Forsinkelse af Philip Guston Retrospective Divides the Art World

Philip Guston Now er blevet til Philip Guston i 2024, efter at fire museer udsatte et kunstnershow, der inkluderer Klan-billeder.

Et retrospektiv af Philip Guston er blevet udskudt af fire museer til 2024 på grund af bekymringer om værker, der viser klansmænd med hætte. Klan-malerierne kræver nemlig fortolkning, skriver Jason Farago. Det bør ikke tage fire år at forberede sig.

Beslutningen fra fire store museer om at udsætte et længe ventet retrospektiv af den modernistiske maler Philip Guston til 2024, som blev annonceret tidligere på ugen, raser kunstverdenen, og nogle kalder beslutningen et nødvendigt skridt tilbage i en periode med stigende racer. retfærdighedsprotester og andre, der anser det for en fej undgåelse af udfordrende kunstværker.

Beslutningen kom, efter at museer, der organiserede udstillingen, besluttede, at Gustons velkendte motiv af tegneserieagtige, udslidte Ku Klux Klans-mænd med hvid hætte skulle kontekstualiseres bedre til det aktuelle politiske øjeblik.



Guston retrospektiv, den første i mere end 15 år, skulle åbne i juni på National Gallery of Art i Washington. Det ville derefter flytte til Museum of Fine Arts, Houston, derefter til Tate Modern i London, og endelig, Museum of Fine Arts, Boston.

Med titlen Philip Guston Now indeholdt den 24 billeder med billeder, der fremkalder Klan, sagde en talskvinde for National Gallery, og to mere, hvor billederne er mindre tydelige. I alt ville der være et udvalg på omkring 125 malerier og 70 tegninger, selvom det endelige udvalg ville have været anderledes på hvert museum på grund af budgetmæssige bekymringer og logistik.

I denne uge udgav direktørerne for disse museer en fælles erklæring sagde, at de udsatte udstillingen til et tidspunkt, hvor vi mener, at det stærke budskab om social og racemæssig retfærdighed, der er i centrum for Philip Gustons arbejde, kan fortolkes mere klart.

Da nyheden om aflysningen spredte sig torsdag aften, affødte det en syndflod af kritik inde fra kunstverdenen.

Gustons datter, Musa Mayer, der skrev en erindringsbog om sin far, sagde, at hun var ked af beslutningen og sagde, at hans arbejde turde holde et spejl op for det hvide Amerika.

Darby English, professor i kunsthistorie ved University of Chicago og tidligere adjungeret kurator ved Museum of Modern Art, kaldte beslutningen fej og en fornærmelse mod både kunst og offentligheden.

Og Mark Godfrey, en kurator ved Tate Modern i London, der var medarrangør af udstillingen, postede en brændende udtalelse på Instagram, hvori han sagde, at beslutningen var ekstremt nedladende for publikum, fordi den antager, at de ikke er i stand til at forstå og værdsætte nuancen af ​​Gustons værker .

Men National Gallery havde støtte fra sit bestyrelse, inklusive Darren Walker, præsidenten for Ford Foundation, den filantropiske gigant. Hr. Walker sagde i en e-mail, at hvis museerne ikke havde taget et skridt tilbage for at gentænke udstillingen, ville den have virket tonedøv. Han tilføjede, at National Gallerys direktør, Kaywin Feldman, havde undersøgt tillidsmændene og sagde, at der var enstemmig støtte til udsættelsen.

Hvad de, der kritiserer denne beslutning, ikke forstår, sagde hr. Walker, er, at konteksten i USA i de seneste par måneder har ændret sig fundamentalt, dybtgående i spørgsmål om brandfarlige og giftige racistiske billeder i kunst, uanset dyden eller hensigten med kunstneren, der skabte den.

En talskvinde for National Gallery, Anabeth Guthrie, sagde, at direktørerne rådførte sig med en række ansatte på de fire museer, herunder personale inden for tolkning, uddannelse og samfundspartnerskaber.

I deres fælles udtalelse sagde direktørerne for de fire museer, at det ville være nødvendigt med yderligere perspektiver og stemmer, før forestillingen kunne fortsætte, og at en sådan proces ville tage tid. Men kuratorerne - Harry Cooper på National Gallery, Alison de Lima Greene på M.F.A. i Houston, Mr. Godfrey på Tate Modern og Kate Nesin på M.F.A. i Boston - havde allerede samlet en bred vifte af bidragydere til showets autoritative katalog, som allerede er i butikkerne.

Kuratorerne, såvel som kunstnere som Trenton Doyle Hancock og Glenn Ligon, der er sorte, og tegneren Art Spiegelman, som er jøde, tilbød alle perspektiver på Gustons personlige oplevelser med at konfrontere Klan i sin ungdom, og på det formelle og politiske nyskabelser af hans tegneserieagtige Klansmen. I midten af ​​juni, efter drabet på George Floyd og intense debatter om racemæssige uligheder i kunst, arbejdede kuratorer sammen om at revidere og udvide udstillingens vægpaneler og undervisningsmateriale. Af særlig bekymring var debuten af ​​hans Klan-malerier i 1970. De nåede ud til kunstnere, kritikere og andre, der havde set showet dengang, for at rekonstruere, hvordan sorte seere reagerede på den første visning.

