Championing Black Artists, derhjemme og i rampelyset

Gary og Denise Gardner i deres hjem med Elizabeth Catletts skulptur Mother and Child, venstre, og Charles Whites 1950-grafittegning Uden titel.

CHICAGO - Samlerne Denise og Gary Gardner er meget offentlige i deres støtte til Charles White: Et tilbageblik, en udstilling nu på Art Institute of Chicago, der vil rejse til Museum of Modern of Art til efteråret. De er opført som ledende individuelle sponsorer.

Mere privat ejer familien Gardners et par værker af White. Stykkerne hænger i deres hjem i Beverly-kvarteret på den yderste South Side her.

White (1918-1979) voksede op i Chicago og studerede på School of the Art Institute, før han begyndte en lang karriere, der tog ham over hele landet og var dedikeret til at gengive monumentale sorte figurer. Hans grafittegning af en dreng, Untitled (1950), har en ære i Gardners midterhal.



Han er den bedste tegner, jeg nogensinde har set, sagde fru Gardner, som er administrator for Art Institute. Hans hånd var så fænomenal.

The Gardners viser mere end 100 kunstværker derhjemme - nogle få er udlånt - og mange af dem hænger i et stort kældergalleri, de eftermonterede, efterhånden som deres samling voksede. Deres fokus er direkte på afroamerikanske kunstnere, herunder Carrie Mae Weems , Sam Gilliam, Ed Clark, Amy Sherald, Elizabeth Catlett (der engang var gift med White) og Nick Cave .

Billede

Kredit...Whitten Sabbatini for The New York Times

Selvom den menneskelige figur dominerer samlingen, er der også masser af abstrakte stykker til syne. Og Gardners adskiller sig fra andre samlere ved at blande nulevende kunstneres arbejde med deres historiske fortilfælde, herunder Henry Ossawa Tanners olie fra 1891 Kvinde fra Fransk Vestindien , ses i spisestuen. Han er sortmaleriets bedstefar, sagde fru Gardner.

The Gardners, begge 63, mødtes, mens de gik på en graduate school på Northwestern University, og senere skabte deres navne som hår- og skønhedsprodukter iværksættere. I juli fejrer de deres 40 års jubilæum. I stigende grad har de i de sidste 20 år af deres ægteskab viet tid til kunstindsamling og protektion. Denise er familiens kurator, sagde hr. Gardner. Jeg køber, hvad jeg kan lide. Men hun har bragt struktur og mening til det.

Parret talte om deres indsamling en sommeraften over en flaske rødvin. Disse er redigerede uddrag fra samtalen.

Hvad ved vi om Untitled?

GARY GARDNER White gjorde faktisk dette for Dashiell Hammetts sekretær. Dashiell var en aktivist, en kommunist . Tilsyneladende var han og Charles begge en del af bevægelsen, og Dashiells sekretær var en, White bare elskede.

DENISE GARDNER Vi ved ikke, hvem emnet er. Men White ville have været i New York dengang, da han tegnede dette, tror jeg.

Chicago ser ud til at have en del afroamerikanske samlere, der fokuserer på afroamerikanske kunstnere.

Billede

Kredit...Whitten Sabbatini for The New York Times

GARY GARDNER Det er ikke kun i Chicago.

DENISE GARDNER Det er overalt. Vi elsker bare opdagelsen. Du tror, ​​du kender din historie, og så hører du om disse kunstnere, du tænker: Hvorfor har jeg aldrig hørt om dem? Der er et socialt formål med dette: Jeg vil gerne promovere disse kunstnere og sørge for, at de er kendt. Jeg ønsker ikke, at den næste generation skal være som os og ikke kende dem.

GARY GARDNER Og hvorfor skulle vi ikke samle sorte kunstnere? Hvis ikke os, hvem ville så? Det er så rigt, og det er sådan en god historie.

Hvad er de andre parametre for samlingen?

DENISE GARDNER Nu har vi bevæget os for at indsnævre fokus lidt mere, og ser især på nutidige kvindelige kunstnere som Bethany Collins . Hun har base her, og det er en anden tråd, der løber gennem samlingen: Chicago. Jeg synes, at folk burde samle kunst af kunstnere fra deres egen by.

Interessen for White og andre fra fortiden - som måske ikke havde de karrierer, de burde have i livet - er på det seneste vokset over hele linjen, ikke?

DENISE GARDNER Nu får nogle påskønnelse, det skyldes dem, ja, hvilket er fantastisk. Men du spekulerer på, om det bliver en mode eller en trend.

GARY GARDNER Jeg tror ikke, det går væk. Se bare på den hvide tegning.

Hvad ser du der?

GARY GARDNER En ung fyr med skjorten knappet helt op. Vi kender alle den fyr. Den stolthed de havde i de dage, og selvbestemmelsen. Og teknikken White brugte til at give det billede sådan en kraft. Han elskede det barn, ved du det?