Kom, lad os tilbede ham

Bartolo di Fredis tilbedelse af krucifikset, fra omkring 1375-85, en del af et show på Museum of Biblical Art.

Babyens fødder skal dufte sødt for den henførte gamle konge, der knæler og sætter dem i ansigtet som blomster. En af tre vismænd og søgende, han er kommet langt for at finde dette barn, som sidder oprejst, alvorlig og opmærksom på sin mors skød, selvom han kun er 2 uger gammel.

Den gamle mand, det dystre barn og den tavse mor er blot nogle få af de mange skarpt detaljerede figurer i et forbløffende italiensk maleri fra 1300-tallet, der som ved et mirakel har forladt sit hjem i Siena for første gang og er landet på Museum of Biblical Art på Manhattan som hovedattraktionen i et lille, perfekt show kaldet Magiernes tilbedelse af Bartolo di Fredi: Et mesterværk rekonstrueret.

Bartolo di Fredi blev født i Siena omkring 1330 og døde der i 1410. Han kom sent til byens guldalder, men ikke for sent til at deltage i den store tradition for maleri, der opstod med Duccio diBuoninsegna, fortsatte med Simone Martini og toppede med Lorenzetti-brødrene, Ambrogio og Pietro, som blev opslugt af den sorte død i 1348.



Den Sienesiske stil, som de i fællesskab formede, blev defineret af samspillet mellem to tilsyneladende modsatrettede præferencer, den ene var beskrivende realisme og den anden abstrakt dekorative mønstre. Bartolo gik ikke fra den model, han arvede, men han berigede den ved at intensivere farver - den mættede røde af den gamle konges kappe slår som en puls i billedet - og ved at introducere narrative innovationer. Hans Magi-billede var den første storstilede afbildning af emnet i en altertavle, og det gav den fulde beretning i maleriet op til den tid af Det Nye Testamentes historie.

Han introducerer rollebesætningen højt til højre i billedets baggrund, hvor en eksotisk karavane af kameler, hunde, aber og snakkende ryttere slingrer sig vej gennem olivengrønne bakker. I selskabet er tre fyrstelige skikkelser i Conehead-huer, der peger på en komet-lysende stjerne, der leder deres søgen efter en anset ny konge af jøderne.

Billede

Kredit...Ministeriet for kulturarv og aktiviteter, Sienas nationale billedgalleri

Deres rute bringer dem til Jerusalems porte, der med sine lyserøde murstensvægge og den slikstribede katedral ligner middelalderens Siena meget. Deres vært, Herodes, den lokale romerske hersker, hilser på dem og spørger, hvad der bringer dem så langt fra deres fødelande i Asien og Afrika. Da de fortæller ham, bliver han ophidset. Han mødes med sine rådsmedlemmer: Hvad skal vi gøre ved denne konge af jøderne, de leder efter? Så sender han sine besøgende på vej med en glat anmodning: Meld tilbage, hvad du finder; Jeg ville elske at møde denne hersker selv.

Så afsted de rejsende, tilbage blandt bakkerne. Så er de pludselig lige foran os, i maleriets forgrund, ved Betlehem, Jesu fødested. Dette er et spændende øjeblik. Alle føler det. Heste, næppe fastholdt af forhastede gomme, støder ind i hinanden og tramper jorden. Girrende hoffolk stimler sammen og skubber mod højre, hvor Jomfruen sidder stum i en pavillon. De tre konger knæler, den ældste rører ved barnet, mens en anden gråhåret mand, Joseph, tager deres overdådige gaver og sætter sig samtidig ind mellem sin unge familie og pøbelen af ​​modige og insisterende pilgrimme.

Bartolo har passet på hver eneste tomme af billedet, fra de årer, der står frem i Josephs spændte, arbejderhænder; til den vævede, filigran-tekstur af tunikaen på den yngste konge, mønsteret møjsommeligt skåret fra bladguld over maling; til maleriets connect-the-dots-konstellation af menneske- og dyreøjne, et netværk, der binder scenen psykologisk i en atmosfære af åndedrættet tumult. Hvis kunstens virkelige drama er i dens detaljer, er dette visuelt scenekunst på et ophøjet niveau.

