Charles Venable trækker sig som leder af Indianapolis Museum of Art

Hans afgang kommer i kølvandet på et jobopslag, som siden er blevet rettet, og som beskrev museets kernepublikum som hvidt og midt i kritik fra en tillidsmand, nogle ansatte og lokale kunstnere.

Charles L. Venable, direktør og administrerende direktør for Indianapolis Museum of Art i Newfields, sagde op onsdag efter at have undskyldt for et ufølsomt jobopslag.

INDIANAPOLIS — Efter redigering og derefter undskylder for et ufølsomt jobopslag, der dukkede op på et rekrutteringssted, Charles L. Venable, præsidenten for Newfields, det 152 hektar store campus, der er hjemsted for Indianapolis Museum of Art , har sagt op.

Vi skammer os over Newfields' ledelse og over os selv, museets bestyrelse og bestyrelse sagde i en erklæring på sin hjemmeside onsdag, hvor de sagde, at de havde accepteret Venables opsigelse. Vi har ignoreret, udelukket og skuffet medlemmer af vores samfund og personale. Vi lover at gøre det bedre.



Vi takker ham for hans tjeneste og er enige om, at hans fratræden er nødvendig for, at Newfields kan blive den kulturinstitution, vores samfund har brug for og fortjener, hedder det i erklæringen.

Venable, 60, har ledet museet som direktør og administrerende direktør siden 2012; han påtog sig den nyoprettede stilling som præsident for Newfields tidligere på året. Jerry Wise, museets finansdirektør, vil fungere som midlertidig præsident for Newfields.

Beskæftigelsesoversigten, som havde været offentliggjort på søgefirmaet m/Oppenheims hjemmeside siden januar, men først kom frem i lyset i fredags, sagde, at museet søgte en direktør, der ikke kun ville arbejde for at tiltrække et mere mangfoldigt publikum, men for at bevare det traditionelle, kerne, hvid kunstpublikum.

En gruppe på 85 Newfields ansatte og medlemmer af bestyrelsen udsendt et offentligt brev tirsdag opfordrer Venable til at træde tilbage. Mere end 1.900 kunstnere, lokale kunstledere og tidligere ansatte på museet også udstedt et åbent brev i weekenden, hvor han opfordrede til at blive fjernet. De bad museets store finansiører om at sætte den økonomiske støtte på pause, indtil reformer, herunder en mere mangfoldig bestyrelse og kuratorpersonale, kunne gennemføres.

Newfields sagde onsdag, at det ville foretage en uafhængig gennemgang af museets ledelse, kultur og bestyrelser og guvernører og tilføje yderligere gratis eller nedsatte dage for at gøre museet mere tilgængeligt for samfundet. Andre reformer omfatter dannelse af et rådgivende udvalg for lokalsamfundet i hele byen, udvidelse af programmering, der repræsenterer mennesker med marginaliserede identiteter, og implementering af anti-racistisk træning for personale, bestyrelsesmedlemmer og frivillige.

Venable sagde i et interview lørdag, at beslutningen om at bruge hvid i ansættelseslisten havde været bevidst og forklarede, at det var meningen, at det skulle indikere, at museet ikke ville opgive sit eksisterende publikum, da det bevægede sig i retning af større mangfoldighed, lighed og inklusion. Museet efterfølgende reviderede beskrivelsen, der er linket til i fortegnelsen , som nu siger, at den søger at byde velkommen og omfavne et mere mangfoldigt publikum og samtidig bevare museets traditionelle kernekunstpublikum.

Venable sagde, at udkast til beskrivelsen blev skrevet og redigeret af både museet og søgefirmaet.

Nedfaldet fra den oprindelige notering var hurtigt. De to gæstekuratorer for museets kommende udstilling, DRIP: Indys #BlackLivesMatter Street Mural , i april, sagde i en erklæring lørdag aften, at de ikke kunne fortsætte med at organisere udstillingen, medmindre museet undskyldte over for de 18 involverede kunstnere og indvilligede i at vise flere værker fra sorte kunstnere for evigt. Mandag udtrådte et medlem af bestyrelsen.

