På en designmission i Mississippi

Et akademisk center designet af firmaet Duvall Decker på Tougaloo College campus i den nordlige udkant af Jackson, Miss.

JACKSON, Miss. - Da embedsmænd i Mississippis landlige Holmes County, cirka en times kørsel nord herfra, hyrede et arkitektfirma til at reparere amtets skrantende skoler, fik de planer om en ny $40 millioner high school til at betjene 1.200 elever.

Holmes County er blandt de fattigste amter i nationen, plaget af ældgammel systematisk racisme, med en befolkning (18.340), der har været faldende i mere end et halvt århundrede. Holmes havde ikke 40 millioner dollars til at betale for en gymnasieskole.

Samfundsledere nåede ud til Derrick Johnson, statspræsident for N.A.A.C.P., som også hjælper undertjente Mississippi-kvarterer og -distrikter med strategisk planlægning. Fattige samfund her er særligt sårbare, fortalte hr. Johnson mig forleden. Hele systemet fastholder udnyttelsen. Beboerne har brug for folk, de kan stole på.



Så hr. Johnson hyrede Roy Decker og Anne Marie Duvall, mand-og-hustru-arkitekter fra Jackson.

Siden de grundlagde Duvall Decker For næsten 20 år siden har Deckers, som de er kendt, fokuseret mest på forsømte hjørner i og omkring Jackson, Mississippis hovedstad. For at betale regningerne har de to for sig selv omdefineret omfanget af en lille arkitektpraksis. De er blevet udviklere og endda forgrenet sig til bygningsvedligeholdelse: en suppe-til-nødder-strategi, der har givet dem mere end blot økonomisk pusterum.

At påtage sig mere risiko og ansvar har også givet os en stærkere stemme på forhånd i dette samfund med politikere og forretningsfolk, påpegede fru Duvall. Det er fordi vi har hud i spillet.

Arkitekter klager for altid over at føle sig undervurderet, over at have mistet en plads ved beslutningsbordet. Store ideer - dem, der former hele byer og i sidste ende bestemmer, hvad der bygges, til hvem og hvor - sker for det meste i løbet af de første 10 procent af ethvert projekt, som hr. . For Deckers er det ligesom flere og flere socialt indstillede arkitekter i dag, at genvinde det sæde en stigende prioritet.

Billede

Kredit...Timothy Hursley

Når unge arkitekter ansøger om at arbejde for os, sagde fru Duvall, spørger vi, hvad de vil have. Nogle gange siger de, at de vil designe bygninger, der er unikke, for at udtrykke sig selv. Andre gange siger de, at de håber, at deres arbejde vil få gode konsekvenser i et fællesskab. Vi oplever flere unge, der svarer den anden vej.

Arkitekten Billie Tsien var jurymedlem for Architectural League i New York, der netop gav Deckers en Emerging Voices-pris. Der er en masse moderigtigt arbejde derude, sagde fru Tsien. Enhver, der har udført offentligt arbejde for nonprofitorganisationer, kan værdsætte den indsats, det kræver at få selv en lille smule arkitektur til at ske.

Jeg mødte nogle af de mennesker, der bor og arbejder i de bygninger, som Deckers har tegnet. For Midtown, et Jackson-kvarter, hvor fattigdomsraten ligger omkring 50 procent, udarbejdede arkitekterne en masterplan med billige boliger. De billige boliger - træramme, treværelses modernistiske duplex med solpaneler og høje verandaer i Mississippi-mursten - har hjulpet med at genoplive en hovedgade. Duvall Decker renoverede også et nærliggende butikscenter, der længe var domineret af et par spiritusbutikker. Butikkerne er nu væk, erstattet af et kommunalt sundhedscenter, indkøbscentret er malet i en stilfuld skifergrå med skinnende rustfrit stålbænke og vinduesrammer under en ophøjet ny portiko. The Deckers tog deres smidgens ud af arrangementet af drænrør og ny skiltning. Med lidt penge fra byens boligmyndighed og en blanding af lokale nonprofitorganisationer er et indkøbscenter, der plejede at ødelægge nabolaget, blevet en reklame for det.

