Chuck Close, kunstner af Outsized Reality, dør i en alder af 81

Han fik succes med sine storstilede fotorealistiske portrætter og blev en af ​​de førende kunstnere i sin generation. Sent i livet blev han udsat for beskyldninger om seksuel chikane.

Chuck Closes store selvportræt, malet i 1968, var det første af hans kolossale fotorealistiske portrætter og er stadig et af hans mest kendte.Kredit...Chuck Close, via Pace Gallery

Støttet af



Fortsæt med at læse hovedhistorien

Chuck Close, der blev fremtrædende i 1970'erne og 80'erne med kolossale fotorealistiske portrætter af sig selv, familiemedlemmer og andre kunstnere, men som sent i sin karriere stod over for beskyldninger af seksuel chikane, døde torsdag på et hospital i Oceanside, N.Y. Han var 81.

Hans advokat, John Silberman, sagde, at årsagen var hjerte-lungesvigt.

I slutningen af ​​1960'erne, en periode hvor formalistisk abstraktion og popkunst dominerede den moderne scene, Mr. Tæt begyndte at bruge en airbrush og fortyndet sort maling til at skabe meget detaljerede ni-fod høje grisaille-malerier baseret på krus-shot-lignende fotografier af ham selv og hans venner.

Hans første, og stadig en af ​​hans mest kendte, er et selvportræt, hvor han stirrer passivt tilbage på kameraet gennem sorte plastbriller. Han har rodet, snorlige hår, hans ansigt er ubarberet, og en cigaret med røg, der stiger op af den, stikker ud af mundvigen - en rebel med en ny kunstnerisk sag.

Billede Mr. Close i 2017 i sit hjem i Long Beach, N.Y., på Long Island. Han havde brugt kørestol siden 1988.

Kredit...Ryan Pfluger for The New York Times

Dette og hans andre malerier fra omtrent samme tid - herunder portrætter af maleren Joe Zucker, billedhuggeren Richard Serra og komponisten Philip Glass - kunne ikke skelnes fra fotografier, når de blev set i reproduktion. Når de blev set personligt, havde de en monumental, uhyggelig imponerende tilstedeværelse. De gigantiske, udtryksløse ansigter stirrer tilbage på seerne med vagt ubehagelig uransagelighed. På kort afstand bliver malerierne til landskabslignende felter af ansigtsdetaljer, hvor hvert hår, pore, rynker og skamplet er stærkt forstørret.

For fire år siden anklagede flere kvinder, hvoraf en række var kommet til hans studie for at posere, Mr. Close for at have chikaneret dem seksuelt på forskellige tidspunkter mellem 2005 og 2013. Han erkendte, at han havde talt åbenhjertigt, endda groft, til kvinder om deres kropsdele, men han sagde, at han havde gjort det med henblik på at vurdere dem som mulige emner.

Hvis jeg gjorde nogen forlegen eller fik dem til at føle sig utilpas, er jeg virkelig ked af det, det mente jeg ikke, sagde han til The Times dengang. Jeg erkender at have en beskidt mund, men vi er alle voksne.

I december 2013 modtog Mr. Close en diagnose af Alzheimers sygdom, som blev ændret til frontotemporal demens i 2015, ifølge hans neurolog, Dr. Thomas M. Wisniewski , direktør for New York Universitys Center for Kognitiv Neurologi. I et telefoninterview, Dr. Wisniewski sagde, at den adfærd, som Mr. Close blev anklaget for, kunne tilskrives sygdommen.

Han var meget uhæmmet og gjorde upassende ting, som var en del af hans underliggende medicinske tilstand, sagde Dr. Wisniewski. Frontotemporal demens påvirker den eksekutive funktion. Det er som en patient, der har en lobotomi - det ødelægger den del af hjernen, der styrer adfærd og hæmmer basale instinkter.

Seksuel uhensigtsmæssighed og katastrofale økonomiske beslutninger er almindelige symptomer, tilføjede han. Jeg har haft et par patienter, der endte i fængsel.

Beskyldningerne foranledigede en større regnskab omkring hvorvidt kunst kan adskilles fra kunstnerens adfærd. Det besluttede National Gallery of Art i Washington at udskyde på ubestemt tid en udstilling af hr. Closes arbejde i kølvandet på anklagerne.

Mr. Close var ikke den første til at lave fotorealistiske malerier. Kunstnere som Richard Estes og Robert Bechtle malede omhyggelige kopier af fotografier i midten af ​​1960'erne. Men ingen andre havde forvandlet fotografier til malerier med så aggressiv visuel og psykologisk effekt.

