Kunne der være et vanskeligere tidspunkt at blive kunstleder?

Da mange kulturinstitutioner har at gøre med fyringer og orlov, udnævner nogle nye ledere, som står over for et helt nyt sæt udfordringer.

Children

Det Børnemuseet på Manhattan havde planlagt at meddele udnævnelsen af Aileen Hefferren som ny administrerende direktør og direktør tirsdag. Men bestyrelsen besluttede at vente til onsdag i respekt for Blackout Tuesday, en handling på sociale medier, der skulle vise solidaritet med protesterne over George Floyds død.

Children's Museum er blandt et voksende antal kunstinstitutioner fra New York til Virginia til Colorado, der forsøger at navigere i det følsomme, ukendte territorium med at lave store udnævnelser og initiere nye kulturelle ledere i dette vanskelige kulturelle øjeblik.



Og nyudnævnte finder sig selv i at træde ind i lederstillinger, der er blevet meget mere komplicerede af spørgsmål som hvornår og hvordan man sikkert kan genåbne, hvordan man kan dæmme op for økonomiske tab forårsaget af pandemien, og hvordan man reagerer på et land, der er ramt af uroligheder.

Ofte er meddelelserne blevet overdøvet af trommeslaget af nyheder, der har ledsaget coronavirus-udbruddet - nemlig fyringer og orlov - og af de seneste demonstrationer i snesevis af amerikanske byer.

Billede

Kredit...Prathibha Polapragada

Billede

Kredit...Jay Savulich

De leder efter mennesker, der er testet, med et niveau af kompetence og selvtillid, der vil inspirere dem til at føle sig godt tilpas, samt give personalet trøst med, at denne person forstår, hvad de er oppe imod, sagde Sarah James, der er specialiseret i kulturelle ledersøgninger hos firmaet Phillips Oppenheim. Ingen ved rigtigt, hvordan man skal håndtere dette.

Da fru Hefferren først tiltræder stillingen den 15. september, havde Børnemuseet måske ventet endnu længere, men det var ivrig efter at få tingene til at bevæge sig i lyset af presserende sager som f.eks. søger offentlig godkendelse for sit nye hjem i en tidligere kirke i Central Park West; behovet for at genskabe dets interaktive udstillinger med hensyn til coronavirus i tankerne; og de økonomiske tab som følge af måneders lockdown.

Vi forventer bestemt, at hun leder og tager ansvaret for at genskabe, hvad vores institution kan og bør være, sagde Matt Messinger, en medformand for museets bestyrelse.

I løbet af de sidste tre måneder, Timothy R. Rodgers blev til den nye direktør for Phoenix Art Museum; Kathleen Bartels blev udnævnt til den næste administrerende direktør for Museum of Contemporary Art i Toronto og Nicola Lees blev udnævnt til leder af Aspen Art Museum.

Andre nyansættelser er bl.a Jaynelle Hazard , direktør ved Greater Reston Arts Center i Reston, Va.; Amanda Lahikainen på Ogunquit Museum of American Art i Maine; og Matthew Clarke ved Design Trust for Public Space på Manhattan. Becca Hoffman er den nye administrerende direktør for tre kunstmesser - i Aspen, Chicago og Palm Springs.

Det er et meget unikt tidspunkt at acceptere en ny rolle, sagde fru Hoffman. Det har været en udfordring.

Mens institutioner kan forventes at suspendere ansættelser, har nogle fremskyndet eller endda påbegyndt søgninger i betragtning af det nuværende behov for stærk ledelse. Men kandidater vil sikre sig, at bestyrelserne, der ansætter, ikke leder efter business as usual. De ønsker ikke bare at komme ind og stabilisere sig, for ingen tror på at vende tilbage, sagde fru James om kandidater. Alle tror, ​​at du kommer til at dø som en institution, eller du vil gå fremad som noget bedre.

Ledernes jobbeskrivelser ændrer sig under deres fødder, hvilket kræver færdigheder i at håndtere ikke kun en global sundhedskrise, men også spørgsmål om racelighed. Fru Hefferrens baggrund ser ud til at gøre hende godt rustet til at lede Børnemuseet, da hun kommer fra Forberedelse til forberedelse , nonprofitorganisationen, der tilbyder lovende New York City-elever med farve adgang til en privatskoleuddannelse.

