David Adjaye om at designe et museum, der taler et andet sprog

»Det er en bygning, som jeg var klar fra starten af ​​ikke ville være hvid marmor, siger David Adjaye, arkitekt for African American Museum of History and Culture. Det var nødvendigt at tale et andet sprog.

Århundredets første virkelig fine store offentlige bygning, der rejste sig i landets hovedstad, National Museum of African American History and Culture, der åbner på lørdag, fylder den sidste førsteklasses grund langs National Mall i Washington og med det en gabende hul i den amerikanske historie. Dens tre-lags bronzede aluminiumshud, poleret og indviklet, rejser sig som fra jorden, står i kontrast til de hvide marmor-, beton- og glaspaladser, der fortæller andre kapitler i den historie.

Bygningen er designet af Freelon Adjaye Bond/SmithGroup, et konsortium af firmaer, ledet af David Adjaye, den London-baserede, ghanesisk-britiske arkitekt, i samarbejde med Philip Freelon og ingeniøren Guy Nordenson. Mr. Adjaye, hvis amerikanske kommissioner omfatter et kunstmuseum i Denver og et subsidieret boligprojekt på Manhattan, satte sig for nylig for at tale om projektet, dets struktur, tilbageslag og symbolik. Her er redigerede uddrag fra samtalen.

Når du ser tilbage, er du glad?



Grundlæggende, rigtig glad, ja. Der har været mange forsøg og mutationer. Jeg er virkelig glad for, at vi ikke mistede bygningens nøgleform.

Som er?

Jeg ville se, om vi kunne gøre silhuetten af ​​bygningen til begyndelsen af ​​fortællingen.

Du taler om facaden i tre niveauer af bronzede, skråtstillede paneler, som bliver en slags omvendt tredobbelt pyramide. Den trækker på formen af ​​en yoruban karyatid, en traditionel vestafrikansk søjle med en korona i toppen.

Jeg blev helt rørt over corona-motivet. Det virkede som en måde at begynde at fortælle en historie, der bevæger sig fra et kontinent, hvor folk blev taget sammen med deres kulturer og brugt som arbejdskraft, og derefter bidrog til at skabe et andet land og nye kulturer. Den historie fortsætter så i det dekorative mønster af disse paneler.

Mønstrene riffer på jernværket af en tidligere afroamerikansk slave fra Charleston, South Carolina. Har jeg ret?

Folk bliver ved med at tro, at slavehandelen handlede om bomuldsplukning. Det handlede også om brobygning, kanaler, husbyggeri. Arbejdskraft i alle dens former. Så jeg sagde pludselig: 'Åh min Gud, ja, lad os virkelig tale om arkitektur og afrikansk-amerikansk historie, lad os gå tilbage og se på Georgia og Charleston, du ved, alle disse steder, gennem en anden linse. Der er historien lige foran dig - denne utrolige tradition for metalsmedning af frigivne slaver. Der var ingen forme. Alt dette lærte de i hånden. Det er en del af amerikansk arkitekturs historie.

Du er ikke amerikaner. Du er britisk-ghanansk, søn af en diplomat, opvokset i Storbritannien. Hvordan forholder du dig til denne historie?

I Afrika og i hele den sorte diaspora ser vi alle på en måde den amerikanske oplevelse som den sorte kulturs modernitet.

Modernitet?

Jeg taler om den frigørelse, der skete gennem borgerrettighedsbevægelsen, som rørte uafhængighedsbevægelser andre steder. Vi glemmer, at det er et nyt fænomen, et moderne fænomen.

Da du sagde modernitet, troede jeg, du talte om nutidig afroamerikansk kultur.

Absolut. Også det. Jeg tror, ​​at mange mennesker ikke er klar over, hvor meget Obamas popularitet ikke blot er fordi han er sort, men også fordi han er en del af denne modernitet.

Så hvordan kom denne forestilling om modernitet ind i bygningens design?

Bygningen er klassisk i sin inspiration, med base og kapital, men det er heller ikke en klassisk bygning. Det er en meget moderne bygning i, hvordan nutidig tænkning er blevet anvendt på materialevidenskab og cirkulation. Vi ønskede en bygning, der ikke kun handlede om sig selv, men om sin kontekst og om oplevelsen af ​​at indtage information på museet.

Nationalmuseet for afroamerikansk historie og kultur

En kurateret gåtur gennem gangene på det nyeste Smithsonian museum, før det åbner i næste uge. 13 år undervejs forsøger den at skildre smerten og stoltheden over den sorte oplevelse i Amerika.

Du taler om bygningens layout, måden du bevæger dig igennem den på?

Jeg tænker på bygningen i tre dele. Der er de historiske gallerier, som laver en slags krypt, i et underjordisk rum. Derefter omhandler en anden del migration fra syd til bycentre og begyndelsen af ​​de professionelle klasser. Jeg ønskede, at rejsen fra den krypt op i koronaen skulle være analog med historien, som en slags migrationsproces mod lyset. Så går man op til det øverste niveau; Jeg kalder det nu. Det handler om kunst. Så denne trepartsstruktur relaterer sig til koronaens tre lag. Det skal antyde sammenhængen mellem symbolsk form og museets indhold.

Du orkestrerer også udsigter gennem facaden, med udskæringer og gennem vinduer i gallerierne til National Mall.

Du ser på Jefferson Memorial, du ser på Washington Monument, du ser på Lincoln Memorial. Du ser på Kongressen. Du ser på Nationalarkivet og Det Hvide Hus. Historien udspilles foran dine øjne.

Og du ønskede, at alt dette skulle være synligt indefra, mens du bevæger dig gennem museet.

