Cheech Marin, på udkig efter en 'Chicano Rockwell'

Skuespilleren og komikeren Cheech Marin med Una Tarde en Meoqui, af kunstneren Wayne Alaniz Healy.

LOS ANGELES - Cheech Marin gestikulerer kærligt mod et lærred, der hænger i køkkenet i hans hjem på en bakketop her i Pacific Palisades. Skuespilleren, musikeren, forfatteren og det stiftende medlem af det cannabis-infunderede Cheech & Chong er uvillige til at citere favoritter i sin omfattende samling af Chicano-kunst, men erkender et blødt punkt for Wayne Alaniz Healy ’s En eftermiddag i Meoqui (En eftermiddag i Meoqui). Maleriet forestiller en uhæmmet latino familiegrill, der ligner dem, hr. Marin deltog i, da han voksede op i det sydlige kvarter i Los Angeles i løbet af 1950'erne, gengivet i en neonpalet med surringer af sennepsgul maling.

Det er Norman Rockwell, hvor jeg kommer fra - hvis Rockwell var en Chicano, sagde hr. Marin.

En besat samler, der gik i lære hos den canadiske mester keramiker Ed Drahanchuk Mens han var flygtningemission i 1960'erne, begyndte Mr. Marin, 71, at samle Chicano-kunst, mens han medvirkede i den populære tv-serie Nash Bridges (1996-2001). Fordi jeg var erhvervsaktiv, kunne jeg købe en masse kunst, sagde han. Men meget tidligt indså jeg, at jeg samlede dette for at vise det.



Billede

Kredit...Monica Almeida/The New York Times

Mr. Marin samlede mere end 700 stykker, som han har udlånt til museer og vandreudstillinger. I maj indvilligede Riverside, Los Angeles-forstaden, i at omdanne et tidligere offentligt bibliotek til Cheech Marin Museum for Chicano kunst, kultur og industri , i øjeblikket i de tidlige stadier af fundraising, som ville vise værker fra hans samling sammen med nye malerier og skulpturer. (I en kedelig henvisning til milliardærfilantropen Eli Broads kunstmuseum i downtown Los Angeles sagde hr. Marin, at han håbede, at hans museum ville blive kendt som Cheech.) Disse er redigerede uddrag fra vores samtale.

Hvad er Chicano kunst?

Den strenge definition er mexicansk-amerikanske kunstnere, født i dette land, som voksede op med Uncle Sam og Cheerios og var påvirket af historiske mexicanske kunstnere, plus hvad der skete i amerikansk pop.

Hvad tvang dig til at samle på Chicano-kunstnere?

Jeg har studeret store malere hele mit liv - de fleste af mine favoritter er europæiske: Caravaggio, Picasso. Da jeg opdagede Chicano-malere, vidste jeg, at de var store malere, fordi jeg vidste, hvad fantastisk maleri var. Det var det, der tiltrak mig, ikke: De er Chicano, og det er mit folk!

I 1972, Gluglio Nicandro, kendt som Gronk; Willie Herrón; og Harry Gamboa Jr., fra Asco arts collective, spraymalede deres navne på Los Angeles County Museum of Art for at protestere mod manglen på Latino-kunst, der blev udstillet. Hvorfor var dette et afgørende øjeblik i Chicano-kunstbevægelsen?

Kunst er et universelt sprog, og at blive udelukket fra det sprog var meget frustrerende for kunstnere, der var ekstremt intelligente, uddannede og havde en mening. Det var som: Vent, gartneren taler engelsk? Vi har talt foran ham i alle disse år!

Lacma modstod oprindeligt at være vært for en udstilling, Chicano Visions: American Painters on the Verge, da den turnerede i USA i 2001. Var det fordi showet næsten udelukkende blev hentet fra din samling?

De fleste museer indtager den holdning, at de går imod, at private samlere offentliggør deres samlinger på et museum som en måde at øge værdien af ​​deres samlinger på. Jeg forstår, at. Min situation var unik, for intet museum havde en samling af Chicano-kunst. Jeg søgte ikke at øge værdien af ​​min samling - jeg har aldrig solgt ét stykke. Jeg prøvede at offentliggøre Chicano-kunst.

Har racemæssige stereotyper påvirket opfattelsen af ​​Chicano-kunst?

Et af malerierne i Chicano Visions var Dræb Pachuco Bastard! ved Vincent Valdez , om zoo-dragt-optøjerne [i 1943]. Den skildrer voldtægter og vold, og da udstillingen åbnede på Smithsonian, var der bestyrtelse blandt personalet over, at der skulle komme mange børn. Nå, alle større museer rundt om i verden har en version af Voldtægten af ​​de sabinske kvinder . Så det kommer bare an på, hvis okse bliver sønderknust.

Vil du søge arbejde fra kunstnere, der ikke i øjeblikket er i din samling, til dit nye museum?

Jeg ønsker, at dette skal være et center for Chicano-kunst, ikke kun maleri, men skulptur, fotografi og videokunst. Jeg vil starte en fond støttet af Chicano-samfundet for at erhverve fremtidige værker. Ethvert museum har en anskaffelsesfond - den gode del af at have en udelukkende til Chicano-kunst er, at du ikke også ønsker at erhverve [dyre] stykker af Basquiat eller Jeff Koons.

Ville du være åben for at ansætte en kurator til museet, hvis vision ikke nødvendigvis faldt sammen med din?

Teoretisk set. [griner.] Dette har for det meste været et enmands korstog. Ny kunst vil blive præsenteret, og jeg lytter til andre stemmer. Men jeg kan godt lide mit syn. Når du ser god kunst, ved du det - i det mindste ved jeg det.

En karakter i en Cheech & Chong-sketch beklagede, jeg plejede at være helt optaget af stoffer, nu er jeg helt optaget af Herren. Er I alle [ekspletive] op på kunst?

Stort set.