Lukket næsten et år, tomme museer i Los Angeles kæmper

Mens mange museer rundt om i landet har genoptaget driften, er museer i Los Angeles stadig en undtagelse. De har været lukket siden marts.

Los Angeles museumsgængere må nøjes med den store udendørs, med indendørs installationer lukket siden marts sidste år. Levitated Mass på Resnick North Lawn på Los Angeles County Museum of Art er af Michael Heizer.

ENGlene - Fulton Leroy Washington (kendt som Mr. Wash), der begyndte at male, mens han afsonede for en ikke-voldelig narkotikaforbrydelse, så frem til at være en del af Hammer Museums biennale - hans første museumsudstilling - før pandemien tvang dørene til at lukke et par måneder før udstillingen skulle åbne. Jeg begyndte at få spænding opbygget, sagde Washington. Så meldte skuffelsen sig.

Showet, Fremstillet i L.A. 2020 , blev installeret i juni, og er stadig på plads. Men offentligheden har ikke fået lov til at se den.



Los Angeles, hvor coronavirus-pandemien har været særlig alvorlig, er den største by i landet, hvis museer endnu ikke er genåbnet, selv midlertidigt, siden pandemien ramte i marts sidste år. Den langvarige lukning koster dets museer millioner af dollars om dagen i tabte indtægter, og sætter byen tilbage på et afgørende tidspunkt, hvor en tilstrømning af kunstnere og gallerier og en ekspanderende museumsscene havde fået nogle til at udtale Los Angeles som den moderne kunstverdens kreative centrum .

Billede

Kredit...Joshua White

Det er frustrerende at se overfyldte indkøbscentre og butikslokaler og lufthavne, men alligevel er museer fuldstændig lukket, og mange har slet ikke været i stand til at åbne igen i de sidste 10 måneder, sagde Celeste DeWald, den administrerende direktør for California Association of Museums. Der er en unik indvirkning på museer.

Byen er en outlier. I de seneste uger har museer i Boston, Philadelphia og Chicago, som alle har mindre alvorlige udbrud, fået lov til at genåbne med reduceret kapacitet. Og New Yorks museer, der genåbnede i slutningen af ​​august, er holdt åbne, selvom virustilfælde og dødsfald steg igen i efteråret og vinteren.

Mens virusudsigterne i Los Angeles var forbedret dramatisk siden sidste måned, hvor en stigning var overvældende over hospitaler og begravelsesfirmaer, fortsætter amtet med at registrere flere nye virustilfælde hver dag end nogen anden i Amerika.

Nogle museumsledere i Los Angeles brænder for statens regler, som de siger har tvunget dem til at forblive lukket, selvom kommercielle enheder fik lov til at genoptage forretningen (og med kunstgallerier, der nu er åbne efter aftale).

Da de åbnede kunstgallerier og indendørs indkøbscentre, tænkte jeg: 'Dette føles ikke rigtigt,' sagde Hammers direktør, Ann Philbin. Vores museer fungerer som rigtige steder for pusterum og helbredelse og inspiration - de hjælper mennesker meget.

Nogle museer andre steder i staten var i stand til at genåbne i det mindste kort, herunder San Francisco Museum of Modern Art, som åbnede i to måneder fra oktober, før de måtte lukke igen.

Men nu skal alle museer i staten forblive lukkede indendørs (udendørsarealer kan bruges), hvilket ifølge museumsforeningen koster dem 22 millioner dollars om dagen. Samlede estimerede indtægtstab for 2020 er mere end 5 milliarder dollars, sagde foreningen, herunder fra videnskabscentre, zoologiske haver og akvarier.

En erklæring via e-mail fra kontoret for Gavin Newsom, guvernøren i Californien, sagde, at museer er kritiske for vores samfunds struktur, men advarede om, at de forbliver højrisikomiljøer, fordi de tiltrækker besøgende fra hele staten og nationen, hvilket øger risiko for overførsel af virussen.

Derudover opholder besøgende ofte sig på museer i længere perioder, fortsatte udtalelsen, hvilket igen øger risikoen for overførsel.

I Los Angeles har museernes langvarige lukning taget sin vejafgift ikke kun på optagelser og medlemskab, men på leje af begivenheder, fundraising og andre indtægtsskabende aktiviteter.

Det gør ondt, sagde W. Richard West Jr., præsident og administrerende direktør for Autry Museum of the American West , og tilføjede, at han håbede, at museer ville få lov til at genåbne med begrænset kapacitet, så offentligheden ved, at vi ikke er døde.

Pandemien ramte midt i en byge af aktivitet på Los Angeles museer: store renoveringsprojekter kl Los Angeles County Museum of Art og hammeren ; succesen af det brede ; etableringen af ​​Frieze Los Angeles kunstmesse; og nyt lederskab ved Museum of Contemporary Art (Klaus Biesenbach) og Institute of Contemporary Art, Los Angeles ( Anne Ellegood ).

Billede

Kredit...Robert Gauthier/Los Angeles Times, via Getty Images

To nye flagskibe i byen har måttet rykke deres åbningsdatoer - Academy Museum of Motion Pictures, fra forår til efterår 2021, og Lucas Museum of Narrative Art, fra 2022 til 2023.