Indefra, ja, gennem det, der nogle gange kan ligne mærkelige åbninger på ydersiden. Folk siger til mig: Er det din idé om stilfuld arkitektur? Dette er ikke et projekt om intuitiv indfald. Alt her er drevet af forskning, som skaber sin egen slags poesi, håber jeg. De fleste museer på Mall er lukket udefra i den forstand, at de tager dig til en anden verden. De fungerer lidt som biograf: Man går ind i en anden verden, og så kommer man ud igen. Det ville jeg ikke. Oplevelsen af ​​at være sort er ikke en fiktion. Der er noget vigtigt ved altid at komme tilbage til dagens lys.

Stueetagen er dybest set en gennemsigtig beholder, en slags miesisk glaskasse, der er åben hele vejen rundt og lukker lys ind. Uden for indgangen ud mod indkøbscentret er der et vandelement, som du krydser, hvilket gør en slags symbolsk passage, til en veranda, under den bronzede facade, som jeg samler, hentyder til den sydlige tradition for verandaer.

Det er en bygning, som jeg fra starten var klar over ikke ville være hvid marmor. Det var nødvendigt at tale et andet sprog. Bronze er et materiale til både mindesmærker og monumenter. Jeg troede, at bronze var perfekt til panelerne på ydersiden. Sagen er den, at Smithsonian har denne ekstraordinære ting at ønske, at dens bygninger skal være garanteret i 50 år. Man kunne gøre en bronzebygning omkostningseffektiv, men problemet var, at vi ikke kunne få nogen til at garantere, at den ikke ville have problemer i 50 år. Bronze var ikke et prisspørgsmål. Problemet var, at vægten af ​​bronze er besværlig. Dette er et mekanisk fastgjort system: spær understøtter disse ting, og de har alle mekaniske fastgørelser. Det var den potentielle fejl i fastgørelserne, der udgjorde udfordringen. Du skal være i stand til at få adgang til alle disse paneler, hvilket betyder, at du skal være i stand til at komme til hvert panel, være i stand til at tage det af og ikke forstyrre bygningens funktionalitet eller dens sikkerhed. Aluminium løste problemet. Med disse paneler kan fire mand stort set løsne et panel og tage det af.

Panelerne er lette?

Til sammenligning med bronze. De er inden for sikkerhedsgrænserne for at tillade fire stærke mænd at være i stand til at reparere en - som glas, som vægten af ​​et stort, tungt termoruder af glas. Hvorimod bronze ville være 10, 20 gange så tung. Vi talte med støberier, og de sagde: Se, genbrugt aluminium er utroligt bæredygtigt. Og vi kan bruge en bronzelegeringsfinish, der er nøjagtig det samme som bronze. Så vi sagde godt. Og på en solskinsdag - jeg vil vise dig et billede, du vil blive flippet - folk går, det brænder!

Bygningen ændrer sig i skiftende lys. Det går fra dystert til sølv. Når det er sagt, klager nogle mennesker over, at det er unormalt på Mall.

Det blev vi ved med at høre. Jeg tror, ​​at mange mennesker misforstår, hvad [indkøbscentrets planlægger, Pierre Charles] L'Enfant forsøgte at gøre. Han forestillede sig paladsbygninger. Men så ved vejkryds, hjørner, ender tillod han form. Indkøbscentret gjorde det muligt for I. M. Pei, ved et hjørne, at skabe en meget interessant form [med East Building of the National Gallery of Art]. Hirshhorn indtager et lille knudepunkt. [Dens arkitekt, Gordon] Bunshaft anerkendte på en måde det lille knudepunkt ved at lave en cirkulær bygning, fordi en kasse ville have set lille ud ved siden af ​​alle disse gigantiske paladser.

Der er også Smithsonian Castle.

The Mall er virkelig meget rig på byideer. Folk tænker på det hele som ét system. Det er faktisk et mangfoldigt landskab af bygninger. Jeg studerede L'Enfants oprindelige planer. Han tegner disse sjove små bygninger, næsten som tåber, i disse krydsninger og ender.

Dit museum er i en af ​​disse ender, hvor Mall drejer mod Washington Monument. En slutning og en begyndelse.

Ja, det er slutningen, punktum, vend, gå.

Du skaber et vinklet vindue, der indrammer Washington-monumentet, som minder mig lidt om det vinklede vindue i Marcel Breuers Whitney Museum.

Ja, Breuers Whitney var en stor inspiration for mig. Det er en model af et museum fra det sene 20. århundrede med stablede kasser og fleksible volumener, som, når du bevæger dig gennem dem, giver disse sublime udsigter udenfor.

På en måde fuldender din bygning Mall og udfylder et sidste tomt rum.

Du ved, at indkøbscentret er oprettet for at befolkningen i landet skal forstå landets grundlæggende natur. Der er allerede et museum, der taler om rum og udforskning. Et andet museum fortæller om naturhistorie. En anden, om nationens grundlæggelse, en anden, der viser portrætter af folket. Det blev meget tydeligt i slutningen af ​​det 20. århundrede, at der stadig manglede kapitler, om folk, der var fordrevet af tidlige bosættere, hvis landområder blev taget fra dem, og om folk, der blev bragt hertil som slaver. Deres historier er grundlæggende for dette lands DNA. At skabe museer til deres historier handler ikke om at tjene særlige interesser. Det handler om at fejre landets sande mangfoldighed og vise, hvordan mennesker, selv mennesker, der flyttede hertil under de mest traumatiske forhold, i sidste ende trivedes.

Du ser museet som en fejring af afrikansk-amerikansk historie.

Det er et mindesmærke og også et monument over et utroligt bidrag.