Derek Fordjour, Fra angst til transcendens

Indvævet i hans nye værk på Petzel Gallery er lektioner hentet fra hans egen rejse til kunststjernestatus og fra et år med sort sorg.

Derek Fordjour uden for sit atelier i en industribygning i Bronx, hvor kunstneren forberedte sig til et soloudstilling i Petzel Gallery.Kredit...Rafael Rios for The New York Times

Støttet af



Fortsæt med at læse hovedhistorien

I et nøgent værelse ovenpå hans kunststudie inde i en industribygning i South Bronx, Derek Fordjour så, da tre dukkeførere bragte en karakter tegnet direkte ud af hans malerier til et tredimensionelt liv. Kunstneren smedede endnu en gren af ​​sin multiforme praksis: et liveshow, inspireret af japansk dukketeater, for at komplementere arbejdet i hans kommende galleriudstilling.

Mr. Fordjour skildrer ofte sorte atleter og kunstnere - dansere, ryttere, roere, tromme-major - som stræbere, der navigerer i de tvetydigheder, der følger med deres præstation, og den racemæssige undersøgelse, der ledsager synlighed i den almindelige kultur.

Trædukken var et kar for disse bekymringer. Han havde et atletisk udseende, i ridebukser og en tunika. Toppen var et stribet nummer i pink, blå og brun, typisk for de travle farver og mønstre, der giver energi til hr. Fordjours malerier. Karakteren vekslede mellem triumf og slapstick-abjektion, da dukkeførerne flyttede ham hen over et langt bord med kunstgræs.

Dukken bøjede sig for at samle en bold op; det klæbede til hans hånd. Mens han prøvede at ryste det af sig, spillede et latternummer - en menneskemængde, der tudede af hans nød. Senere steg han i vejret for en dunk, Jordan-stil. Han blev hånet og klappet - historien antydede, at det, der løfter sorte præstationer i vores samfund, også kan erodere deres psyke.

Billede Dukken opfører flere af de arketyper, hr. Fordjour har i sine malerier og spænder mellem triumf og abjektion.

Kredit...Rafael Rios for The New York Times

Jeg elsker at lære andre måder at føre en samtale på, sagde hr. Fordjour efter øvelsen, et samarbejde med dukkekunstneren Nick Lehane . Maleri har sin nytteværdi, men ydeevne er et andet register.

Som 46-årig registrerer hr. Fordjour sig allerede efter kunstverdenens metrics. Han var en markedssensation i 2019 med et bemærkelsesværdigt salg hos Phillips, hvor Agency and Regulation (undersøgelse) gik for $137.500, fordoble sit skøn . På kunstmessen Frieze solgte han en suite med 10 malerier til Jay-Z og Beyoncé.

Dette år bragte hans første fuldgyldige museumsudstilling, på Museum for samtidskunst St. Louis , hvor malerier hang i et tropisk miljø, der omfattede bølgede metalvægge og en genial metode til at kopiere lyden af ​​regn. Ideen handlede om at skabe en multisensorisk oplevelse, sagde Wassan al-Khudhairi, showets kurator, om den fordybende iscenesættelse. Hun tilføjede: Han er en ekstremt ambitiøs person; risikovillighed er en del af rejsen.

Billede

Kredit...Derek Fordjour og Petzel

Mr. Fordjours soloshow, Selv skal dø, på Petzel Gallery er typisk udførligt, med en walk-in installation, to nye maleri suiter, en række skulpturer og dukketeater , udføres to gange dagligt.

Hans stigning har været bemærkelsesværdig i betragtning af, at hans breakout show , i et kunstnerdrevet rum i Bushwick, var i 2014. To år senere var han stadig ved at færdiggøre sin M.F.A. på Hunter College.

Billedhuggeren Nari Ward, hans lærer og rådgiver hos Hunter, mindede om, at hr. Fordjour, som var ældre end de fleste andre studerende - var drevet af store ideer. Han kom sulten ind, sagde Mr. Ward. Jeg tænkte, åh, hvad skal der ske med denne fyr?

Indvævet i hr. Fordjours arbejde er lektioner fra hans snoede rejse, siden han forpligtede sig til kunst tilbage i gymnasiet, søn af ghanesiske immigranter i Memphis, Tenn.

Billede

Kredit...Derek Fordjour og Petzel

Men det var begivenhederne i 2020, mellem pandemien og politidrabene på George Floyd og Breonna Taylor, der tog hans nyeste arbejde på en dyster vej, en der graver dybere ned i ceremonien med sorts sorg og sorg. Fokus i hans kunst skifter fra kompleksiteten af ​​performative roller til at inkludere, hvordan vi markerer de liv, der var gået tabt.

