Et viljesammenstød holder et Leonardo-mesterværk skjult

Louvre inspicerede Salvator Mundi og certificerede den som Leonardo da Vincis værk. Men det holdt disse fund hemmelige efter et skænderi med maleriets ejere.

Salvator Mundi solgte for 450,3 millioner dollars i 2017, hvilket knuste auktionsrekorder. Det er ikke blevet set offentligt siden.

Franske kuratorer havde arbejdet i et årti for at forberede en stor udstilling, der markerer 500-året for Leonardo da Vincis død. Da det åbnede, var det mest omtalte maleri, de havde planlagt at vise - Salvator Mundi, det dyreste værk, der nogensinde er solgt på auktion - ingen steder at se.

Maleriet blev plukket fra lurvet ubemærkethed ved et ejendomssalg i New Orleans og blev solgt i 2017 som en genfundet fortabt Leonardo og hentede mere end 450 millioner dollars fra en anonym budgiver, der holdt det skjult. Chancen for at se den på Louvre-museets jubilæumsudstilling to år senere havde skabt en sensation i den internationale kunstverden, og dens fravær piskede en storm af nye spørgsmål op.



Havde Louvre konkluderet, at maleriet faktisk ikke var Leonardos værk, som en håndfuld vokale lærde havde insisteret på? Havde køberen - rapporteret at være kronprins Mohammed bin Salman af Saudi-Arabien, selvom han aldrig havde erkendt det - afvist at inkludere det i showet af frygt for offentlig granskning? Den fristende forestilling om, at den fræk saudiarabiske prins kunne have spillet en formue på et bedrageri, havde allerede inspireret en sommerhusindustri af bøger, dokumentarfilm, sladderspalter i kunstverdenen og endda en foreslået Broadway-musical .

Intet af det var sandt.

Faktisk havde kronprinsen i hemmelighed sendt Salvator Mundi til Louvre mere end et år tidligere, i 2018, ifølge flere franske embedsmænd og en fortrolig fransk rapport om dens ægthed, som blev opnået af The New York Times. Rapporten fastslår også, at maleriet tilhører det saudiske kulturministerium - noget saudierne aldrig har erkendt.

Et hold franske videnskabsmænd udsatte det uindrammede lærred for en uges retsmedicinsk undersøgelse med noget af den mest avancerede teknologi, der var tilgængelig for kunstverdenen, og i deres ikke-afslørede rapport havde de med mere autoritet end nogen tidligere vurdering udtalt, at maleriet så ud til at være værket. af Leonardos egen hånd.

Billede

Kredit...Dmitry Kostyukov for The New York Times

Alligevel havde saudierne ikke desto mindre tilbageholdt det af helt andre årsager: en uenighed om et saudisk krav om, at deres maleri af Jesus skulle hænge ved siden af ​​Mona Lisa, sagde flere franske embedsmænd i sidste uge, der talte på betingelse af anonymitet, fordi samtalerne var fortrolige.

Langt fra en strid om kunstforskning, ser tilbagetrækningen af ​​maleriet i stedet ud til at have vendt spørgsmål om magt og ego.

Nogle skeptikere i kunstverdenen siger, at de har mistanke om, at saudierne aldrig var seriøse med at inkludere maleriet i den franske udstilling og havde ønsket at holde værket hemmeligt for at øge det kommercielle potentiale ved at installere det senere på et planlagt turiststed i kongeriget. Nuværende og tidligere franske embedsmænd siger dog, at saudierne var ivrige efter, at deres nyerhvervede trofæ skulle hænge på Louvre, så længe det var placeret ved siden af ​​verdens mest berømte maleri.

Franskmændene afviste disse krav som irrationelle og ugennemførlige og nægtede til gengæld at offentliggøre deres egen positive vurdering af dets ægthed, medmindre saudierne lod Salvator Mundi inkludere i udstillingen i Louvre, som den franske regering fører tilsyn med.

Og den resulterende diplomatiske kamp mellem franskmændene og saudierne har holdt maleriet ude af syne, mens skyen af ​​intriger omkring det fortsætter med at svulme op.

Billede

Kredit...Erin Schaff/The New York Times

Helt ærligt, så tror jeg, at al den taradiddle ville være fordampet, sagde Luke Syson, direktøren for Fitzwilliam Museum i Cambridge, England, en kurator, der overvågede en Leonardo-udstilling i 2011 på National Gallery i London, der omfattede Salvator Mundi.

Hvis kun maleriet blev vist, forklarede han, kunne folk selv bestemme ved at opleve billedet.

Salvator Mundi, som menes at være malet omkring 1500, var et af to lignende værker opført i en opgørelse over samlingen af ​​kong Charles I af England efter hans henrettelse i 1649. Men den historiske optegnelse om dets ejerskab slutter i slutningen af ​​det 18. århundrede.

Så, omkring 2005, opdagede et par kunsthandlere i New York, der gennemsøgte et ejendomssalg i New Orleans, et dårligt restaureret og delvist overmalet billede, som de mistænkte kunne være værd at se nærmere på. De erhvervede det for mindre end 10.000 $ og bragte det til en dygtig specialist for at fjerne de senere malingslag og gendanne originalen.

Den skiftede hænder få gange siden da, og hang som Leonardo i 2011-udstillingen på National Gallery i London. Men det var det rekordsættende bud i 2017 - på 450 millioner dollars - der gjorde Salvator Mundi til forsideoverskrifter, især efter at The Times rapporterede, at den anonyme køber var en surrogat for Saudi-Arabiens kronprins.