Udstillingen skulle omfatte mange af Gustons malerier fra 1968 til 1972, en periode, hvor han udviklede sit nye ordforråd af emhætter, bøger, klodser og sko. Nogle af figurerne i Gustons værker omfattede karikaturtegninger figurer med hvid hætte ryger cigarer , køre i bil, eller i et af Gustons mest kendte værker, male et selvportræt ved et staffeli.

Mr. Godfrey, Tate-kurator og forfatter til Abstraction and the Holocaust, en undersøgelse fra 2007 af kunst efter folkedrabet på den europæiske jødedom, blev overladt til at spørge, hvorfor institutionerne er stolte af at sætte deres navn til et katalog, hvor Klan-malerier er gengivet på 26 forskellige sider, men ikke sikker på at vise dem på deres vægge.

Mayer bemærkede i sin udtalelse torsdag, at hendes fars familiemedlemmer var jødiske immigranter, der flygtede fra Ukraine for at undslippe forfølgelse, og at han forstod, hvad had var.

Det her burde være en tid med regnskab, dialog, skrev hun. Disse malerier møder det øjeblik, vi er i i dag. Faren ligger ikke i at se på Philip Gustons arbejde, men i at kigge væk.

Guston, der døde i 1980, 66 år gammel, var en førende abstrakt ekspressionist, indtil han lavede en kunstnerisk omdrejning under Vietnamkrigen, påvirket af civil uro og social uenighed. Han kaldte amerikansk abstrakt kunst for en løgn og et humbug og begyndte at lave malerier i en mørk, figurativ stil, herunder satiriske tegninger af Richard Nixon.

Mr. Hancock, der skrev et essay til kataloget, der analyserede et af Gustons værker, der inkluderede Klansmen, sagde i et interview, at han så kunstnerens brug af de hvide hættefigurer som en måde at implicere Amerika, New Yorks kunstverden og ham selv. i et system, der fejrer hvid overherredømmes rædsler.

Værket, som Mr. Hancock undersøgte, kaldet Drawing for Conspirators, er et af de mere grafiske og foruroligende billeder tegnet af kunstneren. Værket fra 1930, som Guston tegnede, da han var 17 år gammel, skildrer en lynchning - eller hvad hr. Hancock i sit essay kalder eftervirkningerne af et vellykket Klan-forretningsmøde.

Kunstmuseer har i de sidste tre år i stigende grad befundet sig i defensiven for at vise værker, der skildrer polariserende emner og racevold. Nogle iagttagere har protesteret mod fremvisningen af ​​arbejde, der anses for at være traumatiserende for samfund, der er arret af den vold; andre har indvendt, at institutioner stiller denne smerte til skue uden grund. For nylig er nogle værker blevet fjernet fra større udstillinger.

I 2017, Whitney Museum of American Art mødte en modreaktion for sin visning af maleriet Open Casket, som forestillede den lemlæstede krop af Emmett Till, en sort teenager, der blev lynchet af to hvide mænd i Mississippi i 1955; det vigtigste kontroversielle punkt var, at kunstneren, Dana Schutz, er hvid.

Samme år, i Minneapolis, Walker Art Center fjernet et værk af den hvide kunstner Sam Durant, kaldet Scaffold, en galgelignende skulptur beregnet til at mindes flere henrettelser, herunder hængningen af ​​38 Dakota-mænd i Minnesota efter USA-Dakota-krigen i 1862, efter at lokale indianske samfund havde protesteret mod det.

Netop denne sommer aflyste Museum of Contemporary Art Cleveland en udstilling af kunstneren Shaun Leonardos tegninger af politidrab på sorte og latino-drenge og mænd, efter at flere sorte aktivister og nogle af museets ansatte havde gjort indsigelse mod det. Kunstneren kaldet flytningen censur; museets direktør, Jill Snyder, undskyldte senere til hr. Leonardo for at aflyse showet, idet han sagde, at vi brød hans tillid, og at vi svigtede os selv.

Næsten to uger senere sagde hun op.

Beslutningen om at udsætte Guston-showet i fire år - da de organiserende museer stadig havde rigelig tid til uddannelse, opsøgende og dialog - slog mange kunstnere og kuratorer ud som en selvcensurhandling. Museer er blevet bange for at vise og rekontekstualisere det arbejde, de havde forpligtet sig til for deres programmer, hævdede Mr. Godfrey, Tate-kuratoren, i sin udtalelse.

At svæve over udsættelsen eller aflysningen er et større dilemma, museerne står over for: hvordan skal man tage højde for voksende krav om egenkapital og repræsentation på galleriets vægge, når Covid-krisen har krympet budgetterne væsentligt. M.F.A. i Boston har elimineret mere end 100 ansatte, siden pandemien begyndte, mens Tate oplevede protester efter at have nedlagt mere end 300 stillinger. Guston-udstillingen, som ville have spist en betydelig procentdel af ethvert museums budget før 2020, vejer nu tungere.