Dallas Museum of Art for at returnere den hellige statue til Nepal

Museet returnerer skulpturen, som blev plyndret fra et tempel i 1980'erne. Bevægelsen kommer efter, at forskere rejste bekymringer om dets herkomst.

Denne hellige stele af Lakshmi-Narayana blev taget i 1984. Den skal nu returneres til Nepal.

En stenskulptur, der repræsenterer en hinduistisk guddom, er på vej tilbage til Nepal næsten 40 år efter, at den forsvandt fra en tempelhelligdom og endte på Dallas Museum of Art.

I mere end otte århundreder vågede den hellige stele Lakshmi-Narayana, en manifestation af hinduistiske guder Vishnu og Lakshmi, over hengivne i den nepalesiske by Patan, indtil den pludselig forsvandt, stjålet af plyndrer i 1984. Seks år senere, de otte -bevæbnet figur dukkede op igen på auktion hos Sotheby's og solgte til en samler, som derefter lånte den ud til Dallas-museet.



En talsmand for Sotheby's sagde, at det ikke havde optegnelser fra salget i 1990 til at afklare, hvilket herkomst, der var blevet præsenteret for det på det tidspunkt, hvor antikken blev sat på auktion, men den sagde, at det undersøgte sagen.

Men det var først i slutningen af ​​2019, da en ekspert rejste bekymringer om Kathmandu-dalens ikon, at kuratorerne undersøgte dets herkomst igen. Det er da F.B.I. blev involveret og samarbejdede om en overførsel af den hellige statue, med tilladelse fra dets långiver, fra museet til Nepals ambassade i Washington, der finder sted i denne uge.

Så snart vi blev opmærksomme på yderligere oplysninger om stelen, begyndte vi at arbejde med långiveren og med den nepalesiske ambassade for at bestemme en etisk og passende fremgangsmåde, sagde Agustín Arteaga, direktør for Dallas Museum of Art, i en erklæring på tirsdag. Vi er glade for at sikre sikker overførsel af denne uvurderlige genstand til dets hjem.

Skulpturens tilbagevenden signalerer også den nepalesiske regerings fornyede fokus på kulturel restitution. Da landet begyndte at åbne sine grænser i 1950'erne, plyndrer ransagede Kathmandu-dalens templer for at fodre det sorte markeds voksende interesse for regionen, som igen steg i 1980'erne. Et skub fra nepalesiske embedsmænd for at lokalisere og genvinde stjålne genstande blev afvist af et ødelæggende jordskælv i 2015, sagde forskere i USA og Nepal, der har arbejdet om hjemsendelse.

Alisha Sijapati, en korrespondent for The Nepali Times, som har rapporteret om plyndrede genstande, sagde i et interview, at nogle nepalere i starten ikke forstod, hvorfor disse genstande blev plyndret. Men de forstod det, da disse skulpturer begyndte at dukke op på auktionshuse, hvor de blev solgt for tusindvis af dollars, sagde hun.

Eksperter håber, at figurens hjemsendelse vil sende en besked til andre museer, der muligvis har nepalesiske genstande i deres samlinger.

Amerikanske museer og samlere har en moralsk forpligtelse til at se på deres samlinger og virkelig tænke på, om disse genstande er værd at beholde, sagde Erin Thompson, en kunstkrimiprofessor ved John Jay College of Criminal Justice, som stillede spørgsmålstegn ved herkomsten af ​​stelen i januar. 2020 artikel til kunstbloggen Hyperallergic.

Nogle nepalere husker stadig, da Lakshmi-Narayana forsvandt. Joy Lynn Davis, en kunstner, hvis årti med forskning i plyndrede nepalesiske genstande hjalp med at informere F.B.I.s sag, interviewede mange af disse hengivne i 2012, mens de boede få minutter fra templet, der huser guddommen.

Dette er ikke en arkæologisk artefakt; det er en del af en levende, kontinuerlig kultur, sagde hun og tilføjede, at skulpturen vil blive budt velkommen tilbage med en fest og indvielsesceremoni.

Davis vurderer, at tusindvis af andre nepalesiske genstande er blevet smuglet ud. På det seneste har hun og andre fokuseret på en anden skulptur , denne i Denver Art Museums samling. Forskerne har antydet, at det er fra det 10. århundrede og blev taget fra Nepal i 1960'erne.

Oprindelsen af ​​kulturejendomme er et væsentligt og alvorligt emne, sagde Jena Pruett, en talskvinde for museet, i et interview i denne uge. Denver Art Museum har kontaktet nepalesiske regeringsembedsmænd for at indsamle yderligere fakta om kunstværket og dets herkomst.