Kom for at stemme, bliv for kunsten

I Californien åbner Institute of Contemporary Art San José for afstemning, med et vægmaleri af Amir H. Fallah udstillet.

Kunstneren Amir H. Fallah på sit atelier med en del af sit værk Remember This. En forstørret version vil blive pakket rundt om Institute of Contemporary Art San José.

Mens mange museer i Californien stadig er lukkede på grund af coronavirus, og andre er det åbner langsomt ved begrænset kapacitet, den Institut for Samtidskunst San José er kommet med en genial løsning til at åbne museet, lovligt, i fire dage.

Fra den 31. oktober til og med valgdagen bliver museet et valgsted. Alison Gass, dets administrerende direktør, håber, at borgerlige borgere vil strømme gennem museet for at stemme og tage sig tid til at værdsætte kunsten inde (en lokal kunstudstilling kaldet Personal Alchemy) og ude.



Det vil være svært ikke at bemærke.

Et 50 fods vinylvægmaleri af den iranskfødte kunstner Amir H. Fallah vil vikle rundt om museets facade, og to seks fods cirkulære malerier af ham vil langsomt rotere i to vinduer.

Billede

Kredit...Amir H. Fallah og Shulamit Nazarian, Los Angeles; Alan Shaffer

I hans vægmaleri, med titlen Remember This, lyder budskaber i livlige farver: HUSK, MIT BARN INGEN STEDER ER SIKKER; DE VIL SMIL TIL DIT ANSIGT; og EN GRÆNSEløs verden sammen med anden tekst. Med barn mener hr. Fallah sit yngre jeg - i en alder af 6 havde han boet i fire lande (Iran, Italien, Tyrkiet og USA) - og sin 5-årige søn. I Amerika har folk en falsk følelse af sikkerhed, sagde han i et nyligt interview.

I slutningen af ​​juli spurgte fru Gass, som også er museets chefkonservator Hr. Fallah at male et vægmaleri, der adresserede de sociale og politiske forhold, der sker i dette valg og derefter. Han fortalte hende, at det også var det, han tænkte på. Hans malerier ville dukke op uden for instituttet, fordi vi ønskede en sikker måde for folk at se kunst på, sagde fru Gass.

Få dage senere mødtes hun med sin mangeårige samarbejdspartner, Florie Hutchinson, som var ved at blive museets direktør for eksterne relationer. Fru Hutchinson tænkte på en måde, hvorpå flere mennesker kunne se hr. Fallahs kunst: Gør instituttet til et valgsted.

Mange mennesker har tidligere stemt i deres nabos garage eller i plejehjem, sagde Alex Padilla, Californiens udenrigsminister. Det er ikke længere muligt. Californien fremmer brevstemme som en foretrukken mulighed, sagde Mr. Padilla. Men for dem, der ønsker at stemme personligt, sagde han, er amterne blevet mere kreative.

Santa Clara County, som San Jose er amtssæde for, vil bruge biblioteker, tomme skoler, rådhusrådskamre, et andet museum og endda en politiafdeling, sagde Paulo Chang, amtets vælgerregistrator, valgafdelingens koordinator.

Når folk træder ind i afstemningsstedet, sagde hr. Fallah, vil jeg have dem til at tænke over, hvad deres stemme betyder, hvordan den påvirker alle og alt omkring dem.

Billede

Kredit...Maggie Shannon for The New York Times

Mr. Fallah sagde, at hans malerier til museet er selvportrætter med billeder fra forskellige kulturer, der udtrykker uretfærdigheder over hele verden. Dette er et ret politisk vægmaleri, men det siger ikke, at man skal stemme på den ene eller anden måde, tilføjede han.

(Californien tillader ikke nogen inden for 100 fod fra et valgsted at deltage i valgkamp, ​​hvilket refererer til visning af en kandidats navn, lighed på knapper, hatte eller skilte. Det siger intet om kunst, der adresserer angst eller kalder på mere empati.)

En amerikansk statsborger, Mr. Fallah, 41, der bor i Los Angeles, sagde, at han har oplevet, hvad han kalder misbrug af regeringsmagt på egen hånd. I januar 2017, da præsident Trump lukkede nationens grænser for flygtninge og suspenderede immigration fra flere overvejende muslimske lande, blev han tilbageholdt i et kælderrum i Newark Lufthavn sammen med andre brune mennesker, som næsten alle var statsborgere, sagde han. Han sagde, at hans pas blev taget fra ham.

