Nedskæringer til kunsten hjælper Philadelphia med at afhjælpe det store budgetgab

Byrådet godkendte i sidste uge et budget, der reducerede bydækkende kunstfinansiering til $5,84 millioner, en nedskæring på 40 procent.

Vindeltrappen ved rådhuset i Philadelphia, hvor regeringslederne, som står over for et stort budgethul, skar byens finansiering til kunst med 40 procent.

PHILADELPHIA - Over hele landet er kulturelle organisationer blevet hårdt ramt af det økonomiske nedfald fra pandemien, men virkningen er blevet mærket særligt hårdt her, hvor byen har elimineret sin finansiering til to institutioner, reduceret den for andre og fuldstændig lukket sit kontor for Kunst, kultur og den kreative økonomi.

Nedskæringerne har kunnet mærkes hos nogle af byens største kulturelle organisationer, såsom Philadelphia Museum of Art, hvis byfinansiering blev skåret ned med $510.000 til $2 millioner, hvilket uddyber en mangel, der har fået museet til at reducere sit personale med omkring 100 personer .



The Greater Philadelphia Film Office, et økonomisk udviklingsbureau, der promoverer filmindustrien, mistede alle sine $131.000 i byfinansiering, og Historic Philadelphia, en nonprofit, mistede også sine offentlige penge, da byrådet godkendte et budget i sidste uge, der reducerede hele byen kunstfinansiering til $5,84 millioner, en nedskæring på 40 procent.

Stadig var det rådsgodkendte tal $1 million mere for kunsten end først foreslået af borgmester Jim Kenney, da hans administration arbejdede på at lukke et anslået $750 millioner hul i Philadelphias $4,8 milliarder budget.

Fjernelsen af ​​byens kontor for kunst, kultur og den kreative økonomi, der blev etableret i 1986, ser ud til at have efterladt Philadelphia som den eneste større by i USA uden et offentligt finansieret kontor, der koordinerer kunsten, sagde Inga Vitols, en talskvinde for amerikanere for Arts, en national fortalergruppe.

Efter hvad vi har hørt, er det kun Philly, sagde hun. De fleste andre er berammet til dybe til overskuelige budgetnedskæringer.

Kontoret fremmede blandt andet kunstundervisning, administrerede byens samling af skulptur og anden offentlig kunst og arrangerede kunstudstillinger i Rådhuset. Men byfinansiering til store organisationer som Philadelphia Museum of Art sendes ikke gennem det kontor og strømmer i stedet direkte til disse institutioner.

Rådet genoprettede $1 million til budgettet for Philadelphia Cultural Fund, en nonprofitorganisation, der støtter hundredvis af kunstgrupper, herunder mange mindre, nabolagsbaserede organisationer.

Lauren Cox, en talskvinde for borgmesteren, sagde, at eliminering af byens kunstkontor var en af ​​mange smertefulde nedskæringer, der var nødvendige for at lukke et underskud, der var syv gange større end det, Philadelphia led under finanskrisen 2007-09.

Med mere end én ud af fire Philadelphia-familier, der kæmper ved eller under fattigdomsgrænsen, var det borgmesterens prioritet at mindske den direkte indvirkning på beboerne, skrev fru Cox i en e-mail. Så den udgiftsplan, der blev godkendt i denne uge af byrådet, prioriterer folkesundhed, offentlig sikkerhed og uddannelse, samtidig med at den opretholder de kommunale kerneydelser, som vores beboere er afhængige af dagligt.

Philadelphia har den højeste procentdel af mennesker, der lever under den føderale fattigdomsrate, 24,5 procent, blandt de 10 største byer i USA, ifølge Pew Charitable Trusts.

Syv stillinger blev nedlagt, da byens kunstkontor blev nedlagt, men to af stabsstillingerne - kulturchefen og den offentlige kunstdirektør - blev bibeholdt og overflyttes til kontoret som byens administrerende direktør.

Kunstkontoret blev også lukket ned mellem 2004 og 2008 under administrationen af ​​borgmester John F. Street.

Barbara Silzle, administrerende direktør for Philadelphia Cultural Fund, sagde, at rådets genoprettelse af finansieringen til hendes organisation repræsenterede en vis lettelse, efter at borgmesterens oprindelige plan foreslog at fjerne al byfinansiering. Alligevel, sagde hun, vil hendes budget blive reduceret med 68 procent, hvilket betyder sværere tider forude for de omkring 350 kunstorganisationer, som i alt modtog næsten 3 millioner dollars fra fonden i det regnskabsår, der netop sluttede.

Da Covid ramte, blev vi nulstillet, hvilket var helt chokerende og fantastisk, så at komme tilbage til $1 million er et øjeblik at glæde sig over, sagde hun i et interview. Men hun forudsagde, at de kraftige reduktioner ville have en ødelæggende effekt på de mange små kunstgrupper, der støttes af fonden. Næsten halvdelen af ​​fondens bevillinger gives til organisationer med budgetter på under 150.000 USD.

Al-Bustan Seeds of Culture, en nonprofit-baseret i West Philadelphia, der underviser i arabisk kunst og kultur, er blevet støttet af Kulturfonden siden 2006, sagde Hazami Sayed, den administrerende direktør.

Selvom dette års tilskud på 11.800 USD er en relativt lille del af gruppens budget på 500.000 USD, ville det have en betydelig indflydelse, hvis det forsvandt, sagde Ms. Sayed. Det er noget, vi har regnet med i mange år, sagde hun. Vi takker virkelig for vores start og vores vækst til fonden.