Christian Liaigre, minimalistisk indretningsarkitekt, dør i en alder af 77

Kendt for sine muskuløse og rene møbler designede Mr. Liaigre det indflydelsesrige Mercer-hotel i SoHo, såvel som Rupert Murdochs og andres hjem.

Designeren Christian Liaigre på et udateret billede. Hans sparsomme interiør og elegante, om end usminkede møbler, eksemplificerede 1990

Christian Liaigre, en fransk interiør- og møbeldesigner, hvis muskuløse og elegante genstande i træ, bronze og læder var emblematiske for 1990'ernes minimalisme, og hvis kunder omfattede Karl Lagerfeld, Calvin Klein, Rupert Murdoch og Mercer-hotellet i SoHo, døde den 2. september. i Paris. Han var 77.

Hans designfirma, Liaigre, annoncerede hans død d Instagram uden at angive årsagen.



Mr. Liaigre (udtales lee-AY-gruh) havde været kunststuderende og tegnelærer og havde arbejdet med showheste, før han begyndte at lave møbler i begyndelsen af ​​1980'erne. Ved overgangen til det næste årti var en tyk, revnet træskammel inspireret af Brancusis skulptur Endless Column blevet hans visitkort, dens modige og elementære form et korrektiv til den kræsne overflod - swags af chintz og Louis stole - der havde defineret udskejelser fra 80'erne.

Billede

Kredit...via Liaigre

Mercer, som André Balazs åbnede i 1997, introducerede Mr. Liaigre til USA. Hotellets nygamle modernisme og loftlignende værelser tiltrak filmstjerner (inklusive Leonardo DiCaprio og Russell Crowe, som følte sig så hjemme der, at han engang smed en telefon efter en kontorassistent) og designere som Mr. Klein, der boede der før dets officielle åbnede og kunne lide hans værelser så meget, at han hyrede hr. Liaigre til at designe sin egen lejlighed i politibygningen, et par gader sydpå.

Det var en komplet æstetik, og jeg tror ikke, nogen gjorde det bedre, sagde hr. Klein i et telefoninterview.

Andre højprofilerede kunder fulgte efter, herunder Mr. Murdoch og hans kone på det tidspunkt, Wendi Murdoch, for hvem Mr. Liagre designede en triplex i SoHo og en 184 fods sejlyacht ved navn Rosehearty.

Hans mørke, lavthængte møbler i wengetræ og hans rene linnedsofaer i hvid og bleg lavendel blev hurtigt kopieret i det uendelige; i årtier ville de påvirke trendy hotelinteriør, dyre lejlighedsudviklinger og møbelforretninger som West Elm og Restoration Hardware. (I slutningen af ​​1990'erne var wenge-træ, hans signaturmateriale, blevet slået af så ofte, at det blev en punch-line i designverdenen.)

Sammen med John Pawsons stramme arkitektur og hr. Klein og Helmut Langs usminkede tøj var hr. Liaigres værker - skulpturelle borde, sæder og lamper konstrueret af bronze, sten og eboniseret træ - prøvesten for en generation, der udtrykte sin rigdom i jordfarver og en munkelig mangel på ornament.

Billede

Kredit...Fred Conrad/The New York Times

Hans arbejde fik også genklang hos håndværkere og arkitekter, fordi snedkerarbejdet ofte var prydet. Ian Schrager, hotelejeren og udvikleren, hyrede både Mr. Pawson og Mr. Liaigre til at designe hans penthouse på 40 Bond Street i NoHo-delen af ​​Manhattan, et Herzog & de Meuron showplace, samt hans hus i Southampton, NY Mr. Schrager huskede, at entreprenørerne blev ved med at vende hr. Liaigres møbler for at se, hvordan stykkerne blev sat sammen.

Hans møbler var så raffinerede, så smukke og så godt lavet, sagde hr. Schrager.

Mr. Pawson huskede at have mødt Mr. Liaigre én gang - i et tilfældigt møde på Mercer. Begge mænd var tidligt oppe til morgenmad.

Vi var de eneste i rummet, sagde hr. Pawson via e-mail fra sit hjem på øen Mallorca i Spanien. Vi havde en hyggelig snak over et meget minimalt hvidt æg, te og toast.

Før han arbejdede på Mercer, havde hr. Liaigre designet interiøret i Hotel Montalembert i Paris, et boutiquehotel bygget i 1920'erne og lavet om i 1990. På det tidspunkt var boutiquehoteller, som pioneret af hr. Schrager, over-the- -topteatre, designet især af Philippe Starck og Andrée Putman.

De var ekstremt sexede, men de var ikke en intim, personlig stil, sagde David Netto, en amerikansk designer, i et telefoninterview. Hotel Montalembert var som en åbenbaring. Du gik ind og så muligheden for at dekorere, som ikke havde eksisteret siden 1930'erne. Afrikanske skulpturer ved siden af ​​Louis XV møbler, neutraliteten af ​​arkitekturen.

Han tilføjede: Folk blev forført af det hotel.

Billede

Kredit...Fred R. Conrad/The New York Times

Christian Liaigre blev født den 10. august 1943 i La Rochelle, Frankrig. Hans far var dyrlæge, og hans bedstefar avlede heste. Christian arbejdede for sin bedstefar i et årti efter at have deltaget i École des Beaux-Arts og École Nationale Supérieure des Arts Décoratifs i Paris.

Han overleves af sin kone, Deborah Comte-Liaigre; deres søn, Leonard; og et barnebarn. Hans datter, Virginie, døde sidste år.

Hr. Liaigres designrødder var fransk modernisme, asiatiske møbler, afrikansk kunst og rideudstyr - trenser, sadler og stigbøjler. Mange sammenlignede ham med Jean-Michel Frank, den tidlige franske minimalist, men med mindre ennui, som Mitchell Owens, redaktør for dekorativ kunst på Architectural Digest, sagde i et interview.

Liaigres arbejde havde en skævhed ved det, tilføjede han. Det var meget mandligt og meget arkitektonisk.

Årtier tidligere havde Mr. Owens interviewet Mr. Liaigre om, hvordan hans opvækst havde påvirket hans arbejde. Han gentog interviewet på Instagram :

Vi talte om hans barndom nær La Rochelle, hans stærke minder om hans dyrlægefars redskaber og om at ledsage ham fra gård til gård i hele Vendée, hans respekt for træarbejdere og kærlighed til kastanje- og egetræer og hans tro på møbler, der ikke uanset hvor reduktivistisk, holdt sansen af ​​terroiret i dets design.

Tidligere ansatte beskrev hr. Liaigre som en stille, omhyggelig lærer, hvis tegninger altid var perfekt i skala. Han følte, at for at få proportionerne rigtige, var den eneste måde at gøre det på i hånden, sagde Kirstin Bailey, en designer i Mr. Liaigres studie i 1990'erne.

Liaigre solgte sit firma til en gruppe investorer i 2016.

At sige, at han var detaljeorienteret ville være en grov underdrivelse, hr. Balazs fra Mercer skrev i et Instagram-opslag . 'Obsession' ville være langt mere passende.