Klage fejler museumsdirektør for at hænge sin svigerfamilies El Greco

En whistleblower-anklage hævder, at interessekonfliktregler for at forhindre selvhandel er blevet overskredet på Detroit Institute of Arts.

El Greco-maleriet udlånt til Detroit Institute of Arts, St. Francis Receiving the Stigmata, hænger nu i det genåbnede museums middelalder- og renæssancegallerier.

Det var en chance for at låne en sjældent set El Greco til et museum, der kun havde et enkelt maleri af den gamle mester.

Så direktøren for Detroit Institute of Arts bejlet til en rig Dallas-samler for at sørge for et lån af maleriet, St. Francis Receiving the Stigmata, og det hænger nu i det genåbnede museums middelalder- og renæssancegallerier.



Dette kup har imidlertid sat gang i en whistleblower-klage, indgivet til Internal Revenue Service og Michigan Attorney General, der hævder, at interessekonfliktregler for at forhindre selvhandel er blevet overskredet. Den velhavende Dallas-samler, viser det sig, var direktørens svigerfar.

Direktøren, Salvador Salort-Pons, sagde, at hans families interesse i maleriet var korrekt afsløret, og at han fulgte en procedure godkendt af instituttets bestyrelse for at låne værker.

Det er en almindelig praksis for amerikanske museer at engagere samlere og lånere, der beder dem om at låne malerier, sagde han i et interview.

Men hans svar har ikke tilfredsstillet de museumsansatte, der indgav klagen på et tidspunkt, hvor andre bekymringer, herunder dem om hr. Salort-Pons' ledelsesstil og om DIA's behandling af dets sorte ansatte, pirrer instituttet.

De siger, at en mangel på gennemsigtighed omkring kunstværket dækkede over en situation, der kunne gavne direktøren og hans familie økonomisk, da et maleris udstilling i instituttet kunne brænde dets værdi.

Billede

Kredit...Carlos Osorio/Associated Press

Nogle etiske eksperter sagde også, at han sandsynligvis ikke gik langt nok i at afsløre sin families interesse.

En museumsembedsmand (eller nær slægtning), der låner en genstand til museet til fremvisning og derefter sælger den efter udstillingen, vil sandsynligvis tjene en forhøjet pris for genstanden, sagde Greg Stevens, direktør for Institute of Museum Ethics ved Seton Hall University. Og det ville også få tilsyneladende upassende til at opstå - nemlig at museet brugte sin prestige, ressourcer og rækkevidde til at berige embedsmanden.

Instituttet sagde, at det havde engageret et advokatfirma i Washington til at gennemgå museets låneprocedurer og politikker for at sikre, at de var blevet fulgt.

Båndet mellem museer og velhavende samlere er et af de væsentlige forhold mellem amerikanske museer. Uden generøsiteten fra sådanne lånere ville museer sandsynligvis ikke have råd til den kunst, der forbedrer den besøgendes oplevelse.

Så museer engagerer sig rutinemæssigt i alle former for relationsopbygning, som de håber vil føre til, at samlere giver penge eller større værker. Mr. Salort-Pons sagde, at det var hans ultimative mål, da han bønfaldt samleren, Alan M. May, en pensioneret ejendomsinvestor, om at låne El Greco.

Maleriet fra det sene 1500-tal, der er vurderet til 5 millioner dollars i museets interne database, viser den unge helgen, der står alene i et vildt landskab.

Salort-Pons roste sit dynamiske billede af ecstasy og sagde, at værket i kvalitet overgår instituttets eksisterende El Greco, Madonna and Child, som blev doneret i 1970 af en Detroit-samler. (Beskadiget af en ommaling, den har ikke været udstillet i årtier.)

Da jeg hørte, at han købte dette maleri, ringede jeg til ham og sagde, at du skulle låne dette ud til DIA, for det er et fantastisk maleri, sagde han.

I tilfældet med St. Francis-maleriet informerede både Mr. May og Mr. Salort-Pons instituttets formand, Eugene A. Gargaro, om planen om at låne det ud til instituttet, og Mr. Gargaro godkendte lånet. Hvis det er afsløret for mig, så er det afsløret til hele bestyrelsen, sagde hr. Gargaro i et interview.

Værket var også opført i den sædvanlige låneaftale udstedt for indkommende kunstværker og var kendt af en kreds af medarbejdere, der beskæftiger sig med lånte kunstværker, sagde hr. Salort-Pons.

Billede

Kredit...Brittany Greeson for The New York Times

El Greco var det andet maleri, han havde lånt af sin svigerfar.

I 2010 lånte Mr. Salort-Pons et maleri fra det 17. århundrede til en værdi af $500.000, An Allegory of Autumn, tilskrevet den franske kunstner Nicolas Poussins kreds. Det var et maleri, der ville hjælpe med at forklare Poussins indflydelse; Mr. Salort-Pons, som dengang var kurator, sagde, at han søgte godkendelse fra Graham Beal, som var direktør på det tidspunkt.

Mr. Beal sagde i en e-mail, at udlån af sådanne malerier til instituttets gallerier repræsenterede et hul, som den ansvarlige kurator håbede, at lånet kunne udfylde permanent i tidens fylde.

Lånet/lånene fra Alan May var/var fuldstændig over bord og gavnede DIA lige så meget, hvis ikke mere, end långiveren, sagde Mr. Beal.