Mr. Close raffinerede sin teknik og tilføjede farve i 1970'erne. Han udtænkte en proces, hvorved han ville airbrushe separate lag af rød, gul og blå for at skabe fuldfarvebilleder af slående fotografisk sandhed. Han opnåede sin mest ekstreme realisme i Mark (1979), et portræt af hans ven, maleren Mark Greenwold, som er i samlingen af ​​Metropolitan Museum of Art.

Billede

Kredit...Chuck Close, via Pace Gallery

Mr. Close kunne ikke lide at tænke på sig selv som en realist, foto eller andet. På mange måder var han tættere på en konceptualist som Sol LeWitt, hvis skulpturer og vægmalerier blev lavet efter forudfattede regler og instruktioner. Spændingen mellem modsætninger som realisme og abstraktion, overflade og dybde, virkelighed og illusion forblev centrale i Mr. Closes kunst gennem hele hans karriere.

Hans malerier, tegninger og tryk understregede i stigende grad de systemer, processer og materialer, som de blev udtænkt og lavet af. I 1970'erne begyndte han at oversætte sine fotografiske kilder til pixelerede billeder, idet han udfyldte de enkelte celler i et gitter med tydelige mærker, farver og toner, der ville hænge sammen til fotografiske billeder, når de blev set på afstand. Ved at bruge så forskellige teknikker og materialer som akvarel, pastel, ætsning, håndlavet papirmasse og sine egne fingeraftryk fortsatte han med at udforske dialogen mellem de fysiske fakta og den fotografiske illusion.

Hans pragmatiske, problemløsende tilgang ville tjene Mr. Close godt i anden halvdel af hans karriere. I New York blev han den 7. december 1988 fældet af, hvad der viste sig at være en kollapset spinalarterie, som i begyndelsen gjorde ham lam fra halsen og ned. I de efterfølgende måneders genoptræning begyndte han at genvinde bevægelse i armene, og han var i stand til at sidde op og male ved hjælp af pensler spændt fast i hånden.

Han vendte ikke kun tilbage til at male med usvækket ambition, men begyndte også at producere, hvad mange ville betragte som det bedste værk i hans karriere. Og han genoptog sit travle sociale liv, deltog i galleriåbninger, holdt foredrag rundt i landet og deltog i udstillinger af sit arbejde i Europa og andre steder.

I årene efter sin skade malede hr. Close på en løsere måde, blandt andet fordi han havde mistet den finmotoriske koordination i fingrene. Allerede før skaden havde han dog bevæget sig mod en penseligere, mere udtryksfuld og mere farverig måde at male på. Han arbejdede på store gitterlærreder udarbejdet af assistenter og arbejdede fra venstre mod højre og top til bund, idet han fyldte hver firkant af gitteret med livlige malede former, der ligner donuts, amøber og hotdogs. På tæt hold så de nye malerier ud til at myldre af sløv, nærmest psykedelisk energi, mens billedet på afstand ville dukke op i al sin fotografiske nøjagtighed.

Mr. Close udvidede også sin liste over emner. Han begyndte at male ikke kun sine nærmeste venner og familiemedlemmer, men også mange andre kendte kunstnere, fra veteraner som Jasper Johns og John Chamberlain til yngre personer som Cindy Sherman og Kara Walker. Han blev New Yorks kunstverdens hofmaler. Kun én gang brød han sin egen regel om kun at male andre kunstnere, nærmeste venner eller familiemedlemmer: I 2006 lavede han et portræt af den tidligere præsident Bill Clinton, som havde tildelt ham en National Medal of Arts i 2000.

Billede

Kredit...Chuck Close, via Pace Gallery

Billede

Kredit...Chuck Close, via Pace Gallery

Charles Thomas Close blev født den 5. juli 1940 i Monroe, Washington. Hans mor, Mildred (Wagner) Close, var en klassisk uddannet pianist, der gav klaverundervisning derhjemme. Hans far, Leslie, der døde, da Chuck var 11, var blikkenslager, pladesmed, butiksvinduesdekoratør og amatøropfinder. Ordblind og ikke atletisk, Chuck Close fokuserede på at lave kunst fra en tidlig alder.

På trods af en ikke-lovende high school-rekord gik han videre til junior college og flyttede derefter til University of Washington, Seattle, hvor han dimitterede som kunstmajor med stor udmærkelse i 1962. Derefter gik han ind på master of fine arts-programmet ved Yale University, hvor hans klassekammerater omfattede Richard Serra, Brice Marden, Jennifer Bartlett og flere andre, som ville blive kendte kunstnere i New York.

Mens han gik på college og efterskole, lavede Mr. Close malerier i abstrakt ekspressionistisk stil under indflydelse af Willem de Kooning. (År senere huskede han, at han mødte de Kooning og fortalte ham: Det er rart at møde en, der har malet flere de Koonings, end jeg har.)

