Columbia's New Harlem Museum åbner med kunst fra dets naboer

En installationsvisning af Uptown, på Wallach Art Gallery. Fra venstre: Cloud (2009) og Mobius (2013) af Marta Chilindron; Miguel Lucianos Puerto Rican-flag i rød, sort og grøn (2017) og Run-A-Bout (2017); Leeza Meksins ophængte pung og kropstasker (2017); og Nari Wards Xquisite LiquorsouL (2009).

New York, New York, er byen så hyggelig, at den har to af alt: to baseballhold, to forfaldne lufthavne og nu to kunstgallerier ved floden designet af den italienske arkitekt Renzo Piano. Hans Whitney Museum of American Art har pakket i besøgende siden foråret 2015, tryllebundet lige så meget af dets balkoner og omskiftede trapper som af dets lysfyldte, søjlefri gallerier. Nu har det en broderlig tvilling hundrede blokke nordpå: Lenfest Center for the Arts, der fungerer som et nyt knudepunkt for Columbia Universitys kunst-, film-, teater- og skriveprogrammer. Begge rejser sig otte etager ved siden af ​​Hudson-floden, selvom Lenfest er lidt længere inde i landet. For at nå Whitney går du forbi tidligere kødpakkerier, der nu sælger kashmirtrøjer til tusinde dollars; Lenfesten ligger på sin side et stenkast fra den Fairway med walk-in fryseren.

Lenfest er vært for et forestillingsrum, visningsrum og det flyttede Wallach Art Gallery - som har præsenteret udstillinger af folk som Nancy Holt og Xu Bing, præsentationer af M.F.A. arbejde, samt shows arrangeret af kandidatstuderende i kunsthistorie. Tidligere indlejret i universitetets kunsthistoriske afdeling har det nu 4.000 kvadratmeter i den nye klaverbygning, som kan opdeles efter behov med midlertidige vægge. Hvis bygningen nogle steder føles som en reduceret Whitney, med hvad en ejendomsmægler kan kalde en delvis udsigt over floden, fortsætter Lenfest en glad tredje akt for Mr. Piano, hvis midtkarriere kulturelle bygninger, især på Los Angeles County Museum of Art og Morgan Library & Museum levede ikke altid op til hans tidlige præstationer. (Hans anden store bygning i New York, jeg burde nævne, er hovedkvarteret for The New York Times.) Ved siden af ​​ligger Mr. Pianos større, stille fornemme Jerome L. Greene Science Center, hvis smalle vinduer og industrielle detaljer ligner næsten et prøveløb for hans kæmpe, næsten fuldført Justitspaladset i Paris , hr. Pianos adopterede hjemby.

Billede

Kredit...Byron Smith for The New York Times

Wallach har en komplet liste over programmering på tryk i år; på dækket er opmuntrende klingende shows på Frank Lloyd Wright og på sorte modeller i fransk modernistisk maleri. Det åbner dog med Uptown, et udstillingsvindue af moderne maleri, skulptur, fotografi og video af kunstnere, der bor i de nordlige strækninger af Manhattan. Showets kurator er Deborah Cullen, Wallachs instruktør, og hun tilbyder en solrig udsigt over uptown-kunstscenen, måske mere forankret i dens lokalsamfund end dens modstykke i Brooklyn. Uptown byder på 25 kunstnere, blandt dem kendte skikkelser som Sanford Biggers, Nari Ward og Julie Mehretu, men også imponerende kunstnere af mindre kendt. Et solidt flertal har rødder i Latinamerika, Caribien eller den afrikanske diaspora.

