Desert X-kunstnere graver under den sandede overflade

Kunstværker i dette års biennale, spredt rundt i Palm Springs-området, udforsker spørgsmål om jordrettigheder, vandforsyning og mere.

Nicholas Galanins Indian Land, en del af Desert X-biennalen, hilser besøgende til Palm Springs nær dets velkomstcenter og sporvogn.

PALM SPRINGS, Californien — Oddsene var fuldt stablet mod Desert X-biennalen, der finder sted i år. Større og bedre organiserede destinationsudstillinger har satset på deres planer, siden pandemien ramte, og selv i de bedste år har Desert X, som bestiller stedspecifik offentlig kunst i og omkring Palm Springs, svært ved at skaffe penge til at realisere sin projekter. Dets beslutning for to år siden om at acceptere finansiering fra den saudiarabiske regering for et spinoff begivenhed fik fremtrædende bestyrelsesmedlemmer til at trække sig, og kunstnere til at udtale sig i protest.

Og gæstekuratoren, der blev valgt til 2021-udgaven, César García-Alvarez, blev syg af Covid-19 sidste år, ligesom han begyndte at arbejde med kunstnere for at udvikle deres projekter. Jeg var meget syg fra midten af ​​marts til slutningen af ​​maj, og det er jeg stadig; Jeg er en Covid-langfarer, sagde han.



Det var svært at organisere et show som dette under en pandemi, jeg tror, ​​vi alle er meget ærlige omkring det, tilføjede han. Men det var vigtigt, at vi fortsætter med at gøre dette og fortsætter med at støtte kunstnere.

Neville Wakefield, som er Desert Xs kunstneriske leder og medkurator for dets tredje udgave, aftalt. Vi overvejede aldrig at aflyse det, sagde han om showet, som åbner på fredag. Lige det modsatte. Det faktum, at vi er udendørs og fri for offentligheden, gjorde vores formål mere presserende i nogle henseender. Mens museer i L.A. har været lukket i et år, følte vi et ansvar for at gøre, hvad vores murede institutioner ikke kunne og nære behovet for kultur.

Billede

Kredit...Jim Mangan for The New York Times

Biennalen er mindre end normalt og byder på værker af 13 kunstnere sammenlignet med så mange som 19 tidligere år, med et mere kompakt fodaftryk. Vi var ikke sikre på, om hoteller ville være åbne, så vi organiserede et show, som nogen fra L.A. eller San Diego kunne køre ind for at se på en dag, sagde García-Alvarez. (De installerer hånddesinfektionsstationer ved nogle kunstværker og sundhedsambassadører hos andre for at distribuere masker og sikre social afstand.)

Showet byder på arbejde af flere internationale kunstnere, herunder Alicja Kwade fra Berlin, Serge Attukwei Clottey fra Accra, Ghana; Oscar Murillo fra La Paila, Colombia; Eduardo Sarabia fra Guadalajara, Mexico; og Vivian Suter fra Panajachel, Guatemala. De fleste har vist kl fejlrummet , det nonprofit udstillingssted García-Alvarez grundlagde. Hans oprindelige idé var at hjælpe Desert X-kunstnere med at arbejde med samfundsorganisationer i Palm Springs og andre Coachella Valley-byer, men Covid-19-sikkerhedsprotokoller forvanskede også disse planer.

Billede

Kredit...Jim Mangan for The New York Times

Billede

Kredit...Jim Mangan for The New York Times

Alligevel er de fleste kunstværker forankret i en eller anden følelse af sted. Ørkenen er ikke et tomt tomrum, sagde han. Så du vil se kunstnerne her reagere ikke kun på det fysiske landskab, men på miljømæssige og sociale spørgsmål, uanset om det er det Felipe Baeza 's vægmaleri om historien om udokumenterede migranter og queer-farvesamfund i ørkenen eller Serge Attukwei Clottey' s installation, der beskæftiger sig med problemer med adgang til vand eller Xaviera Simmons s billboards, der ser på den måde, ørkenen viderefører forestillinger om hvidhed.

Værker af Baeza, Murillo og Christopher Myers er af forskellige årsager planlagt til at blive offentliggjort efter showets officielle åbning, mens planerne for en flygtig røgskulptur af Judy Chicago er usikre. (Siden Living Desert har trukket sig ud som sit mødested, har hun ledt efter et nyt sted og sagde i fredags: Vi kunne ikke finde en.) Af de kunstværker, der allerede er installeret, er her fem, der er værd at køreturen.

