Chinatown Museum får $3 millioner, efter at brand truer dets arkiver

Tilskuddet er en game changer for Museum of Chinese in America, som også blev lukket ned af pandemien i marts.

Arbejdere læsser hundredvis af kasser af fra Museum of Chinese i USAs brandramte Mulberry Street-sted i marts. Et tilskud på $3 millioner vil hjælpe med at bevare disse arvestykker.

For Museum of Chinese in America har dette år været den ene katastrofe efter den anden.

I januar rev en brand gennem de øverste etager af Chinatown-bygningen, der holdt museets arkiver, og truede omkring 85.000 artefakter. Derefter lukkede coronavirus-pandemien, som havde medført en stigning i anti-asiatisk chikane, også museet nede i flere måneder.



Men i slutningen af ​​september fik Nancy Yao Maasbach, museets præsident, et opkald med nogle gode nyheder. Det var fra Ford Foundation, som fortalte hende, at museet var blevet udvalgt til at modtage et tilskud - en del af et nyt initiativ, organiseret af nogle af landets mest fremtrædende filantroper, for at yde pandemisk nødhjælp til kunstorganisationer drevet af farvede mennesker.

Beløbet, erfarede museet i denne uge, er 3 millioner dollars, hvilket repræsenterer mere end et helt års budget for den lille institution.

Dette er en absolut game changer for os, sagde fru Maasbach på et pressemøde fredag. Bevillingen vil blive udbetalt over fire år og vil først gå til at bevare og reparere de dele af samlingen, der var truet i januars brand.

Der var hårdt brug for hjælpen.

I marts havde museet losset hundredvis af kasser med arvestykker fra sin samling på 70 Mulberry Street og hyret et firma, der er specialiseret i katastrofeoprydning, for at redde, hvad det kunne af artefakterne, som fortæller om næsten to århundreders kinesisk-amerikansk historie og kultur. (Det primære problem var vandskade, fordi brandmænd havde pumpet vand ind i bygningen i mere end 20 timer.) Omkring 95 procent af indsamlingen blev reddet, men det var en proces på flere millioner dollar - hvoraf nogle ville blive dækket af forsikringspenge og donationer .

Og på trods af at staten tillader museer at åbne i slutningen af ​​august, forbliver museets hovedrum, på Center Street, lukket, fordi dets lukkede rum udgør en for stor risiko under pandemien.

I betragtning af situationen med de lukkede operationer havde vi det virkelig svært, sagde fru Maasbach. Vi talte virkelig hver en øre.

I næste uge vil museet vise tegn på liv i Chinatown, når det åbner et midlertidigt rum på Howard Street, en blok væk fra dets Center Street-hjem.

Ms. Maasbach sagde, at hun håbede, at museet ikke ville være der i mere end seks år, mens den brandramte Mulberry Street-lokalitet genopbygges. Byen begyndte at rive den bygning ned for måneder siden, men processen blev standset af protester fra aktivister og samfundsmedlemmer. I juli borgmester Bill de Blasio meddelt, at byen ville give 80 millioner dollars til at genopbygge stedet, med input fra offentligheden.

Initiativet, der giver 3 millioner dollars til museet, America's Cultural Treasures, forventes at tilbyde i alt 81 millioner dollars i finansiering til 20 organisationer, der anses for at være væsentlige nationale forankringer for kunstnerisk og kulturel mangfoldighed i Amerika. Omkring halvdelen af ​​dem er baseret i New York City, herunder El Museo del Barrio og Studio Museum i Harlem.

Selvom Museum of Chinese in America er lukket, planlægger det at vise nogle af dets artefakter inde i vinduerne i hovedbygningen fra næste uge. Nogle af arvestykkerne vil være fra arkiverne, der blev reddet fra januars brand.