Et nyt ensemblemaleri, Chorus of Maternal Grief, mindes 14 kvinder, fra Mamie Till-Mobley, Emmett Tills mor, til Tamika Palmer, fru Taylors mor, som efterladte tvang til offentlige roller. Det er et nyt træk for ham: specifikke portrætter frem for arketyper.

I år føler jeg, at mindesmærket er vigtigt, sagde han. Sort begravelsestradition er i mine tanker, tilføjede han. Tænker på alle de mennesker, der ikke var i stand til at holde begravelser.

Petzel-showet ankommer med en epigraf fra I kølvandet: Om sorthed og væren , en bog fra 2016 af forskeren Christina Sharpe , der refererer til vågent arbejde - ensemblet af aktiviteter, storslåede og verdslige, der anerkender og adresserer sort død, og derved bekræfter sorts liv.

Hun skriver: Hvordan ser det ud, indebærer og betyder det at tage sig af, pleje, trøste og forsvare, de allerede døde, de døende og de levende liv, der er overgivet til muligheden for altid nært forestående død, livet levet i nærvær af døden ... det betyder arbejde.

Mr. Fordjour blev taget af det koncept, sagde han, og han har også læst sort befrielsesteori, af teologen James H. Cone og studier af sorts sorg.

Kunstneren huskede for år tilbage kritik af begravelsesindustrien for at skrue op for priserne. Og sorte bedemænd afviste det virkelig, sagde han. De sagde, dette er muligheden for at fejre. Dette er vores chance for at være udsmykket.

Billede

Kredit...Derek Fordjour og Petzel

Billede

Kredit...Derek Fordjour og Petzel

Et værk i showet, Pallebærere , er inspireret af overdådig begravelse givet George Floyd i Houston. Hr. Fordjour blev ramt af Mr. Floyds guldbehandlede kiste og undersøgte modtagere af lignende guldkister og fandt ud af, at de inkluderede Michael Jackson og Whitney Houston.

Maleriet præsenterer mænd med høje hatte i et fladtrykt perspektiv, der formidler rytme og umiddelbarhed. Men kisten er nok emnet for maleriet, sagde han. En mand, der mindes i en guldkiste, i skarp kontrast til den måde, hans liv endte på.

Hr. Fordjour leger med det udsmykkede; han er ikke bange for at blænde.

Han er en fremragende kolorist, sagde Manon Slome, kuratoren, der sammen med Mr. Fordjour udviklede en vild, funhouse-agtig installation for børn (men ikke kun) på Sugar Hill Children's Museum of Art & Storytelling . Der er en teatralitet i værket; de er showmen, tilføjede hun. Lyset stråler indefra.

Når man afbilder menneskemængder, som i Parade, Mr. Fordjours 2018 mosaikserie inde i 145th Street metrostation af linjen nr. 3 viser kunstneren inspirationen fra Jacob Lawrence og Archibald Motley , selvom hans palet er lettere, mere broget.

Maleprocessen er på én gang ydmyg og indviklet: Han dækker et lærred eller træplade med papfliser, folie og andre materialer og pakker det ind i avispapir (altid The Financial Times, for dets varme laksede nuance). Processen gentages flere gange, hvor hr. Fordjour påfører maling, derefter river og skærer den ophobede overflade, mens han går.

Billede

Kredit...Derek Fordjour, via Phillips

I disse dage har hr. Fordjour assistenter til at klare de indledende opgaver, som involverer syv eller otte lag. Det er her, jeg begynder at lave mad. Han påfører hundredvis af små stykker håndskåret papir og skitserer i kul. Så går han over til akryl og oliepastel.

Han fandt en teknik, sagde Mr. afdeling , som forbliver hans ven og klangbund. Det er en slags forførelse af hånden, men når du først er i den, indser du, at du er blevet bragt til et andet rum - af undersøgelse og erkendelse af en slags historisk angst.

Mr. Fordjours første runde på kunstskolen i New York, ca. 20 år tidligere, var ikke sådan en succes. På sin vej af Bill Hicks, en lokal-legende kunstlærer på Central High School i Memphis, meldte han sig ind på Pratt Institute, men siger nu, at jeg gik langt af sporet.