Arkitekterne søger at gøre noget så transformativt for Oppe i gårde, et fødevarecenter, der forbinder landmænd (gennemsnitlig indkomst: $10.000 om året) med Jackson-restauranter, dagligvarer og fødevarebanker. The Deckers opgraderer et forfaldent 1940'er-landmandsmarked i byen.

De har også hjulpet med at tydeliggøre vores organisation og reducere vores omkostninger, sagde David Watkins Jr., der driver hub'en. De er fokuseret på hele vores forretning og vores resultater, ikke kun på at designe rum.

På samme måde konsulterede arkitekterne med Holmes County forældre og lærere om læseplaner for børnehave til 12. klasse, fordi skolernes problemer klart gik langt ud over en enkelt bygning. The Deckers hentede en teknisk konsulent til at hjælpe med at udvikle interaktive digitale læringsværktøjer - tænker på virtuelt rum på samme måde, som vi tænker på bygninger, som hr. Decker udtrykte det. Duvall Deckers plan konsoliderer adskillige topmoderne skoler i skallen af ​​en forladt fabrik, hvis omkonfiguration vil koste beboerne en brøkdel af de 40 millioner dollars, som det tidligere firma oprindeligt diskuterede for kun gymnasiet.

Det er lærerigt, at hr. Decker engang underviste i arkitektur sammen med Samuel Mockbee, den elskede, karismatiske medstifter af Rural Studio, som døde i 2001. Rural Studio uddanner Auburn University-studerende til at designe meget raffinerede bygninger til fattige samfund, for det meste i det vestlige Alabama.

Billede

Kredit...Mark Howell

The Deckers anerkender Rural Studios indflydelse. Men de tænker ikke på sig selv som en del af den arv. Hr. Decker beskriver Mockbees indledende strategi som en slags top-down, kreativ bortførelse og æstetiseret version af sydstatssproglige design.

Rural Studio har altid udført et godt pro-bono-arbejde, men vi kan ikke stole på gratis arbejdskraft, tilføjede fru Duvall.

Vi talte på den solrige gårdhave på en restaurant nær Duvall Deckers kontor, i et voksende kommercielt område med lave 1950'er bygninger et par miles fra centrum. Hvad hr. Decker sagde, er den eneste abortklinik tilbage i Mississippi, er lige op ad blokken. Ved siden af ​​ligger en bygning, som Deckers købte for år siden. De blev næsten tilfældige udviklere, erhvervede en forladt grund til et potentielt studie, modtog et tilbud om at købe det inden for få uger og indså, at fast ejendom i beskedent omfang kunne subsidiere deres praksis. På den anden side af gaden, i det der plejede at være et renseri, er de nu partnere i det, der udvides til at blive et hotel.

Samtidig reparerer firmaet utætte rør og knuste ruder for kunder som en efterskole kaldet Operation Shoestring . Da lyset går ud hos en veteraners boligkreditforening, sender en anden kunde, Duvall Decker, en elektriker. Når regnen falder over hovedkvarteret for et samfundshøjskole-æressamfund, går Deckers selv nogle gange op på taget bagefter for at rydde tagrenderne og feje vandpytter væk.

Det hele er i et stykke: arkitektur udtænkt som bygninger med mange liv. Hårdt og pragmatisk, Duvall Deckers arbejde er afhængig af et voksende ordforråd af økonomiske materialer og tilpasning til sydens lys. Et statsbibliotek, som Deckers designede, udnytter de skiftende skygger, der kastes af et uregelmæssigt gitter af præfabrikerede betonpaneler på facaden. Lyset strømmer gennem enorme vinduer ind i en tredobbelt høj læsesal med træpaneler til statens bogsamlinger.

På et borgerrettighedsforskningscenter og kunstmuseum på campus i Tougaloo , det historisk sorte college i den nordlige udkant af Jackson, spurgte jeg Beverly Wade Hogan, præsidenten, hvordan det er at arbejde med Duvall Decker.

Jeg taler meget om, hvad denne skole betyder, og hvad den står for, fortalte hun. Roy og Anne lytter.

Det er målet, sagde hr. Decker. Verden er, hvad du gør den til, tilføjede han. For de fleste mennesker her i Mississippi er det svært. Vores grundlæggende opgave som arkitekter er at gøre det bedre.