Efter at have opnået sin M.F.A. i 1964 og studerede i Wien på et Fulbright-stipendium, tog Mr. Close et lærerjob ved University of Massachusetts i Amherst. Der mødte han Leslie Rose, en elev i sin første tegneklasse. De ville giftes den 24. december 1967.

Under sin tid i Amherst gentænkte Mr. Close radikalt sin tilgang til maleri. Han vendte ryggen til abstraktionen og skabte et kæmpe sort-hvidt fotorealistisk maleri af en tilbagelænet nøgen kvinde. Han ødelagde det maleri, før han blev færdig med det, men han skabte en anden version af det, kaldet Big Nude, efter at han og hans kommende kone flyttede til Manhattan i sommeren 1967.

Næste år færdiggjorde Mr. Close selvportrættet med cigaretten, og Walker Art Center i Minneapolis købte det ud af sit atelier for 1.300 dollars i 1969. Han skabte yderligere syv sort-hvide portrætter i løbet af de næste to år, herunder en af ​​Mr. Serra, Richard (1969), som blev inkluderet i Whitney Annual (senere Whitney Biennalen) i 1969.

I 1970 havde Mr. Close sin første soloudstilling i New York på Bykert Gallery. Det galleri valgte han blandt andet fordi det ikke var specialiseret i realisme, som han ønskede at adskille sit arbejde fra. Efter at Bykert lukkede i 1975, udstillede han sine malerier regelmæssigt på Pace Gallery i New York i hele sin karriere.

Mr. Close havde sin første store museumsretrospektiv i 1980 på Walker Art Center. Staatliche Kunsthalle i Baden-Baden, Tyskland, opsatte endnu et retrospektiv i 1994. I 2005 samlede Walker en udstilling af sine selvportrætter. I 2007 præsenterede Museo Nacional Centro de Arte Reina Sofia i Madrid Chuck Close Paintings: 1968-2006.

Sidste år præsenterede Pace en udstilling af sit værk på dets galleri i Hong Kong i samarbejde med White Cube. Pace var også med til at organisere en soloudstilling i Gary Tatintsian Gallery i Moskva, som åbnede i juni og kan ses frem til 25. september.

Billede

Kredit...Chuck Close, via Pace Gallery

Han var en af ​​mine kæreste venner i over 40 år, sagde Arne Glimcher, grundlæggeren af ​​Pace. Jeg var beæret over at kende ham og vise hans arbejde, som jeg mener er uadskilleligt fra det 20. århundredes største kunst.

Mr. Close deltog i mange store internationale udstillinger gennem årene, herunder Documenta i 1972 og 1977, Venedig Biennalen i 1975 og 2001 og Carnegie International i 1995-96.

Efter at han begyndte at lave sine store portrætter, opgav han at male nøgenbilleder. Men i de efterfølgende årtier producerede han jævnligt fotografier af nøgne motiver, mænd og kvinder, inklusive supermodellen Kate Moss. I 2014 Pace præsenterede en undersøgelse af hans nøgenfotografier sammen med hans maleri fra 1967 Big Nude.

Billede

Kredit...Doug Kuntz for The New York Times

Mr. Close støttede mange kunstnere og gjorde en fremtrædende figur i SoHo i de år, hvor kvarteret var New Yorks centrum for samtidskunst. Men hans omdømme led et alvorligt knæk i december 2017, da flere kvinder, som Mr. Close havde inviteret til at stille op til fotografier, offentligt anklagede ham for seksuelt upassende verbal adfærd, mens de var alene med ham i hans studie. (Ingen anklagede ham for fysisk overgreb.)

Som svar på beskyldningerne udsatte National Gallery of Art en udstilling af hans værker, som den havde planlagt at åbne i maj 2018.

Mr. Close blev skilt fra sin første kone. Hans ægteskab med kunstneren Sienna Shields i 2013 endte også med skilsmisse.

Hans overlevende inkluderer hans døtre, Georgia og Maggie, og fire børnebørn.

I mange interviews talte Mr. Close veltalende om sin kunst, og kommunikerede en klarhed i formålet og en afvæbnende ydmyghed. I en samtale offentliggjort i kataloget til hans retrospektive fra 1998 på Museum of Modern Art i New York fortalte han showets kurator, Robert Storr:

Jeg er enten dummere end den gennemsnitlige maler, hvilket er en ret skræmmende tanke, eller måske er der noget ved mine indlæringsvanskeligheder eller hvad jeg nu i virkeligheden er. Jeg tænker ikke meget på fortiden, og jeg tænker virkelig ikke på fremtiden. Jeg bliver ofte overrasket over, at jeg stadig maler portrætter overhovedet, for at fortælle dig sandheden.

Jeg forudser ikke, hvad jeg skal gøre. Jeg planlægger ikke så meget frem, fortsatte han. Det er lige meget, hvor hele kunstverdenen er på vej hen. Jeg har fået min egen lille bane.