Og der er andre former for drama på vej i showet som helhed, eventyr af videnskabelig opdagelse, udløst delvist af et andet maleri, et lille vandret billede i to forskellige størrelsesdele fastgjort til bunden af ​​Magi-panelet. Emnet her er korsfæstelsen, dog ikke i dens velkendte anekdotiske form. De traditionelle figurer fundet ved foden af ​​korset på Golgata - Jomfruen, Sankt Johannes, Maria Magdalena - er til stede, men det samme er en forsamling af knælende mandlige og kvindelige helgener, nogle i religiøs dragt fra det 14. århundrede.

Billedet giver forskellige former for historisk information. Den sort-hvide påklædning, som nogle figurer bærer, identificerer dem som dominikanske præster og nonner, hvilket tyder på, at Bartolo ikke lavede Magi til Sienas hovedkatedral, som det længe har været antaget, men til en af ​​byens dominikanske kirker.

Endnu vigtigere, selve tilstedeværelsen af ​​korsfæstelsespanelet er en påmindelse om, at Adoration of the Magi aldrig var et selvstændigt billede. Det var designet til at være det centrale element i en altertavle med flere paneler, med et stribemaleri eller predella, der løber langs bunden, og et ukendt antal vinger og paneler fastgjort til siderne og toppen.

Billede

Kredit...University of Virginia kunstmuseum

I det 18. eller begyndelsen af ​​det 19. århundrede blev mange kunstfærdige, pladskrævende altertavler fjernet fra kirker og kapeller og demonteret, hvilket ofte betød skåret i salgbare stykker og spredt. Sådan var det med denne. Bortset fra det centrale Magi-panel, opbevaret i Pinacoteca Nazionale i Siena, vides kun to fragmenter at have overlevet, begge fra den opskårne predella. Det større stykke, med korsfæstelsesscenen, er fra Lindenau-museet i Altenburg, Tyskland. Den anden, mindre, viser en klynge af knælende helgener, tilhører University of Virginia Art Museum i Charlottesville.

Med denne udstilling er de tre for første gang i 200 år blevet genforenet, og Bartolos originale format er i det mindste meget minimalt restaureret. Det var University of Virginia-museet - og specifikt dets direktør, Bruce Boucher, en renæssancespecialist, og Francesca Fiorani, en kunstprofessor ved universitetet - der konstruerede genforeningen som midtpunktet i et fortryllende show.

Kuratorerne indkaldte årtiers værdi af goodwill-chips, akkumuleret af museet gennem samarbejde med italienske kulturelle myndigheder, for at bringe Magi-panelet fra Italien. De tilføjede predella-fragmenterne til den og supplerede den med et udvalg af fire mindre altertavler fra det 14. århundrede, intakte eller delvise, fra amerikanske samlinger.

To af dem, ufuldstændige og fra Metropolitan Museum of Art, er af Bartolo: den ene er en sen gentænkning af hans eget store Magi-maleri; den anden en Tilbedelse af Hyrderne, som lader os se ham arbejde i en mindre kongelig tilstand. Et frithængende, panelmalet krucifiks af Francesco di Vannuccio afspejler predellas motiv, men på næsten en skala i naturlig størrelse.

Endelig giver en kompakt og komplet triptykon af Madonnaen og Barnet med fire helgener, tilskrevet Naddo Ceccarelli og lavet til privat hengivenhed, en fornemmelse af, hvordan flerdelte malerier fungerer. De holder hengiven opmærksomhed fokuseret, men giver også stimulation, når øjet bevæger sig fra forskellige figurer og gestus: hænder peger, griber, udbryder, kæler. Og de giver fantasien en verden, en lille himmel, at dvæle i.

Selve forestillingen er sådan en verden, og med en enkel, men udtryksfuld installation, et læsbart, billigt katalog og - utroligt nok - gratis adgang, bliver det til noget af en pakke, som blandt andet er et fremragende eksempel på, hvilket universitet museer gør det bedst og bedre end nogen anden. (Showet dukkede oprindeligt op på University of Virginia.) The Met and the Frick har på det seneste taget til at producere mikroshows uden dikkedarer fra enkelte mesterværksmalerier, med resultater, der kan føles en smule doven og underspillet. Hr. Boucher og Ms. Fiorani leverer også et mesterværk, men supplerer det med frisk forskning, uddybende spørgsmål og svar, der forsøger at fortælle os ting, som vi (og de) ikke vidste. Kort sagt får du med beskedne midler en stor kunstoplevelse: skønhed, uddybet af information, der fører til kontemplation. Som sagt perfekt.