Mr. Ward, født på Jamaica i 1963, har arbejdet i årtier i Harlem og er her repræsenteret af en heftig, men underspillet samling, Xquisite LiquorsouL, fra 2009. Dens base er dannet af et gammeldags neonskilt til en vinhandel, nogle af hvis bogstaver er blevet roteret; den ligger vandret på jorden, og dens overflade er bestykket med falske blomster og tæerne på høje hæle og balletsko. Som ofte i Mr. Wards storstilede skulptur er skrammel fra gaden fyldt med afro-caribiske motiver og en surrealistisk vision af den naturlige verden, selvom de lyserøde blomster og lækre sko også kan sætte dig i tankerne om den franske rokoko. En lignende forhøjelse af hverdagen kan ses i Michael Kelly Williams kunst, som lodder musikinstrumenter og dekorative jernværker til uhyggelige mash-ups.

Billede

Kredit...Michael Kelly Williams; Byron Smith for The New York Times

Mehretu har slået sig sammen med sin kone, den australske kunstner Jessica Rankin , at producere en række værker på papir, der taler til hinanden i karismatisk kontrapunkt. Ms. Rankin laver ekstra poetiske collager, hvor nogle få skrå sætninger, som knap frivilligt arbejde eller din lille pulje af ord, giver ballast til geologiske formationer, nattehimlen eller Empire State Building indhyllet i tåge. Fru Mehretu har også længe haft en interesse i at abstrahere geografi, og hendes yderst selvsikre malerier på papir stritter med forslag til kroppe i migration.

Der er duff noter. Elizabeth Colomba, en Martinicansk maler af smægtende sorte kvinder i frodige omgivelser, havde et spændende show sidste år på Long Gallery i Harlem , men de to eksempler her er luftløse og manierede og alt for afhængige af bladguld. Den unge kunstner Shani Peters collager Black Lives Matter-demonstrationer til tidligere protester, men undergraver sit politiske blik ved at udstyre galleriet med røgelse og meditationspuder. (Der er plads til personlig pleje, men når sundhedsplejens skæbne for millioner af amerikanere står på spil, er sådan en hippiehealing ret hul.)

Billede

Kredit...Elizabeth Colomba; Byron Smith for The New York Times

Men i det hele taget rammer dette show højt, især når det byder på udsigt til uptowns liv. John Pinderhughes 's statelige sort-hvide fotografier af Harlem-seniorer, i deres søndagsbedste eller ellers på arbejde i en mekanikerforretning, er vidnesbyrd om den intimitet, der er skabt gennem lange år i et samfund. Og Alicia grullón - fra Bronx, teknisk set, selvom en stipendiat fra Wallach - indlejrede sig i seniorcentret i Grant Houses, et offentligt boligprojekt ikke langt fra dette galleri, for at lytte til dets mangeårige beboeres livshistorier. Hendes video Storytelling ser fru Grullón vindende fortælle deres historier og drømme, på både engelsk og spansk, på baggrund af en digital baggrund af Hollywood-klip, Billie Holiday-koncerter og dokumentarfilm fra ældrehjemmet.

Uptown bliver lanceret som den første i en treårig serie, og hvis det er meningen, at den skal proklamere Wallachs ankomst, fungerer den også i virkeligheden som en slags fredsoffer. Columbias ekspansion til det vestlige Harlem - universitetet foretrækker Manhattanville - markerer universitetets største vækst, siden han flyttede til Morningside Heights i slutningen af ​​det 19. århundrede, og har givet anledning til vrede udtalelser, retssager og endda sultestrejker. Fokus på lokale kunstnere er derfor en velkommen beslutning, og Uptown vil også samarbejde med andre Harlem-institutioner, herunder Studio Museum, El Museo del Barrio og Schomburg Center for Research in Black Culture.

Havde kunstverdenen brug for en anden -årig ? Måske ikke, men Ms. Cullens første show og dets partnerskab med Harlem-institutioner, store og små, er handlinger i god tro for et universitet, hvis design nord for 125th Street ikke altid har været godartet. Og hendes snedige beslutning om at caste Uptown som en triennale betyder, at Columbia er i gang med at møde sine kunstneriske naboer mindst en gang hvert tredje år, og jeg håber, langt oftere end det.