Direktør for SFMOMA Steps Down

Neal Benezra har udvidet San Francisco Museum of Modern Arts samling, bygning og deltagelse over to årtier - og navigerede på en ujævn måde sidste år.

Neal Benezra hjalp med at udvide San Francisco Museum of Modern Art til en af ​​de største samtidskunstinstitutioner i landet.

Efter næsten 20 år ved roret, direktøren for San Francisco Museum of Modern Art, Neal Benezra , træder tilbage, meddelte museet tirsdag.

Benezra, 67, sagde, at han rejste, fordi 19 år er lang tid, og tiden føles rigtig til at begynde vores arveplanlægning.



Det, vi annoncerer, er begyndelsen på en overgang, tilføjede han, ikke en afgang.

Men hans beslutning kommer på et udfordrende tidspunkt i museets 86-årige historie, som Benezra hjalp med at udvide til en af ​​de største samtidskunstinstitutioner i landet.

I løbet af det sidste år har SFMOMA måttet regne med, hvad medarbejderne har kaldt strukturelle uligheder omkring race. Dens senior og længst siddende kurator, Gary Garrels, sagde op over kommentarer, han havde fremsat på et møde, som nogle betragtede som racistiske. Og Benezra måtte undskylde til medarbejdere efter begrænsede kommentarer på en tidligere medarbejders Instagram-feed.

I e-mail-svar på spørgsmål sagde Benezra, at kontroverserne absolut intet havde at gøre med min beslutning, og tilføjede, at museets samtaler om arv begyndte i 2019.

Som mange andre kulturinstitutioner har vi været nødt til at konfrontere spørgsmål om racemæssig uretfærdighed på SFMOMA, sagde Benezra, og vi har lært meget af vores personale, kunstnere og vores større samfund.

Han tilføjede, at museet var engageret i et omfattende mangfoldighedsplanlægningsinitiativ og ville udgive en mangfoldighedshandlingsplan til foråret.

Benezras beslutning om at forlade kommer på et tidspunkt, hvor museet har været lukket i næsten et helt år på grund af pandemien. (Det genåbnede i to måneder i begyndelsen af ​​oktober, før det lukker igen.) Vi håber mod håb om at kunne genåbne i de næste par uger, sagde Benezra. Det har været og bliver ved med at være en enorm udfordring, men SFMOMA er bestemt ikke alene om at skulle bevæge os igennem dette så godt, som vi kan.

Med vacciner, der bliver mere tilgængelige, og Bay Areas Covid-19-tilfælde falder, tilføjede Benezra, føltes det som et mere passende tidspunkt at dele arvefølgeplanen med personalet og vores lokalsamfund.

På trods af de seneste tilbageslag har Benezra præsideret over en lang række af succeser på museet og hjulpet med at opbygge en samling af mere end 50.000 genstande inden for maleri, skulptur, arkitektur, design, fotografi, samtidskunst og medier; føre tilsyn med en stab på næsten 400; og hyrde museets bygningsudvidelse 2016 , designet af Snøhetta .

Billede

Kredit...Julie Mehretu og San Francisco Museum of Modern Art; Matthew Millman

Han øgede også museets begavelse og fremmøde, bestilte stedspecifikke værker, bl.a Julie Mehretus monumentale værk i atriet , og forhandlede Fisher-familiens donation af mere end 1.000 værker fra deres vigtige private samling. Fisher Collection, som har en ære i flere gallerier, omfatter kunstnere som Louise Bourgeois, Ellsworth Kelly, Agnes Martin og Cy Twombly.

Donationen blev kritiseret i nogle kredse, fordi den kom med betingelser om, hvordan og hvor værket kunne vises (som for eksempel fastsatte et forhold på 75 procent til 25 procent mellem Fisher og ikke-Fisher-værker for gallerierne).

I juni sidste år kritiserede Taylor Brandon, en tidligere kommunikationsmedarbejder ved SFMOMA, museets reaktion på protester over George Floyds død. Benezra senere undskyldte til Brandon og til nuværende og tidligere sorte medarbejdere, som måske også har oplevet smerte eller vrede i denne beslutning.

I juli, under et Zoom-opkald til alle ansatte, blev Garrels spurgt om et @changethemuseum Instagram-opslag citerede ham siger: Bare rolig, vi vil helt sikkert stadig fortsætte med at indsamle hvide kunstnere. Garrels sagde, at hans kommentarer var en smule skæve, og at han ikke troede på nogen form for diskrimination, men fem dage senere trak han tilbage.

Selv før Black Lives Matter-bevægelsen var museet blevet mere og mere fokuseret på at diversificere sine samlinger - i 2019 sælger Mark Rothkos Untitled (1960), for at etablere Peggy Guggenheim Fund til at købe værker af farvede mennesker, kvinder, L.G.B.T.Q. kunstnere og andre, der er underrepræsenteret.

Selvom kunstverdenen har haft svært ved at udvikle en bred samlerbase i Silicon Valley - og Larry Gagosian i sidste måned lukkede sit San Francisco-galleri , et nedslående tegn - Benezra sagde, at Bay Area har et robust fællesskab af museer, kunstskoler, gallerier og kreative rum, som jeg ved vil blomstre igen, når pandemien er forbi.

En kurator selv, der har organiseret udstillinger - herunder de seneste JR: The Chronicles of San Francisco (2019-20) — Benezra har også skrevet om kunstnere som Jasper Johns, Clyfford Still og Franz West.

Benezra vil hjælpe med søgningen efter hans efterfølger, sagde museet og fortsætter sit forvaltningsskab, indtil en ny direktør er blevet ansat. Adspurgt om en del af hans beslutning om at forlade nu var at give plads til en kvinde eller en farvet person, sagde Benezra, at den næste instruktør skulle være empatisk, passioneret, inkluderende og modig.

Det er grundlæggende vigtigt, at vores næste direktør er en person, der brænder for moderne og især samtidskunst, tilføjede han. Ud over ledelse, iværksætterevner, fundraising-færdigheder og et løbende engagement i vores D.E.I. initiativ, synes jeg, det er kritisk vigtigt at have en direktør, der er teknisk kyndig.

Benezra vil også overvåge et retrospektiv af den koreanske kunstner Nam June Paik og flytte Diego Riveras vægmaleri, The Marriage of the Artistic Expression of the North and of the South on the Continent (1940), fra City College i San Francisco til museet.

Næste efterår vil SFMOMA præsentere den længe ventede udstilling af Joan Mitchell, som starter et planlagt år med programmering, der fremhæver kvindelige kunstnere.

Derefter, tilføjede han, ser jeg meget frem til at tage det sabbatår, som jeg håbede på at få sidste år.