Dia 2.0: At se fremtiden i øjnene

Jessica Morgan flytter kunstfundamentet ud over det til tider svimlende hjerte i sin minimalistiske samling.

Dan Flavin, diagonalen af ​​25. maj 1963 (til Constantin Brancusi), et fluorescerende lysværk ved det nyrenoverede Dia Chelsea.

I 1988 var Dia Art Foundation vært for en af ​​de mest betydningsfulde læsninger i efterkrigstidens kunsthistorie - den tilbagetrukne digter James Schuyler dukkede op for et publikum for første gang til minde, hvilket gav anledning til en kø ned ad Mercer Street til fondens SoHo-hovedkvarter. En særlig dejlig vending i Schuylers digt Empati og nytår vakte en brummen af ​​beundring fra mængden: Ikke at kende et navn på noget beviser ingenting.

Følelsen kunne have været skrevet som en maksime for Dia selv. Hvad var egentlig denne usædvanlige, diffuse, til tider ustabile kunstorganisation, og betød det noget, om intet navn helt passede?



Grundlagt på Manhattan i 1974 af kunsthandleren Heiner Friedrich, hans kone, Philippa de Menil, en arving til Schlumberger oliefeltselskabet, og kunsthistorikeren Helen Winkler, har det aldrig fungeret som et museum på nogen konventionel måde. Det havde ikke en central placering til at vise sin samling i næsten tre årtier, indtil åbningen Han er Beacon i en stor tidligere kassefabrik langs Hudson i 2003. Før Beacon og siden, omkring det amerikanske vest, Europa, Long Island, New England og Manhattan, har den vedligeholdt adskillige diskrete steder, hvoraf flere kom og gik sammen med fondens foranderlige formuer og ledelse.

Billede

Kredit...via Dia Fonden

Billede

Kredit...Dia Kunstfond

På forskellige tidspunkter havde den indsatser i et slot på en bakketop, et uddødt vulkankrater, en nedlagt hærbase og en sufi-moske - mildest talt uortodokse hjem for en kerne af arbejde fra 1960'erne og 1970'erne, der var forankret i minimalisme og Konceptualisme, men forgrenede sig på nysgerrige måder, der havde lidt at gøre med enten.

Nu, efter årtier med urealiserede planer om at finde eller bygge et nyt hjem på Manhattan, har fonden åbnet et centralt knudepunkt på West 22nd Street i Chelsea, der strikker tre af sine eksisterende industribygninger til et af de største enkeltrum Dia nogensinde har haft i byen.

De groft udhuggede gallerier - der skal bruges til længerevarende udstillinger, ofte af bestillingsværker af yngre kunstnere - repræsenterer på en måde et hjemkomst til et sted, som fonden aldrig rigtig forlod. Men dets nu-du-ser-det-nu-du-ikke eksisterer i så mange år sløret bevidsthed, hos selv informerede kunstelskere, om, at Dia består af væsentligt mere end en populær blue-chip-samling i Hudson Valley.

Vi havde mistet et publikum, mistet relevans, mistet forbindelsen til byen ved ikke at have åbent i New York så længe og bare have Beacon, sagde Jessica Morgan, der tiltrådte som direktør for seks år siden og hurtigt skrottede en plan på 50 millioner dollars. at bygge et nyt hus i flere etager i Chelsea, en af ​​flere arkitektoniske visioner, der skubbede fondens evne til at rejse ind over sine grænser.

Ud over penge stred projektet imod Dias temperament. Det har aldrig bygget fra bunden. Det har i stedet støttet enormt land art stykker undfanget ud over den byggede verdens grænser. Og i byer har det altid genbrugt eksisterende bygninger og kombineret deres industrielle konturer med arbejde skabt i netop sådanne rum af kunstnere som Donald Judd, Walter de Maria og Richard Serra.

Fonden brugte disse bygninger til at levere arbejde, efter museumsstandarder, med utallige pladser og visningsvarigheder, der var usædvanlig lange eller endda permanente. Friedrich, der støbte sig selv og Dias grundlæggere som moderne Medicis, sammenlignede denne filosofi med den næsten åndelige vished om, at Giottos fresker altid vil være der i Padua, når du træder ind i Scrovegni-kapellet.

