Cornelia Oberlander, en langsynet landskabsarkitekt, dør i en alder af 99

Hendes anerkendte modernistiske, men naturalistiske designs anerkendte klimaets skrøbelighed og de sociale virkninger af parker og legepladser.

Cornelia Oberlander i en frugthave på sin ejendom i Vancouver i 1989. Længslen efter naturen er indbygget i vores gener, sagde hun. Det er drivkraften bag mit arbejde.

Cornelia Hahn Oberlander, en tyskfødt canadisk landskabsarkitekt, der blandede naturalistiske designs med modernistiske idealer og tidligt erkendte klimaforandringernes påtrængende behov, ved at designe offentlige rum for at afbøde dens virkninger, døde den 22. maj i Vancouver, British Columbia. Hun var 99.

Årsagen var komplikationer af Covid-19, sagde hendes datter Judy Oberlander.



Fru Oberlander var en af ​​de første kvinder, der studerede på Harvards Graduate School of Design, hvor hun blev undervist af Walter Gropius, en leder af Bauhaus-bevægelsen. Dens modernistiske etos og hendes egen opvækst gav hende en mission om at forbedre folks liv med offentlige rum næret af naturen.

Sammen med den canadiske modernistiske arkitekt Arthur Erickson skabte hun nogle af de mest varige og elskede offentlige rum i Vancouver, hendes adopterede by. Den ene er Robson Square, en tre-bloks plaza i centrum bygget mellem 1978 og 1983. En oase af grønne tage, vandfald og hængende haver, den nedstammer fra byens retsbygninger og regeringskontorer - et lavt slynget betonkompleks designet af Mr. Erickson - i form af en genial serie af skånsomt sorterede trapperamper i granit, som fru Oberlander kaldte stramper (hun var inspireret af gedestier). De gør hvert niveau sejlbart for alle, selvom du sidder i kørestol eller skubber en barnevogn.

Billede

Kredit...Don MacKinnon / Agence France-Presse - Getty Images

Hun og Mr. Erickson gik også sammen på Museum of Anthropology ved University of British Columbia i Vancouver, et andet anmelderrost vartegn. Her er hans opsigtsvækkende glas- og betonbrutalistiske bygning beliggende i en åben eng af indfødte planter, bygningen ser ud, som om den var spiret fuldt dannet fra fru Oberlanders landskab.

Ms. Oberlander, en fortaler for lommeparker og legeområder i byer, var meget opmærksom på naturens helbredende virkninger og landskabsarkitekturens evne til at skabe sociale forandringer.

Længslen efter naturen er indbygget i vores gener, fortalte hun Charles Birnbaum fra Kulturlandskabsfonden, da han interviewede hende for en mundtlig historie om hendes liv . Det er drivkraften bag mit arbejde.

Længe før udtrykket klimaændringer var kommet ind i det populære leksikon, var fru Oberlander i gang med at designe grønne tage for at afkøle byer og sørge for regnvandshåndtering. Hun arbejdede globalt med nogle af det 20. århundredes mest berømte arkitekter, herunder Louis Kahn, Moshe Safdie og Renzo Piano.

Hun arbejdede især sammen med Mr. Piano på det nye hovedkvarter for The New York Times, et 52-etagers tårn på Manhattans West Side. Hans design krævede et indvendigt atrium i form af en perfekt terning med et gitter af birketræer, og det var fru Oberlanders tilsyneladende umulige opgave at få det til at ske.

Cornelia bragte videnskab til samtalen, sagde Hank White, landskabsarkitekten, som hun samarbejdede med om projektet. Hun tilkaldte en videnskabsmand, der havde skabt et softwareprogram til at modellere mikroklimatologi og bad ham om at måle vind-, sol- og skyggemønstrene i dette endnu ikke skabte rum. Til sidst, på et bølgende gulv af bakker og daler, blev træerne ikke placeret på et gitter, men præcis der, hvor lyset ville falde.

Billede

Kredit...Zack DeZon for The New York Times

Hun var en landskabsarkitekt, der studerede boliger, som studerede byer, skrev arkitekturkritikeren Paul Goldberger om fru Oberlander i 2019, da Cultural Landscape Foundation etableret en pris i hendes navn . Hendes liv, fortsatte han, var dybt sammenflettet med den voksende tilstedeværelse af den moderne bevægelse i USA og derefter i Canada, og hvis hele karrieren har været en irettesættelse af dem, der kunne være så dumdristige at tro, at landskabets design er hovedsageligt et spørgsmål om at udvælge planter.

Cornelia Ann Hahn blev født den 20. juni 1921 i Mülheim-an-der-Ruhr, Tyskland, den ældste af tre døtre i en velhavende og socialt bevidst familie. Hendes far, Franz Hahn, var ingeniør i familiens stålvirksomhed, grundlagt af en oldefar til Cornelia og senere managementkonsulent; hendes mor, Beate (Jastrow) Hahn, var gartner og børnebogsforfatter. Cornelia voksede op i Düsseldorf og Berlin. Hendes far blev dræbt i en lavine i 1933, mens hun stod på ski.