Mindre institutioner er særligt hårdt ramt. Indtægter på Museum for afroamerikansk kunst , som ligger på tredje sal i en Macy's-butik, er faldet med 68 procent. Vi er inde i et butikslokale, der er åbent, sagde Keasha Dumas Heath, museets administrerende direktør, i feb. 2 vidnesbyrd på et statsmødes kunstudvalg høring om, hvordan man sikkert kan genåbne kunstaktiviteter. Folk forstår ikke, hvorfor vi er lukket.

Især kunstnere mærker effekterne. En af årets mest ventede udstillinger, Hammer's Fremstillet i L.A. 2020 biennale — med dens supplerende præsentation på Huntington bibliotek, kunstmuseum og botanisk have — er blevet udskudt til senere i år. Forsinkelsen har efterladt de 30 kunstnere i showet uden en afgørende mulighed for at få opmærksomhed.

Det show kan skabe eller bryde karrierer, sagde Philbin. Det er en virkelig vigtig udstilling for disse kunstnere - det kan få dem til gallerier - og det sker ikke for nogen af ​​dem lige nu.

Billede

Kredit...Brad Torchia for The New York Times

På grund af den langvarige nedlukning og museernes overfyldte udstillingskalendere kan nogle shows blive nødt til at lukke uden nogensinde at blive set af offentligheden. Getty-museets Michelangelos tegningsudstilling var åben for offentligheden i kun 15 dage; en anden i Mesopotamien skulle efter planen åbne lige efter museets lukketid den 14. marts.

I april sidste år forventede Los Angeles County Museum of Art at åbne, hvad der blev regnet som det første internationale retrospektiv af den japanske maler Yoshitomo Nara. Kunstneren, kendt for sine foruroligende portrætter, rejste til Los Angeles fra Tokyo to gange for at overvåge installationen af ​​udstillingen, men den åbnede aldrig.

Billede

Kredit...Yoshitomo Nara og LACMA

Da de forsøger at argumentere for, at de skal have lov til at genoptage fuld drift, sagde flere museumsdirektører i Los Angeles, at det meste af deres deltagelse kommer fra byens beboere, ikke turister. Og nogle foreslog, at museumsgængere ikke dvæler ved kunst så længe, ​​som nogle ville forvente.

I en appellerer til at genåbne museer sidste efterår, citerede statens museumsforening forskning fra California Academy of Sciences viser, at besøgende typisk bruger mindre end 20 minutter på udstillinger. (En gruppe forskere udførte et studie på Art Institute of Chicago og fandt ud af, at tiden brugt på at se på et enkelt kunstværk i gennemsnit er omkring 29 sekunder.)

Michael Govan, Los Angeles County Museum of Arts direktør, sagde, at han var slået over inkonsekvensen i, at museets butik fik lov til at forblive åben, fordi den kvalificeres som handel, ligesom kunstgallerier, der ofte er betydeligt mindre end museer. Museer, hævdede han, yder en offentlig service.

Vi kunne være en del af løsningen, sagde Govan.

På Los Angeles største museer, siger embedsmænd, ville det være nemt at håndhæve afstandsforanstaltninger. Vi har 100.000 kvadratmeter plads og et begrænset antal mennesker på museet, sagde Terry L. Karges, administrerende direktør for museet. Petersen Automotive Museum.

Newsom er for nylig budgetforslag medtaget $25 millioner til små museer og teatre, sammen med $15 millioner til Californiens kunstråd for California Creative Corps - der skal finansieres gennem matchende private donationer - der ville hyre kunstnere til at producere folkesundhedsmeddelelser.

Vi ved, at de kæmper, sagde en anden e-mail-erklæring fra Newsoms kontor om statens institutioner. Vi ved også, at folk i alle aldre ser til disse organisationer for at finde håb, helbredelse, forbindelse og glæde. Men erklæringen tilføjede, at vejledningen til museer er fokuseret på at holde folk sikre for at minimere sagsfrekvensen og sikre, at vi ikke overbebyrder vores I.C.U.s.

Under statslige retningslinjer , kan museer ikke åbne deres døre, hvis de er i amter i gennemsnit mere end syv nye tilfælde om dagen per 100.000 mennesker. Los Angeles County har i gennemsnit haft mere end 40 nye tilfælde pr. dag pr. 100.000 mennesker, ifølge en New York Times-database, der sporer to-ugers trend.

Billede

Kredit...RBL/Bauer-Griffin, via Getty Images

Statens lovgivende forsamlings budgetudvalg har bedt guvernøren om at øge sin kulturstøtte til 50 millioner dollars. Californien er den sidste stat, der tillader indendørs museer at genåbne i en vis kapacitet i hele landet, sagde komiteens formænd i et brev den 4. februar, der var medunderskrevet af 250 kulturinstitutioner.

Selvom vi forstår behovet for forsigtighed for at forhindre spredningen, fortsatte brevet, ved vi også, at ingen industri kan overleve at være lukket i over et år.

Ikke alle museer i Los Angeles presser på for at genåbne. Vi er nødt til at sætte sikkerheden for vores personale og vores publikum først, sagde Biesenbach fra Museum of Contemporary Art (MOCA), hvor de samlede indtægter er faldet med 26 procent, medlemstallet med 32 procent og optagelserne med 50 procent.

Når tallene er nede, og vaccinen er ude, tilføjede Biesenbach, så ville det være passende at genåbne.

Andre er ivrige efter at lukke folk ind igen. Vi har ikke givet op, sagde DeWald fra museumsforeningen. Vi fortsætter med at argumentere for, at museer kan vedtage protokoller og bruge den eksisterende statslige vejledning til at gøre deres rum sikre.