Cuomo afslører statue af mor Cabrini

Et år efter en strid mellem New York City og staten, indvies et mindesmærke for immigranternes skytshelgen på Manhattan.

Mother Cabrini-statuen af ​​Jill og Giancarlo Biagi i Battery Park City på Manhattan.

Da borgmester Bill de Blasios administration sidste år meddelte, at et nyt projekt, She Built NYC, ville bestille monumenter og mindesmærker for underbesynnede kvindelige ledere, var den romersk-katolske nonne, der betragtes som skytshelgen for immigranter, ikke på listen, hvilket forstyrrede hende mange italiensk-amerikanske og katolske fans, især fordi hun i en offentlig meningsmåling fik flest stemmer.

Men efter en bureaukratisk slagsmål mellem byen og staten om spørgsmålet afslørede guvernør Andrew M. Cuomo mandag et monument til Francesca Xavier Cabrini i Battery Park City under delstatens Columbus Day-fejring i mandags.



Mens pandemien forhindrede den traditionelle parade, var der masser af fanfare i Battery Park City, hvor en rød kappe blev fjernet for at afsløre bronzestatuen, efter guvernøren talte.

Må denne statue tjene til at minde os om de principper, der gjorde os store, sagde guvernøren. I dag er mor Cabrinis lektion endnu vigtigere på grund af de vanskeligheder, vi står over for.

Billede

Kredit...Jeenah Moon for The New York Times

Han citerede Moder Cabrini og sagde: Verden er forgiftet med fejlagtige teorier og skal undervises i fornuftige doktriner. Men det er svært at styrke det, der er blevet skævt.

Tidligere i år valgte en kommission, der omfattede offentlige embedsmænd og italiensk-amerikanere, kunstnerparret Jill og Giancarlo Biagi til at designe skulpturen, budgetteret til $750.000.

Monumentet står på baggrund af Ellis Island og Frihedsgudinden, der forestiller Mother Cabrini på en papirbåd. Kunstnerne sagde, at de to børn ombord sejler til den nye verden fra Europa. Pigen holder fast i båden og symboliserer hendes standhaftighed, mens drengen tager fat i sin bagage, klar til at se fremtiden i øjnene. En mosaik under skulpturen blev skabt med hjælp fra Cabrini-museet i Italien med flodlejesten fra Mother Cabrinis fødested.

Billede

Kredit...Jeenah Moon for The New York Times

Billede

Kredit...Jeenah Moon for The New York Times

Da hun var en lille pige i Lombardiet-regionen i Europa, som senere skulle blive en del af Italien, fyldte Francesca papirbåde med violer, kaldte dem sine missionærer og sendte dem ned ad et vandløb, forklarede Jill Biagi.

Ved at sætte hende i båden, symboliserer det hendes evne til at modstå alle livets modgang i jagten på at realisere sin drøm, sagde hun. Hendes drøm var at hjælpe de nødlidende.

Og Cabrini blev missionær. Født i 1850 emigrerede hun til USA og slog sig ned i New York i 1889. Hun fortsatte med at grundlægge mere end 60 skoler, hospitaler og børnehjem. Og 30 år efter sin død i 1917 blev Moder Cabrini den første amerikaner, der blev kanoniseret af den romersk-katolske kirke.

Sidste år blev listen, byen tog initiativ til for She Built NYC, et program ledet af Chirlane McCray, førstedamen, kritiseret over udelukkelsen af ​​Mother Cabrini. Uenigheden kulminerede med, at skuespilleren Chazz Palminteri kaldte Ms. McCray for en racist under et WNYC-radioprogram. (Han undskyldte senere.)

Billede

Kredit...Jeenah Moon for The New York Times

Dengang beskrev borgmester de Blasio tumulten som en fremstillet kontrovers og lovede, at Moder Cabrini til sidst ville få hende til at betale.

Men borgmesteren fik aldrig sin chance; dage senere meddelte guvernøren, at statskommissionen ville slutte sig til bispedømmet Brooklyn og andre tilhængere for at finde finansiering og et sted til monumentet.

Med fremkomsten af ​​pandemien forsinkede de Blasio-administrationen på ubestemt tid sit eget program for at ære kvinder.

Billedhuggeren Vinnie Bagwell sagde, at staten havde været meget mere effektiv end byen med sin administration af offentlige kunstprojekter i de seneste måneder. Hendes arbejde på et statsprojekt, et Sojourner Truth-monument i Highland, N.Y., for at fejre 100-året for kvinders valgret, fik de nødvendige godkendelser til at blive afsluttet til tiden. På den anden side, næsten et år efter at have vundet en bykommission til at designe et kunstværk til at erstatte en kontroversiel Central Park-statue, sagde Fru Bagwell, at hun ikke har modtaget en kontrakt for at begynde sit arbejde.

Vi sidder alle her og studerer horisonten, sagde fru Bagwell. Jeg er skuffet over New York City. Jeg forventede mere hensigtsmæssighed, mere professionalisme og mere kommunikation.

Hun er ikke alene om sin frustration. Fire år efter at have vundet en bykonkurrence for at mindes musikeren Tito Puente i East Harlem, trak kunstneren Ogundipe Fayomi sig fra projektet i sommer, citerer den alt for lange proces som hovedårsagen til hans afgang.

Som svar på kritikken sagde Mitch Schwartz, en talsmand for borgmesterkontoret,: Dette arbejde tager tid. Han tilføjede: Vi vil gøre det med omtanke og med robust fællesskab og kunstnerisk engagement. New York City er absolut forpligtet til at se disse projekter igennem og give vores helte de smukke, meningsfulde og passende monumenter, de fortjener.

Borgmesteren deltog ikke i mor Cabrinis afsløring.