Da nazisterne kom til magten i 1930'erne, fik Cornelia, som så mange andre jødiske børn, forbud mod at gå i sin skole. Familiens pas blev taget væk, ligesom stålvirksomheden, der var kilden til deres rigdom. Deres butler begyndte at gemme sine egne penge under et tæppe til familien, så det kunne hjælpe dem, hvis de skulle flygte. De var endelig i stand til at flygte i slutningen af ​​1938, to uger efter Krystallnatten, den nazistiske pogrom mod jøder, med hjælp fra Geoffrey Lawrence, en britisk dommer og familieven, som ville fortsætte med at føre tilsyn med Nürnberg-processerne.

Familien Hahn slog sig først ned i New Rochelle, N.Y., og derefter i New Hampshire på en 200 hektar stor gård, hvor fru Oberlanders mor dyrkede økologisk havearbejde. Cornelia valgte Smith College til sine bachelorstudier, tegnet af dets klasser i landskabsdesign.

På Harvard's School of Design mødte hun Peter Oberlander, som studerede byplanlægning. Wienerfødte og også jødiske, hr. Oberlander var endt i Canada i 1940 efter at have været i en række interneringslejre. Cornelia fangede hans blik ved en studenterpicnic, og det samme gjorde den medbragte dessert, en kage i østrigsk Bundt-stil kaldet en gugelhupf.

Det var 'a place in time cake', der forseglede aftalen, sagde deres datter Wendy Oberlander - en slags madeleine, der skabte et øjeblikkeligt bånd mellem de to unge europæiske flygtninge.

Billede

Kredit...Canadian Center for Architecture, Montréal

Parret giftede sig i New York City i 1953 og flyttede til Vancouver, hvor hr. Oberlander blev professor i byplanlægning ved University of British Columbia. Han døde i 2008. Ud over sine døtre Judy og Wendy efterlades fru Oberlander en søn, Tim, og fire børnebørn.

Fru Oberlander var seriøs omkring børn og deres leg og bekymrede sig især om bybørn og deres adgang til naturen. Fra sit tidlige arbejde i almene boliger i Philadelphia sørgede hun for at inkludere pladser til børn i sine landskaber.

En legeplads, hun designede i denne periode, blev lavet af svævende betonformer - alle de elementer, som børn kan lave deres egen historie, sagde Alexandra Lange, en arkitekturkritiker og forfatter til The Design of Childhood: How the Material World Shapes Independent Kids ( 2018). Philadelphia-webstedet præfigurerede fru Oberlanders design til hendes mere berømte arbejde, en legeplads til Expo 67, Montreals verdensmesse; Fru Lange beskrev det som en scene for børn at udtrykke sig på, snarere end et arrangement af udstyr, der fortalte dem, hvad de skulle gøre.

Kaldet Space for Creative Play, Expo-designet var et bølgende landskab af løkkede stier, en kanal med buede træbroer, et klatrenet og en strand. Alt hvad børn behøver, sagde fru Oberlander ofte, er noget sand, vand og noget at klatre på.

Hun ville fortsætte med at designe 70 bylegepladser, for det meste i Canada. Blandt hendes mange priser blev hun hædret med Order of British Columbia i 2016 og blev en Companion of the Order of Canada i 2018. Dage før hendes død annoncerede borgmesteren i Vancouver, at hun havde modtaget byens højeste hæder, Freedom of byprisen.

Billede

Kredit...Yoshihiro Makino

Min mor levede mellem to pandemier, sagde Tim Oberlander, og hendes historie forbinder med den tyske jødiske histories bue. Han sagde, at Vancouvers nylige nedlukning havde fået hans mor til at føle sig lige så indelukket - hendes ord - som hun var under sine sidste år i Berlin. Hun arbejdede stadig, da hun blev syg.

I 2008, da hr. Birnbaum, fra Cultural Landscape Foundation, fløj ud til Vancouver for at interviewe fru Oberlander for hans mundtlige historie, gav hun ham og hans besætning en rundvisning i hendes ejendom: et modernistisk hus, der svæver ud over en kløft (hun) og hendes mand havde designet det med en ven) og et halvvildt landskab med frugttræer og blomster.

Som det var hendes vane, marcherede fru Oberlander, på 5-fod-2, hurtigt med, og filmholdet kæmpede for at følge med. Da hr. Birnbaum bad hende om at sætte farten ned, sagde hun til ham: Da jeg var ung, var jeg altid den hurtigste. Min mor sagde, at jeg var nødt til at sætte farten ned og lade de ariske børn vinde. Jeg svor, at jeg aldrig ville sætte farten ned igen.