Rydder op i det afrikanske køkken

LONDON — Da Sanga Moses rejste til den lille ugandiske landsby, hvor hans mor bor, så han en velkendt skikkelse, der gik ved siden af ​​vejen, med et stort bundt brænde. Det var hans 12-årige søster, der grædende klagede over at have måttet gå glip af skole den dag for at gå 12 kilometer til og fra den nærmeste by for at samle træ som brændsel til familien.

Millioner af andre afrikanere, for det meste piger, er i samme situation og må ofre tid, der kunne bruges på at studere eller arbejde for at hente træ, ofte ved at gå lange afstande på tværs af farligt terræn. Hr. Sanga, nu 30, var så bekymret, at han opgav sit job som revisor i Ugandas hovedstad Kampala og pløjede sine 500 dollars op i at udvikle en tilgængelig kilde til billigt, rent brændstof til madlavning. Ud over at spare tid og penge, lover det at reducere forureningen produceret af de skadelige dampe fra interimistisk brændstof og sundhedsproblemerne forårsaget af indånding af dem, som er ansvarlige for mere end 1,5 millioner menneskers død hvert år.

Tre år senere laver tusindvis af ugandere mad med det organiske brændsel, der er produceret af det firma, han grundlagde, Eco-Fuel Africa, og omkring 1.500 landmænd øger deres indkomst ved at bruge dets udstyr til at omdanne landbrugsaffald til organisk trækul. Ud over at generere hårdt tiltrængt indkomst til disse landmænd, har systemet skabt job og iværksættermuligheder for hundredvis af andre mennesker i at sælge og levere brændstof og gødning. Det er også med til at bremse Afrikas skovrydning, da færre mennesker nu skal fouragere efter træ.



I en tid med stigende interesse for humanitært design viser Eco-Fuel Africa, hvordan en virksomhed kan implementere design, som både et praktisk og strategisk værktøj, for at styrke det underprivilegerede flertal af den globale befolkning. I modsætning til mange andre humanitære designprojekter, som blev initieret af vestlige designere i håbet om at hjælpe mennesker i udviklingsøkonomier, blev Eco-Fuel Africa udtænkt af mennesker som Mr. Sanga, hvis venner og slægtninge er beregnet til at drage fordel af det.

Det problem, jeg ser med de fleste andre indgreb, er, at de ikke involverer lokalsamfundene nok og er iværksat af udlændinge, der ikke forstår lokale problemer, skrev han i en e-mail fra Uganda. Eco-Fuel Africa er et hjemmedyrket projekt initieret af lokale afrikanere for at løse lokale problemer.

Billede En maskine, der omdanner trækul til briketter under Eco-Fuel Africa-programmet, hvor ovne bruges til at omdanne organisk affald til organisk trækul.

Mange humanitære designere i Vesten ville være enige. Hvert område af økonomisk udvikling er intenst omstridt, og humanitært design er ingen undtagelse. Efterhånden som feltet er blevet udvidet, er der opstået stormfulde debatter om risikoen for, at vestlige godgører spilder ressourcer på velmente, men misforståede designprojekter. Den amerikanske designkommentator Bruce Nussbaum opsummerede problemet i et blogindlæg fra 2010 med den selvforklarende titel: Is Humanitarian Design the New Imperialism? Eco-Fuel Africa giver et nyttigt modspil til den stereotype.

Sanga, der voksede op i en af ​​Ugandas fattigste landsbyer og var det første medlem af hans familie, der gik på college, var fra begyndelsen fast besluttet på at udvikle et system, der ville passe ind i hans kunders eksisterende madlavningsmetoder i stedet for at tvinge forandringer frem. på dem, som nogle tidligere forsøg på at udvikle organisk brændstof har gjort. Eco-Fuel Africas udstyr er designet til at være nemt at bruge og vedligeholde, selv af folk, der ikke er vant til at betjene maskiner.

Systemet begynder hos landmændene, som indsamler organisk affald og omdanner det til organisk trækul i ovne, som virksomheden stiller til rådighed. De beholder noget af kullet for at gøde deres jord og sælger resten til virksomheden. Da meget få landmænd havde råd til at købe ovnene direkte, leverer Eco-Fuel Africa dem gratis og trækker prisen fra deres kulsalg. Noget trækul sælges til andre landmænd som gødning, men det meste bliver omdannet til briketter af lokale distributører ved hjælp af Eco-Fuel Africas maskiner og leveret til deres kunder på skræddersyede cykler. Der er allerede omkring 110 distributører, hovedsagelig kvinder, som beskæftiger lokale unge til at levere. Eco-Fuel Africa opfordrer distributørerne til at sælge briketterne i små mængder, hvilket gør dem mere overkommelige for fattigere husholdninger.

Det er stødt på forhindringer, ikke mindst med hensyn til at rejse kapital i dets tidlige dage, på grund af manglen på investorer i Afrika. Mr. Sanga måtte sælge de fleste af sine ejendele, inklusive sin seng, for at betale for produktionen af ​​den første ovn. Alligevel introducerede Eco-Fuel Africa sine første produkter i november 2010, mindre end to år efter, at han så sin søster bære sit bundt træ.

Alle aspekter af systemet er siden blevet testet. Teknisk set har det mest udfordrende aspekt været designet af briketteringsmaskinerne. Nogle af de tidlige modeller er solcelledrevne og kan ikke bruges i regntiden. Andre kører på elektricitet, som ikke kun er dyrt, men upålideligt i mange dele af Afrika. Der er nu udviklet en manuel briketteringsmaskine, Eco-Fuel Press, som komprimerer trækul ved hjælp af en hydraulisk donkraft. Det er et meget enkelt design, billigt og producerer briketter af bedre kvalitet, forklarede hr. Sanga. Det er også nemt at vedligeholde.

Efter at have fundet en effektiv formel, er Mr. Sanga nu fast besluttet på at udvide systemet, understøttet af Eco-Fuel Africas udvælgelse som finalist i 2012 Buckminster Fuller Challenge, som fejrer projekter, der adresserer menneskehedens mest presserende problemer. (Fuld afsløring: Jeg var medlem af juryen.) Han håber at opmuntre potentielle iværksættere til at etablere mikrofranchises for deres lokalsamfund, og han bygger et træningscenter i Uganda, hvor de vil lære, hvordan man gør det. Målet er at etablere omkring 200 mikrofranchisetagere næste år, som hver skal skabe mindst tre job og levere brændstof til mere end 20 husstande.

At spare tid og penge, fremme beskæftigelse og iværksætteri, reducere forurening og gøre det muligt for landmænd at forbedre kvaliteten af ​​deres jord er værdige resultater for enhver humanitær designsatsning. Og jo mere succesfuldt Eco-Fuel Africa er, jo flere penge vil det generere til et andet af Mr. Sangas projekter, ved at bruge en del af overskuddet fra salget til at plante træer.