Instituttets egne retningslinjer siger, at familielån kan komme museet til gode, men udstilling kan øge værdien af ​​det udstillede objekt, og der skal udvises omhu for at opnå objektivitet i sådanne tilfælde. Whistleblower Aid, et nonprofit advokatfirma i Washington, der repræsenterer medarbejderne, sagde, at Mr. Salort-Pons ikke tog sig nær nok omhu.

Han burde have meldt sig fuldstændig tilbage og formelt have informeret hele bestyrelsen såvel som offentligheden om eventuelle familieinteresser.

Dette stemmer overens med, hvad nogle etiske eksperter mener. Ideelt set siger museumseksperter, at hvis et værk er lånt af et familiemedlem, bør direktøren også begrunde, hvorfor værket indgår i museets samling.

Whistleblower Aid sagde, at hr. Salort-Pons var på kant med disse retningslinjer, fordi malerierne ejes af en familiefond, og hans kone er en begunstiget.

I bedste fald udøvede Salort-Pons dårlig dømmekraft ved at indgå et uigennemskueligt arrangement, der økonomisk gavner hans svigerfar og kone, sagde John N. Tye, grundlægger af Whistleblower Aid, som tidligere har arbejdet med højtprofilerede sager, herunder fløjten. -Blæserklage over præsident Trumps omgang med Ukraine. Han afviste at oplyse, hvor mange ansatte ved instituttet, der var involveret i klagen.

Mr. May og Mr. Salort-Pons afviste at kommentere om tilliden.

Hr. Salort-Pons erkendte, at at inkludere værket af f.eks. en ung samtidskunstner på instituttets vægge sandsynligvis ville øge dette værks værdi. Men han satte spørgsmålstegn ved, om det holdt for malerier af etablerede navne som El Greco.

Billede

Kredit...Brittany Greeson for The New York Times

Den spanskfødte hr. Salort-Pons, 50, kom til instituttet i 2008 og blev direktør syv år senere, efter en turbulent periode, hvor instituttet blev reddet af infusion af næsten en milliard dollars fra fonde, private donorer og staten Michigan. EN aftale om en årlig ejendomsskatteforhøjelse betalt af tre Michigan amter fortsætter med at støtte sit årlige driftsbudget på $38 millioner.

Fem år inde i hans direktørperiode er problemerne med malerierne en del af et større mønster af utilfredshed med hr. Salort-Pons' ledelse, ifølge flere nuværende og tidligere medarbejdere.

De bredere klager beskriver en ledelsesstil, der er mindre end samarbejdsvillig, at ledende medarbejdere bliver sat på sidelinjen og frustration over, at hr. Salort-Pons underminerer instituttets vægt på samfundsopsøgende og uddannelse, som det er stolt af.

De klager også over en vis døvhed med hensyn til race på et tidspunkt, hvor spørgsmål om systemisk racisme løber gennem landets kulturinstitutioner.

I juni stoppede Andrea Montiel de Shuman som digital oplevelsesdesigner og klagede ind et online essay af et selvmodsigende, fjendtligt, til tider ondskabsfuldt og kaotisk arbejdsmiljø, der censurerer farvede menneskers arbejde og negligerer sorte samfund.

To assisterende kuratorer, begge sorte kvinder, som blev ansat til afdelingen for samtidskunst i 2016 som led i en indsats for at udvide mangfoldigheden, forlod inden for to år.

En af kuratorerne, Taylor Renee Aldridge, sagde i en e-mail, at hendes situation er emblematisk for mange overgreb og systemisk vold, der gennemsyrer fra toppen og ned på museer, og især DIA.

Instituttet afviste at kommentere individuelle personaleforhold. Mr. Salort-Pons indrømmede, at hans europæiske baggrund betød, at han oprindeligt havde haft en begrænset forståelse af den sortes kamp i Amerika, men at han tog skridt til at forbedre mangfoldigheden. Jeg kom med et privilegium, sagde han. Jeg er klar over det lige nu, og jeg forstår det.

Disse trin omfatter et nyt betalt praktikprogram og ansættelse af en ny konsulent til at rådgive om mangfoldighed og adgang.

Han forsvarede også sin støtte til afroamerikansk kunst og sagde, at en afstemning i marts for at forny den ejendomsskat, der var øremærket til museet, var et stærkt bevis på samfundets godkendelse af hans præstationer.

Hans embedsperiode i Detroit er faldet sammen med Mr. Mays voksende engagement. Mr. May blev medlem af instituttet i 2009, og er siden blevet en involveret tilstedeværelse, der rejser med kuratorer til kunstverdensbegivenheder - en frynsegode, der ofte udvides til vigtige samlere.

Han sagde, at han mente, at hans lån blev håndteret korrekt.

Som filantrop kan jeg forsikre dig om, at min eneste motivation var at berige museumsoplevelsen for dets besøgende og at hjælpe med at give læringsmuligheder for studerende og kunstelskere, sagde han.

Han har doneret konserveringsudstyr til instituttet og har givet malerier til andre museer som Dallas Museum of Art og Boston Museum of Fine Arts. Men han har endnu ikke doneret et værk til DIA, selvom han sagde, at han måske vil donere et maleri fra sin samling i fremtiden.

Maleriet, der tilskrives Poussin-kredsen, blev på instituttet indtil 2012 og er nu vendt tilbage til dets ejer. Mr. Salort-Pons sagde, at han opmuntrede sin svigerfar til at beholde St. Francis-maleriet på instituttet i meget længere tid.

Jeg vil gerne have, at den bliver for evigt, sagde han.