Cheech Marins Chicano Art Museum skal åbne til efteråret

Det nye center i Riverside, Californien, vil udelukkende være dedikeret til at fremvise mexicansk-amerikansk kunst og kultur.

Skuespilleren og komikeren Cheech Marin, en samler af Chicano-kunst, åbner Cheech Marin Center for Chicano Art, Culture and Industry i Riverside, Californien, til efteråret.

Det var en kvælende søndag i 1950'ernes South Central Los Angeles, da Cheech Marin, der sidder fast i kirken, lod øjnene glide til loftet.

Det, han så der, ville udløse en livslang kærlighed til kunst.



Der var malede fyre i lange lagner, der gik i skyerne på et vægmaleri over hans hoved, sagde Marin, 74, der er bedst kendt som halvdelen af ​​komedieholdet Cheech & Chong. Og så kiggede jeg i hjørnet og sagde: ’Hvorfor griller de fyre den anden fyr?’ De to ting informerede min æstetik fra det tidspunkt af: Det skulle være herligt og blodigt på samme tid.

I midten af ​​1980'erne tog Marin, drevet af en spirende filmkarriere, springet fra blot at beundre Rembrandts og Vermeers på museer til at anskaffe sig arbejde. En tredje generation af mexicansk-amerikaner, han fokuserer på Chicano-kunstnere og har samlet en af ​​de største sådanne samlinger i verden.

Nu vil hans mere end 700 malerier, tegninger, fotografier og skulpturer have et permanent hjem i det tidligere Riverside, Californien, offentlige bibliotek. Planer og finansiering blev godkendt i sidste uge af byrådet dér for Cheech Marin Center for Chicano Art, Culture and Industry på Riverside Art Museum, som vil byde på værker af kunstnere, herunder Gilbert Magú Luján, Frank Romero og Carlos Almaraz.

Kunstmuseet og det akademiske center, som er beregnet til at åbne til efteråret, er beregnet til at være landets første permanente rum, der udelukkende er dedikeret til at fremvise mexicansk-amerikansk kunst og kultur - en standardbærende rolle, som Marin ikke tager let på.

Folk hører 'Chicano-kunst' og tror, ​​det er en fyr, der sover under en kaktus eller noget, sagde Marin. Men for ham handler det om at opsøge den mexicansk-amerikanske kulturs sabor - spansk for smag - i værker af kunstnere født i USA og påvirket af både deres mexicanske kulturarv og deres opvækst med Cheerios og onkel Sam.

Planerne for centret, som skal administreres af Riverside Art Museum, har været undervejs i næsten fire år. Byen vil bidrage med omkring 1 million dollars om året under en 25-årig aftale til at dække driftsomkostningerne, og Riverside Art Museum finansierer renoveringsomkostningerne på 13,3 millioner dollars til den tidligere biblioteksbygning gennem et statstilskud på 9,7 millioner dollars og private donationer.

Billede

Kredit...Heather David

Riversides borgmester, Patricia Lock Dawson, sagde i en erklæring at hun så frem til dagene efter pandemien, hvor institutionen, der skal afholde både traditionel og samtidskunst, kunne trække tusindvis af besøgende til byens historiske Mission Inn District. Hun forudser også, at institutionen kommer det lokale erhvervsliv til gode.

Foranstaltningen til at skabe centret vedtog byrådet med 4-0 afstemning. To rådsmedlemmer takkede nej, og et rådsmedlem, Chuck Conder, undlod at stemme. Conder sagde, at han frygtede, at den 25-årige aftale kunne lamme byens finanser i det lange løb. Han kaldte det et forræderi mod skatteyderne på et tidspunkt, hvor byen kæmper økonomisk og står over for potentielle omkostninger på $19 millioner til $32 millioner om året som følge af en domstolsafgørelse om anvendelse af offentlige forsyningsafgifter, iflg pressevirksomheden , et lokalt nyhedsmedie.

Uanset hvordan du skærer det, sagde Conder, er 10 millioner dollars mange penge at bruge på et museum, der ikke skulle koste os noget.

Centret forventes at generere $3 millioner årligt til byen i dets første årti af drift, baseret på en forventet årlig deltagelse på 100.000 besøgende, ifølge en byrapport. Riverside Art Museum har i øjeblikket omkring 50.000 besøgende om året.

Billede

Kredit...via Riverside Art Museum

Marin er især glad for, at institutionen, med tilnavnet The Cheech, vil blive placeret i Riverside, en by 55 miles øst for Los Angeles med en stor Latino-befolkning. Centret ligger også i nærheden af ​​fem universiteter, herunder University of California, Riverside og California State University, San Bernardino, som Marin håber vil gøre Chicano kunst og kultur tilgængelig for studerende.

Marin har allerede doneret 11 værker fra sin samling og planlægger at donere 500 mere, når lagerfaciliteter er bygget til at huse dem, samt tilbyde sine andre værker til låns. Hans besiddelser, som er blevet fremvist på mere end 50 museer her og i Europa, inklusive Smithsonian, spænder fra præcolumbiansk kunst til moderne linseformede værker (Kender du de billeder af Kristus, hvor hans øjne følger dig rundt i lokalet? sagde Marin. Det er linseformet kunst.).

Renoveringen af ​​bygningen forventes at starte i løbet af de næste par måneder, efter at biblioteket er færdig med at flytte til et nyt hjem, der bliver bygget et par gader væk. Byrådet tildelte en kontrakt på 10,7 millioner dollars for arbejdet, som vil omfatte et nyt tag og HVAC-system og elevatoropgraderinger.

Marin sagde, at bygningen, et vidtstrakt område på størrelse med en fodboldbane, giver rig mulighed for udvidelse - og han planlægger at bruge den. Jeg vil lægge så meget kunst derind, som vi kan erhverve os, sagde han.

Han har længe sagt, at hans mål var at bringe Chicano-kunsten til forkant med kunstverdenen - og dette bringer ham et skridt nærmere.

Mit motto har altid været, at man ikke kan elske eller hade Chicano-kunst, medmindre man ser det personligt, sagde Marin. Og nu vil folk altid have et sted at se det.