Billede

Billede

Kredit...Lynton Gardiner

Hun sagde, at hun håber at bringe den oplevelse til sin nye stilling, og udvide museets rækkevidde til familier i hjemløse krisecentre, for eksempel beboere til billige boliger og fængslede forældre. Det er bestemt en udfordrende tid for vores land og for New York, sagde fru Hefferren. Men det gør også bare behovet for Børnemuseet så meget mere tydeligt.

Museet, på West 83rd Street på Manhattan, fortsætter med at bevæge sig fremad med sin ambitiøse renovering af en tidligere kirke at det købte for 45 millioner dollars i Central Park West på 96th Street, som går for Landmarks Preservation Commission næste måned. Fordi dets typiske praktiske installationer endnu ikke er designet, vil museet kunne foretage justeringer i lyset af hensyn til social distancering.

Fru Hoffman, den tidligere direktør for Outsider Art Fair - som nu fører tilsyn med Intersect Aspen (tidligere Art Aspen); Skulpturobjekter Funktionel kunst og design Chicago; og Art Palm Springs - har startet sin stilling på et tidspunkt, hvor fremtiden for kunstmesser ser ud til at hænge i balance med de nuværende forbud mod store forsamlinger.

Mange på kunstmarkedet forudser, at udbredelsen af ​​kunstmesser i løbet af de sidste par år vil ryste ud og kun efterlade de stærkeste, og at omdrejningspunktet for onlineformater kan tvinge gallerier til at revurdere, om de høje omkostninger forbundet med en messe (inklusive rejser) , forsendelse og forsikring) er det værd.

Men fru Hoffman er fortsat optimistisk. Jeg tror ikke, at de nogensinde vil forsvinde, sagde hun. Men jeg tror på, at der vil være mere regionalt fokus fremadrettet, og du bliver nødt til at have en ordentlig digital præsentation. Du skal have forbindelsen til folk, der ikke vil komme sig over dette så hurtigt som andre.

Forhindringerne, sagde hun, inkluderer at forsøge at netværke på steder som Aspen - hvor hendes første (nu virtuelle) messe kommer op den 22. juli - uden at være i stand til at mødes ansigt til ansigt. Det er lidt ligesom, 'Præstér mig venligst for denne person, introducér mig venligst for den person,' sagde fru Hoffman. Det er en stor forhindring at fordybe sig i et fællesskab, når det er på telefonen eller på Zoom.

Ms. Hazard blev udvalgt til at drive Greater Reston Arts Center i Virginia, netop da pandemien var ved at falde. Interviewprocessen var fuldstændig på Zoom - jeg har stadig ikke mødt mit personale eller min bestyrelse, sagde hun. Jeg fokuserer på det, jeg har kontrol over - mit sind, min tidsplan, mit velbefindende - snarere end det, jeg ikke har kontrol over: virussen, retssystemet.

Hun har i stedet taget proaktive skridt som at bringe museets udstillinger online og omskrivning af sin mangfoldighedserklæring. Vi er nødt til konstant at tænke på, hvordan vi kan påvirke vores samfund og stå bag dem, sagde Ms. Hazard, for at konfrontere had, bruge medfølelse, bruge empati.

Mr. Rodgers i Phoenix har tænkt på, hvordan man kan være behjælpelig over for lokale gallerier, der kæmper - måske viser (uden at sælge) deres kunstneres arbejde på væggene i museets restaurant. Museet eksisterer inden for et større fællesskab og økologi af kunst, sagde han. Hvordan er det, at vi kan opretholde og vokse tilbage, hvad det er, vi mister i løbet af dette?

Ganske vist har øjeblikket også været udfordrende personligt. Fru Bartels måtte starte sit Toronto-job, mens hun boede i en Airbnb og har endnu ikke været i stand til at lede efter permanent bolig. Og ingen af ​​disse kampagner får den sædvanlige rosende opmærksomhed. Men udnævnte siger, at anerkendelse er en eftertanke; der er for meget arbejde at gøre. Det er en chance for at være leder og føre an i et emne, vi alle interesserer os for - vigtigheden af ​​det offentlige rum, sagde Mr. Clarke fra Design Trust. Det skal vi læne os ind i.

Frem for alt, siger nyudnævnte kulturledere, at de indser, at verden har begrænset båndbredde lige nu, for ikke at nævne mere presserende bekymringer.

I slutningen af ​​dagen ønsker jeg, at alle skal være i sikkerhed, sagde fru Hoffman. Jeg behøver ikke at holde min egen fest. Jeg vil bare have, at vi kommer til et sted, hvor vi alle kan komme ud og faktisk føle os trygge ved at se hinanden.