Hændelsen var den seneste kontrovers for Newfields, som har været udsat for beskyldninger om at ekskludere beboere i kvarteret, som har en stor sort befolkning, og kritik for udbasunerer sorte kunstneres arbejde uden at støtte dem væsentligt under Venables meget omdiskuterede embedsperiode. (Medlemmerne af museets bestyrelse og bestyrelse er overvældende hvide.)

Kelli Morgan, en tidligere associeret kurator, der blev rekrutteret i 2018 for at diversificere museets gallerier, sagde op i juli , og kaldte museets kultur giftig og diskriminerende i et brev, hun sendte til Venable, samt til bestyrelsesmedlemmer, kunstnere og de lokale nyhedsmedier.

Morgan, som er sort, sagde i et interview lørdag, at mens museet var begyndt at træne sine ledere i mangfoldighed, ligestilling og inklusion, var hun skuffet over, at det stadig havde inkluderet ufølsomt sprog i jobbeskrivelsen.

Det er klart, at der ikke er nogen investering eller opmærksomhed på, hvad der bliver lært eller kommunikeret i træningen, sagde hun. For hvis der var, er der ingen måde, et jobopslag ville være blevet skrevet på den måde, endsige for en museumsdirektør.

Venable, en tidligere vicedirektør ved både Dallas Museum of Art og Cleveland Museum of Art, har haft en kontroversiel embedsperiode i næsten ni år i spidsen for Indianapolis museum. Han blev kritiseret for at introducere mere populære oplevelser på campus, herunder en kunstnerdesignet minigolfbane . Hans engagement i omkostningsbesparelser førte til, at han reducerede personalet med omkring 11 procent og indførte en entré på museet. Selvom Venable har en ph.d. i amerikanske studier fra Boston University, det var hans afgang fra traditionelle kunstoplevelser hvilket gjorde ham upopulær i samfundet. Han rystede også op ved at lade sine kuratorer give hvert kunstværk på museet en bogstavkarakter i et forsøg på at skære ned på samlingen og undgå at betale for mere opbevaring.

Hans afgang kommer på et tidspunkt, hvor andre institutioner har kæmpet med et opgør omkring race, herunder hvordan man kan diversificere majoritet-hvide stabe, bestyrelser og samlinger.

I løbet af det sidste år har San Francisco Museum of Modern Art måttet regne med, hvad medarbejderne kaldte strukturelle uligheder. Gary Garrels, tidligere dens topkurator, sagde op i juli midt i personalets vrede, efter at han brugte udtrykket omvendt diskrimination i et Zoom-opkald til alle ansatte.

Venable sagde på tidspunktet for Morgans fratræden, at museet havde taget skridt til at blive mere mangfoldigt, men at det ville tage tid. Men nu vil det gøre det med en ny stemme ved roret.

Vi lover at foretage de nødvendige ændringer for at sikre, at vi kan genvinde din tillid og respekt, sagde museets bestyrelse i meddelelsen onsdag. Vi forpligter os til at blive holdt ansvarlige, da vi holder institutionen ansvarlig, for at sikre, at Newfields er mangfoldigt, retfærdigt, tilgængeligt og inkluderende.

Bestyrelsen sagde, at en detaljeret handlingsplan med specifikke deadlines ville følge inden for de næste 30 dage.

Mens medlemmer af Indianapolis Black art community ser Venables tilbagetræden som en start, er de klare på, at det ikke kan være enden på samtalen.

C.E.O. er bare hovedet, og så vil der være et andet hoved, når han er væk, Josiah McCruiston, en lokal musiker, fortalte The Indianapolis Recorder , byens sortejede avis, mandag. Du skal tage fat på rodsituationen, før du kan begynde at plukke frugten.

Robin Pogrebin bidrog med rapportering.