Billede

Kredit...Sam Gilliam og Dia Art Foundation/Artists Rights Society (ARS), New York; Bill Jacobson

Billede

Kredit...Eva Deitch, via Dia Art Foundation

I løbet af de sidste mange år har fonden og Morgan har arbejdet mindre stille og roligt på byggeriet - Chelsea-stedet, selv med en slank ny boghandel, er mest bemærkelsesværdigt for en undersøgt ubemærkethed - end på at finde ud af, hvordan man omkonstruerer Dias stramt afgrænsede etos for at holde det vital i en kunst verden bevæger sig nu støt ud over det for det meste hvide, for det meste mandlige, nogle gange svimlende hjerte i dens stiftende samling.

I kun de sidste to år tilføjede den de første værker af afroamerikanske kunstnere - konceptualisten Charles Gaines og maleren Sam Gilliam — til dets permanente besiddelser med planer om større tilstedeværelser af maleren Jack Whitten, billedhuggeren Melvin Edwards og billedhuggeren og performancekunstneren Senga Nengudi i løbet af de næste tre år. Detroit-techno-produceren Carl Craigs hit-lyd-og-lys-installation Party/After-Party var det mest synlige eksempel på den forandring, der gik, da Dia Beacon genåbnede fra lockdown sidste sommer. Siden 2015 har fonden desuden tilføjet arbejde af 13 kvinder, så af 57 kunstnere i samlingen er 19 nu kvinder. (Det første større værk af en kvinde, maleren Agnes Martin, kom først ind i samlingen i 2002.)

Billede

Kredit...Senga Nengudi og Thomas Erben Gallery

Der var et barometer på Dia for, hvad jeg kalder muskelstyrke, sagde Dorothea Rockburne , hvis matematiske, til tider flygtige arbejde blev erhvervet i 2018 og givet rummelige, forfaldne gallerier på Beacon blandt jævnaldrende som John Chamberlain og Robert Ryman.

Det barometer sugede, for at være ærlig, og situationen ændrer sig kun meget modvilligt, sagde Rockburne, 88, som tilføjede: Heiner Friedrich havde et godt øje. Sexistisk, men et godt øje.

Friedrich, i et nyligt interview på en af ​​fondens mange spredte steder, den Dan Flavin Art Institute i Bridgehampton, N.Y. , sagde, at den kunstverden, hvori hans følsomhed blev dannet, var overvældende mandlig, og at han generelt var glad for at se den kanon, han var med til at etablere, blive udvidet. Men han sagde, at han fortsatte med at tro, at kunstværker taler for sig selv, og at tilføjelser til at komplementere og udvide Dias historie ikke bør vælges primært baseret på, om værket er lavet af en kvinde eller en mand, eller nogen med sort farve, rød farve, grøn farve .

Billede

Kredit...Fairweather & Fairweather Ltd/Artists Rights Society (ARS), New York; Dan Walworth

Billede

Kredit...Dorothea Rockburne og Dia Art Foundation/Artist Rights Society (ARS), New York; Bill Jacobson

Friedrich, 83, som ikke har været direkte involveret i fonden siden et kup over vaklende finanser i 1985, tilføjede, at han bifaldt Morgans beslutning om at koncentrere sig om kunst og kunstnere frem for byggeri. Men han sagde, at han følte, at fonden, for at forblive helt tro mod sig selv, stadig var nødt til at etablere permanente Manhattan-steder for fremvisning af ikoniske værker fra samlingen, som Andy Warhols Serien Shadows , vist i Beacon; den tyske maler Blinky Palermo' s storslåede synkoperede maleri suite til folket i New York City; og Dream House, det fordybende lyd- og lysmiljø ved La Monte Young og Marian Zazeela .

På verdensplan skifter alt udstillinger, sagde han. Skiftende begivenheder. Ændre alt. Det der er fuldstændig misforstået er, at visse kunstværker skal have varigt nærvær. Hvis du ser dem over tid, ændrer de din tilstedeværelse.

En sådan forpligtelse til enkeltstående kunstværker af en relativt lille gruppe kunstnere er ikke kun økonomisk vanskelig i New York, men svømmer også mod nutidens tidevand, da museer arbejder på at holde deres samlinger i stadig mere dynamisk rotation og fortælle flere, overlappende historier om kunstens historie.