Han droppede ud og hang ud - på Met, på Art Students League og havde en børste med retssystemet i Brooklyn. Sandheden er, at jeg løb ind i nogle problemer. Jeg blev anholdt, sagde han. Sigtelsen involverede stoffer, men sagen blev afvist. Hændelsen efterlod ham rystet og mindede ham om hans middelklasseprivilegium.

Det, der reddede mig, var, at min far var mundkirurg, og jeg havde en kusine på Harvard Law School. Men jeg så, hvad der sker, når nogen som mig kommer ind i det system. Længe skamfuld afslørede han historien, da han deltog i Projektnulstilling , hvor kunstnere vejleder unge mennesker, der står over for forseelser.

Mr. Fordjour vendte tilbage til Memphis og tilmeldte sig community college, og fik derefter en baby med en kæreste (hans søn er nu universitetsstuderende). At leve et eller andet liv fik mig på sporet, sagde han. Han begyndte at undervise i kunst i daginstitutioner. Han afsluttede derefter college på Morehouse University og fortsatte til Harvard, hvor han fik en mastergrad i kunstuddannelse.

En anden vej var ved at spire, kunstnerens. På Morehouse vækkede Akua McDaniels kursus i afroamerikansk kunsthistorie ham til en afstamning fra slaveri til Harlem-renæssancen til David Driskells stipendium og Richard J. Powell . Det åbnede mig for en hel verden af ​​muligheder, sagde han.

Og en række portrætopgaver for bankfolk og andre i Memphis' sorte fagkredse viste, at der kunne være penge i maleriet. Da hr. Fordjour dukkede op igen i New York og blev gift og slog sig ned i forstadslivet i Mount Vernon, producerede han konstant portrætter og landskaber i sin kælder.

Han hadede det. Det var meget dårligt arbejde, mislykkede eksperimenter, sagde han. Ting, han bekymrede sig om, dukkede ikke op i hans arbejde. Da hans ægteskab gik i stykker, befandt han sig i at sove på en luftmadras i en lagerbygning.

Billede

Kredit...Rafael Rios for The New York Times

Men han fandt det befriende at arbejde med trækul på avispapir - den eneste overflade, han havde råd til i en periode. Og han fik venner på kunstscenen som Hank Willis Thomas . Mickalene Thomas lad ham hjælpe i studiet; hendes arbejde med brækkede overflader, lyse farver og neon, sagde han, låste op for hans egen fantasi.

Da hr. Fordjour meldte sig til Hunter, var hans venner i gang med at advare samlere. Byggelederen Joseph Mizzi tilbød ham en udstilling på sit kontor i 2013. Han accepterede, og mindede om råd fra Mark Bradford: Vis hvor som helst. Maleren Henry Taylor dukkede op og købte en skulptur.

Det er lige begyndt at ske, mand, sagde hr. Fordjour. Jeg har ikke engang sat det sammen for mig selv.

I studiet i sidste måned lå samarbejdet i luften. Kunst af venner hang i mødelokalet. På Zoom tjekkede Mr. Fordjour ind hos Hollywood-designere, en af ​​dem fra gymnasiet, som var ved at lave hans nye installation. Dukkekunstnerne arbejdede ovenpå.

Mr. Fordjour overvejede, hvordan dette år havde øget indsatsen.

I marts sidste år blev han sagsøgt af en tidligere gallerist, Robert Blumenthal, som hævdede, at hr. Fordjour gav afkald på en aftale, de gik med til i 2014, om at levere 20 lærreder. Mr. Fordjours advokater kalder den verserende sag fortjenstløs og har anmodet om afskedigelse.

Det var ikke tabt for ham, at efterhånden som hans fremtrædende plads vokser, ligner hans egen position mere og mere de arketypiske kunstnere, han har malet, der balancerer mellem angst og transcendens.

Til en vis grad er det måske selvportrætter, sagde han og viste et maleri af en argyle-klædt mand på en ethjulet cykel, med bolde i begge hænder, med en anden bold på halsen.

Jeg nyder godt af et øjeblik, sagde han. Jeg håber, at mit arbejde er godt. Jeg erkender, at jeg er en kunstner i samfundet, og når samfundet går og bevæger sig i en anden retning, er jeg stadig nødt til at være forankret i det, jeg laver.

At holde sig i ro, sagde han, betød at leve på skiftende grænser: mellem eksponering og sårbarhed, et tæt fællesskab og den bredere sociale sfære. Det var en udfordring for hans kunst og for hans liv.


Selv skal dø

Til og med 19. december i Petzel Gallery, 456 West 18th Street, Manhattan; 212-680-9467, petzel.com . Et dukketeater, Fly Away, opføres to gange dagligt.