på det tidspunkt - kunne gå ind i et studie og repræsentere sig selv som en dygtig håndværker.

Andre museer kæmper også med, hvordan de kan omarbejde eller revidere deres samlinger, selv på små måder, for at anerkende slaveriets rolle i selve kunsten eller mennesker repræsenteret af kunsten.

Folk har forsket i disse spørgsmål om slaveri i lang tid, på dybe, kritiske måder i kunst og kunsthistorie, sagde La Tanya S. Autry, en ph.d. kandidat i kunsthistorie ved University of Delaware og stipendiat ved Museum of Contemporary Art i Cleveland.

Viden har været derude, men der har været mere modstand mod at inddrage den i museumsområdet, tilføjede hun. Det er interessant at se i de sidste mange år, at der har været større indsats eller mere åbenhed for rent faktisk at begynde at stille spørgsmålstegn ved ting, såsom vægetiketter og tænke på, hvordan vi viser objekter. Fru Autry er kendt for hendes arbejde med, hvordan museer griber race an.

Ved Worcester kunstmuseum i Massachusetts havde Elizabeth Athens, en tidligere assisterende kurator for museet, længe bemærket, at portrætterne i museets American Paintings Galleries kun viste hvide ansigter.

Efter præsidentvalget i 2016 følte hun sig tvunget til at handle. Den ladede retorik - den var så voldsom, sagde hun om præsidentkampagnen. Denne idé om at gøre Amerika stort syntes at handle om at slette farvede mennesker fra amerikansk historie. Og med den måde, vi har installeret gallerier på, forstærkede vi utilsigtet denne idé - og den er falsk. Vi skal tage fat på dette.

Men, sagde hun, alt, hvad vi fandt på, virkede for svært at implementere og ville ikke komme tydeligt frem. Derefter blev en forholdsvis enkel, men kraftfuld idé foreslået - skift eller føj til eksisterende vægetiketter for at identificere folk, der var slavehandlere eller ejere.

Og det viste sig, at der allerede var en del information i museets arkiver.

Museet hængte yderligere etiketter oven på de traditionelle til 10 ud af 29 portrætter; for eksempel en til et portræt af en Kaptajnløjtnant James Larrabee bemærker, at kompensationen for hans militære pligter omfattede hans leveomkostninger og en slave ved navn York, som blev befriet ved Larrabees død i 1762. En anden af ​​en Ann Gibbes, oplyser, at hendes far ejede en plantage sammen med 68 slaver.

Derudover siger et større skilt i galleriet delvist: Mange af de mennesker, der er repræsenteret her, hentede deres rigdom og sociale status fra systemet med vold og undertrykkelse. Denne tragiske historie er blevet overset i vores gallerier.

Billede

Kredit...Harvard kunstmuseer; Præsident og stipendiat ved Harvard College

Ved Harvard kunstmuseer , en lignende indsats har fundet sted i år for en håndfuld malerier, herunder portrætter fra det 18. århundrede af Boylston-familien, som var Boston-aristokrater. Et maleri af Nicholas Boylston viser et skib i baggrunden; hans arm hviler på en hovedbog, der angiver rigdom, der kom fra transatlantisk handel, sagde Soyoung Lee, museernes chefkurator.

En del af den rigdom og sociale status kom fra handel med luksusvarer, men også slaver af mennesker fra Afrika, sagde Dr. Lee. Denne uomtvistelige kendsgerning blev ikke rigtig inkorporeret i historien om Boylston-familien, men fordi selve maleriet har disse visuelle spor, der fortæller om familievirksomheden, syntes vi, det var vigtigt at få den historie med. Vægetiketten blev omskrevet og tilføjede et mere komplekst lag, sagde hun.

For fru Autry er det faktum, at museumsadministratorer uden for afroamerikanske museer taler om dette, et tegn på forandring.

Og, tilføjede hun, så er programmer, der underviser og træner fremtidige museumsinspektører. Mange institutioner inkorporerer denne anden tilgang til historien og forsøger at fokusere på ting, der er blevet sløret og udelukket i fortiden - og måder, som folk har udfordret det på.