Billede

Kredit...Jim Mangan for The New York Times

Galanins Never Forget nikkede til historien om terrorisme mod indianere mere end 9/11 og forvandler standardanerkendelsen af ​​oprindelige landrettigheder til en monumental indrømmelse af forseelser. I nærheden af ​​Palm Springs Visitor Center og Aerial Tramway, der længe har været betragtet som porten til byen, tårner Galanins budskab sig frem: et 44 fod højt skilt, der siger Indian Land med hvide bogstaver udformet som Hollywood-skiltet, der stavede Hollywoodland, da det først var opført i 1923. Det originale Hollywoodland-skilt var en annonce for en ejendomsudvikling med henblik på køb af hvide jorder, sagde Galanin, en kunstner fra Tlingit og Unangax, der bor i Sitka, Alaska. Dette arbejde er i bund og grund det modsatte: en opfordring til jordejere og andre om at invitere dem til at slutte sig til landback-bevægelsen. Han har identificeret en grund i nærheden af ​​skiltet, der er til salg og sat i gang en GoFundMe-kampagne at forsøge at købe det og returnere det til Cahuilla-folkene.

Billede

Kredit...Jim Mangan for The New York Times

Billede

Kredit...Jim Mangan for The New York Times

Billede

Kredit...Jim Mangan for The New York Times

Den eneste Desert X-kunstner, der bor i regionen, gravede Stringfellow dybt for sit projekt i historien om californisk husmandsbrug og arven fra 1938 Small Tract Act, som tillod folk at erhverve op til fem acres i ørkenen meget billigt ved at tilføje en lille struktur. Stringfellow har fotograferet resterne af disse jackrabbit-gårde før og denne gang genskabt, eller mere gentænkt, en, der tilhørte Catherine Venn, en Los Angeles-transplantation, der slog sig ned i ørkenen i 1940'erne og skrev om sine eventyr, der levede blandt sine kaktus- og prærieulve-naboer. Den lille kabine har ingen VVS, men et par bekvemmeligheder: en lille seng, et tekøkken og et bord med en Smith-Corona skrivemaskine, der holder et ufærdigt digt om ørkenens tordnende stilhed, der fik mig til at spekulere på, om kunstneren selv havde skrevet det. Det gjorde hun ikke; det er af Venn. Og for at øge identitetsforvirringen viser det sig, at lydsporet, der afspilles undtagen fra Venns dagbog, ikke er fortalt af Venn eller kunstneren, men en musiker-samarbejdspartner, Claire Campbell. Der er også et forslag til tidsrejser, selvom retningen ikke er helt klar. Leverer kunstneren gården til os eller os til gården?

Billede

Kredit...Jim Mangan for The New York Times

Dette par gul-orange terninger minder på afstand om en fanfavorit fra det sidste Desert X: Sterling Rubys lyse orange rektangulære prisme sat mod ørkenterrænet. Men det var en glat geometrisk form, der optrådte uoverensstemmende og usandsynligt i det forrevne landskab (ikke ulig uidentificeret monolit fundet sidste år i Utah som inspirerede tusinde konspirationsteorier), mens Clotteys ydmyge valg af materiale taler til tørken og vandforsyningsproblemer, der truer det sydlige Californien såvel som hans hjemland Ghana. Han skærer plastikstykker af såkaldte Kufuor-galloner, farverige beholdere, der bruges i Ghana til opbevaring af vand, og syr dem sammen med tråd. Han har tidligere brugt dette materiale til at fremstille alt fra flag til en gul murstensvej . Her fremkalder de kasseformede former, plantet i græs uden for et Palm Springs forsamlingshus, vandtanke, og plastiktæppet under dem breder sig ud som tiltrængt vand.

Billede

Kredit...Jim Mangan for The New York Times

Enhver, der rejser i Mexico i længere tid, vil helt sikkert støde på petates: gulvmåtterne eller liggeunderlagene, der traditionelt er vævet af tørrede strimler af palmeblade. I denne installation danner 350 håndlavede måtter - forhøjet fra deres sædvanlige brug - væggene i en åbent tag, trekantet, gennemgående, labyrintlignende struktur. Sarabias bane begynder med hans fødsel i Los Angeles med mexicanske immigrantforældre og, som voksen, hans valg om at flytte til Mexico. I samme ånd får hans labyrint dig til at fordoble tilbage for at nå midten af ​​trekanten - en meditativ lysning, hvor du kan reflektere over din egen rejse eller bare nyde udsigten, bjergene i alle retninger.

Billede

Kredit...Jim Mangan for The New York Times

En schweizisk-argentinsk kunstner, der bor i Guatemala på en tidligere kaffeplantage, Suter var ikke i stand til at flyve ud for at besøge stedet. I stedet arbejdede hun ud fra fotografier af lokale bygninger, landskaber, solnedgange og mere og tegnede på deres farvepalet for at lave en ny suite af abstrakte malerier. Nu hænger malerierne bag glasfacaden på en bygning fra midten af ​​århundredet i Palm Springs centrum, og malerierne har citron-, lime- og kirsebærfarver og former som bobleklynger, der har et vagt midcentury-moderne udseende. Men værkerne føles aldrig kræsne eller designagtige takket være Suters proces - at male på råt, ustrakt lærred uden for hendes hjem og tillade det udendørs ind i hendes arbejde i form af smudspletter eller krøllede blade, der sidder fast på overfladen. Hendes hunds mudrede poteaftryk giver også et venligt udseende.