Mr. Fallahs malerier afspejler hans frygt for, at verden bliver mørkere og mørkere, sagde han. Hans bekymringer omfatter, men er ikke begrænset til, miljøet, behandlingen af ​​børn af ICE, racisme, social uretfærdighed, en næsten krig med Iran uden grund, sagde han.

Mr. Fallah designer også en giveaway-knap, der siger: Stem, som om dit liv afhænger af det. Den besked vil stå på skilte i bybuslæskure og på gadelygtepæle.

Vi var klar til at være kvikke, især i et øjeblik med ufattelig krise for kunstorganisationer, sagde fru Gass.

Instituttet, som plejede at hedde San Jose Institute of Contemporary Art, men for nylig blev omdøbt, indtager en en-etagers bygning i rød mursten i centrum af San Jose, den tredjestørste by i Californien, som Sam Liccardo, dets borgmester, har. kaldet en by af immigranter. Fra 2014 var 38 pct beboere var immigranter, herunder et iransk samfund.

Instituttet, som fejrer sit 40. år, ser normalt 30.000 besøgende årligt og har et budget på 1,5 millioner dollars. Det modtog en vis hjælp fra Paycheck Protection Program og har beholdt alle syv ansatte.

I slutningen af ​​juli sad Ms. Gass, den tidligere direktør for University of Chicagos Smart Museum of Art, på en kantsten i Palo Alto og nippede til iskaffe med Ms. Hutchinson. De ønskede, at hr. Fallahs kunst skulle blive set af så mange mennesker som muligt under dette vigtigste valg i vores levetid, sagde fru Hutchinson.

Næste dag, i brusebadet, sagde fru Hutchinson, at det kom til hende: Hvad hvis der er en måde, vi kan åbne bygningen med det formål at lade folk stemme?

Fru Hutchinson var bekendt med California Voter's Choice Act, som er designet til at gøre det mere bekvemt at stemme. Det afkobler stemmeafgivning fra kvarterer ved at tilbyde afstemningscentre, større spillesteder i nærheden af ​​parkeringspladser og transitknudepunkter. Vælgerne kan vælge et hvilket som helst center i hele landet.

Billede

Kredit...Amir H. Fallah og Shulamit Nazarian, Los Angeles; Alan Shaffer

Billede

Kredit...Amir H. Fallah og Shulamit Nazarian, Los Angeles; Alan Shaffer

Gennem hele min karriere er jeg blevet tiltrukket af kunst, der handler om politik, såsom hr. Fallahs arbejde, sagde fru Gass, hvor du begynder at finde mening med dig selv. Hun valgte en kunstner fra en underrepræsenteret gruppe: kunstnere fra lande, der ikke fik en stor platform på amerikanske museer. Hans arbejde er bundet til amerikansk identitet og immigrantoplevelsen, tilføjede hun og kaldte det smukt og foruroligende.

Mr. Fallahs kunst er blevet udstillet over hele verden i over 100 shows. Han er bedst kendt for hans tilslørede folk — skjult bag smukt mønstrede stoffer. Hans arbejde blev omtalt i en online udstilling sidste forår kaldet How Can We Think of Art at a Time Like This?

Hans maleri er 16 fod gange 3 fod. Gennem brug af højopløsningsfotografering er det blevet forstørret og trykt på vinyl som et vægmaleri. Det og de to cirkulære malerier er mash-ups: Gammelt skrift er sat mod skateboarders graffiti, persiske miniatureheste mod Black Panthers logo. De cirkulære malerier repræsenterer Jorden og er kantet med plantelivets kaotiske maske, sagde han. Den ene hedder Cowboy, den anden Cowgirl, inspireret af vintage Valentines. Blandet er billeder af en cambodjansk propagandafigur, mytiske figurer fra gamle tændstikæsker, rester af liv, som han finder online. Når malerierne roterer, vil planter og kulturer vælte over på hinanden.

Forklarende tekst vil blive vist på fem sprog, herunder spansk, mandarin, vietnamesisk og farsi.

Mr. Fallah sagde, at han håbede, at hans kunst ville få folk til at stoppe op og tænke over, hvad deres stemme betyder.

Det store, der mangler i vores samfund, er empati, sagde han. Vil hans kunst få folk til at bekymre sig om andre? Vil det? Jeg ved det ikke, sagde han. Det er mit ønske.