Billede

Kredit...Blinky Palermo/Artists Rights Society (ARS), New York og VG Bild-Kunst, Bonn; Bill Jacobson Studio, New York

Billede

Kredit...La Monte Young og Marian Zazeela; John cliett

Selv for årtier siden blev det ikke helt beregnet, sagde Donna De Salvo, en veterankurator, der arbejdede for Dia i de tumultariske 1980'ere og vendte tilbage i 2019. En del af mit job dengang var at forsøge at finde steder at vise dele af samlingen vi kunne ikke vise. Jeg vil bede museumsdirektører om minimum seks måneders forpligtelse. De ville sige: 'Wow. Hvilken god idé! Men hvem har fast ejendom nok til at give én kunstner så meget tid?'

Gilliam, 87, som havde tidlig succes, men hvis arbejde, ligesom mange sorte kunstnere på sin tid, blev væsentligt overset i årtier, sagde, at det at få en signaturtilstedeværelse på Beacon svarede til at se arbejde over tid i hans atelier, hvilket er ligesom dit instrument, og hvor der ikke er noget sted, du er gladere for at være, hvis du er en rigtig kunstner.

Jeg så mange af mine malerier i lang tid, fordi ingen ville have dem, sagde Gilliam. Den dag, jeg gik ind i Dia og så de rum, hvor mit arbejde skulle være, var en af ​​de bedste dage i mit liv. Det er den slags sted, hvor man føler, at man er en del af en kontinuitet.

Lucy Raven , en multimediekunstner, har været på arbejde i de sidste tre år med Dia-kuratorer for at indvie Chelsea-rummet med to nye værker, en kinetisk lysskulptur og en film om den destruktive forvandling af klipper til beton, en slags omvendt land-art stykke.

Efter at være flyttet hertil fra Arizona, var Dia slående for mig, fordi den var i byen, men på den anden side understøttede den alt dette monumentale kunstværk i vest, sagde Raven, 44. På det tidspunkt, jeg lærte det at kende, virkede det som en slags arkivsituation, ikke et sted, der lå i kortene for en yngre kunstner som mig at være en del af. Men så kunne man se, at det var ved at ændre sig.

Hun tilføjede: Det er bestemt ikke gået tabt for mig, at jeg har arbejdet med et hold, der næsten udelukkende består af kvinder der nu.

Billede

Kredit...Lucy Raven og Dia Art Foundation; Bill Jacobson

Dias kuratorer har i årevis arbejdet på den knudrede beregning af at afgøre, hvilke kunstnere og værker, som Ravens, der giver mening i fondens meget særlige biom. Meget af deres tid, Morgan sagde, er blevet rettet mod at tænke på, hvem der ikke var i samlingen og hvorfor, og lad os bevæge os ud over den samme trætte historie, som vi hører igen og igen, fordi vi alle ved, at der er forskellige historier at fortælle.

Kunstnere og ideer i horisonten, mulige, men endnu ikke hugget i sten, sagde Morgan, har en tendens til at ligge længere væk, end Dia har været i fortiden: et projekt med den indiske kunstner Sheela Gowda , 64, i Bangalore; andre med den mexicanske forfatter og aktivist Valeria Luiselli , 37, og den colombianske kunstner Delcy Morelos , 53, hvis praksis i keramik og ler til dels taler til hendes lands voldshistorie; og en permanent land-art site i Puerto Rico .

Morgan sagde, at hendes største håb for genåbning i Chelsea er, at det vil afgive sin stærkeste erklæring ved at afvise at afgive en arkitektonisk erklæring.

Det er den vej, vi valgte - ikke for at bruge tonsvis af penge på noget, men for at prioritere at give penge til kunstnere og til en begavelse, så vi kan fortsætte med at gøre det, vi er bedst til, sagde hun. Især nu, hvor institutioner rundt om i verden spoler fra pandemiens økonomiske slag, nedskæringer i programmer og personale, sagde hun, at hun mente, at Dias instinkt til at forblive lavt til jorden var forudseende. Og heldig.

Penge er ofte gået det forkerte sted hen, tror jeg, forfængelighedsprojekter for en eller anden person, sagde hun. Jeg kender ikke nogen kunstnere, der virkelig er til den slags rum. Gør du?