Nu har kontroversen trukket overskrifter igen med udgivelsen af ​​en ny fransk dokumentar i sidste uge, der hævder, at Louvre havde konkluderet, at Leonardo blot havde bidraget til Salvator Mundi. Dokumentaren, som skal sendes på fransk tv på tirsdag, viser to forklædte figurer, identificeret som franske regeringsembedsmænd, der hævder, at kronprins Mohammed ikke ville låne maleriet til jubilæumsudstillingen, fordi Louvre nægtede at tilskrive værket fuldt ud til Leonardo.

Billede

Kredit...Owen Franken for The New York Times

I et telefoninterview sagde dokumentarens instruktør, Antoine Vitkine, at han stod ved dens påstande og sagde, at præsidenten for Louvre havde nægtet at kommentere museets dom over Salvator Mundi.

Louvre havde insisteret på, at rapporten om maleriets ægthed ikke eksisterede, sagde hr. Viktine.

Trods deres benægtelser havde Louvre-kuratorerne i al hemmelighed udarbejdet et blankt, magasinstil 46-siders resumé af konklusionerne af deres retsmedicinske undersøgelse af maleriet. Dets eksistens blev første gang rapporteret i marts 2020 af Alison Cole fra The Art Newspaper . Scannede kopier af den fortrolige rapport blev værdsatte ejendele blandt fremtrædende Leonardo-eksperter over hele verden, og The Times fik flere kopier.

Eksperter ved Centre for Research and Restoration of the Museums of France, et uafhængigt kulturministeriums institut, brugte fluorescerende røntgenstråler, infrarøde scanninger og digitale kameraer rettet gennem kraftige mikroskoper for at matche signaturdetaljerne for materialerne og kunstneriske teknikker i Salvator Mundi med Louvres andre Leonardo-mesterværker.

Den tynde planke af træ, som Salvator Mundi blev malet på, var den samme type valnød fra Lombardiet, som Leonardo brugte i andre værker. Kunstneren havde blandet fint pulverglas i malingen, som Leonardo gjorde i sine senere år.

Spor af skjult maleri under de synlige lag, detaljer i lokkerne af Kristi hår og nuancen af ​​lyse vermilion brugt i skyggerne pegede alt sammen på Leonardos hånd, konkluderede rapporten.

Alle disse argumenter har en tendens til at favorisere ideen om et fuldstændigt 'autograferet' værk, skrev Vincent Delieuvin, en af ​​to kuratorer for jubilæumsudstillingen, i et langt essay, der beskrev undersøgelsen, og bemærkede, at maleriet desværre var blevet beskadiget af dårlig konservering og af gamle, utvivlsomt for brutale restaureringer.

Jean-Luc Martinez, Louvre-præsidenten, var endnu mere definitiv. Resultaterne af den historiske og videnskabelige undersøgelse præsenteret i denne publikation giver os mulighed for at bekræfte tilskrivningen af ​​værket til Leonardo da Vinci, skrev han i forordet. (Hans nuværende embedsperiode er indstillet til at slutte i denne måned, og præsident Emmanuel Macron fra Frankrig er forsinket til at meddele, om han vil forlænge hr. Martinez' embedsperiode eller udpege en ny leder).

Billede

Kredit...Julien Mignot for The New York Times

Louvre var så ivrige efter at inkludere Salvator Mundi i sin jubilæumsudstilling, at kuratorerne planlagde at bruge et billede af maleriet på forsiden af ​​dets katalog, sagde embedsmænd.

Men saudiernes insisteren på, at Salvator Mundi også bliver venskabsby med Mona Lisa, forlangte for meget, sagde de franske embedsmænd.

Ekstraordinære sikkerhedsforanstaltninger omkring Mona Lisa gør maleriet usædvanligt svært at flytte fra sin plads på en særlig skillevæg i centrum af Salle des États, et stort galleri ovenpå. At placere et maleri ved siden af ​​det ville være umuligt, hævdede de franske embedsmænd.

Franck Riester, den franske kulturminister på det tidspunkt, forsøgte i ugevis at mægle og foreslog, at Salvator Mundi som et kompromis kunne flytte tæt på Mona Lisa efter en periode i jubilæumsshowet, sagde de franske embedsmænd.

Og selv efter at udstillingen åbnede uden Salvator Mundi, i oktober 2019, blev franske embedsmænd ved med at prøve.

Prins Bader bin Farhan al-Saud, en gammel ven af ​​kronprins Mohammed, der havde fungeret som hans stedfortræder for Salvator Mundi, var senere blevet udnævnt til Saudi-Arabiens kulturminister. Da han tilfældigvis besøgte Paris, førte den franske kulturminister og Louvre-præsident ham på en privat rundvisning i museet og udstillingen for at forsøge at overtale ham til at låne maleriet, sagde de franske embedsmænd.

En talsmand for den saudiske ambassade i Washington afviste at kommentere.

Billede

Kredit...Dmitry Kostyukov for The New York Times

En planlagt del af kataloget med detaljerede oplysninger om autentificeringen blev fjernet før offentliggørelsen, og museet beordrede, at alle kopier af rapporten blev låst inde på lager.

Sophie Grange, en talskvinde for Louvre, sagde, at museumsembedsmænd ville blive forbudt at diskutere sådanne dokumenter, fordi franske regler forbød at afsløre enhver evaluering eller autentificering af værker, der ikke er vist på museet.

Corinne Hershkovitch, en førende fransk kunstadvokat, sagde, at disse langvarige traditioner var blevet formaliseret ved lov i 2013, i et dekret, der fastlagde status som kulturarvskonservatorer.

Men med franskmændene, der nægter at tale om maleriet, og saudierne nægter at vise det, har de udbredte spørgsmål om maleriet taget en vejafgift, siger Robert Simon, en kunsthandler i New York, der er involveret i genopdagelsen af ​​Salvator Mundi.

Det er på en måde besudlet, sagde han, på grund af alle disse uberettigede spekulationer.