For Chakaia Booker, hvis medium er dæk, er kunsten på rejsen

Først og fremmest: Jeg skulpturerer mig selv hver dag, siger Booker, der ser ud til at være indhyllet i metervis af tekstiler, fra hovedbeklædning til sneakers.

Chakaia Booker, iført Chakaia Booker, uden for sit studie i Allentown, Pa., sidste måned.

ALLENTOWN, Pa. - Chakaia Bookers studie her er 20.000 kvadratmeter uopvarmet rum med et tag, der lækker og et egernproblem. Dens gulv er rillet på steder med spor fra dets tidligere liv som et vognvedligeholdelsesskur.

Nu er der et træbearbejdningsområde, en metalbutik, et keramikrum. Der er elværktøj, præcisionsskærere og en gaffeltruck, da Bookers materialer er tunge og hendes skulpturer store. Og der er dæk - stablet højt på hylderne; skåret i skiver, strimlet, ophobet pels-mellem.



I over 30 år, Booker har primært arbejdet med autogummi. I 1980'erne hentede hun sprængte dæk i Manhattans prægentrificerede East Village, hvor hun stadig bor. Nu er hendes kilder blandt andet Michelin, som sender hende brugte dæk fra racerbiler og motorcykler.

Særpræget og idiosynkratisk, hendes oeuvre overskrider materialets utilitaristiske kald og modsiger dets ensartethed. Skulpturerne kan være robuste og monumentale, eller fint detaljerede og uhyggeligt ømme. Nogle er næsten figurative, gummiet skåret, bøjet og placeret i lag eller tråde for at fremkalde den menneskelige krop eller mere kryptiske former.

Det er uendeligt i sine muligheder, sagde Booker. Det afhænger bare af din fantasi.

Billede

Kredit...Hannah Price for The New York Times

Kunstnerens engagement i gummi giver anledning til sammenligning med andre signaturer - John Chamberlains knuste bildele, Melvin Edwards' metallyrik - men er dybt individuel.

Hun er enestående, sagde Valerie Cassel Oliver, en af ​​kuratorerne for 2000 Whitney Biennalen, som omfattede en skulptur af Booker. Cassel Oliver præsenterede hende derefter i Double Consciousness, en undersøgelse fra 2005 af sort konceptuel kunst på Contemporary Arts Museum Houston. Hun er forpligtet til at udforske materialet til udmattelsespunktet - og der er tydeligvis ingen ende.

Bookers første undersøgelse viser i et årti , og den største efter hendes skøn, har åbnet på Institute of Contemporary Art, Miami og løber til oktober. Det er til dels en dybdegående præsentation af hendes arbejde i gummi, der inviterer til overvejelse af hendes rækkevidde og teknik i mediet. Blander skelsættende værker i sin karriere med mindre kendte, og det inkluderer hendes Whitney Biennial-skulptur i vægstørrelse, It's So Hard to Be Green, og en nylavet version af The Observance, en omfattende installation af ophængt gummi, der havde premiere kl. York College i Queens i 1995, og det giver sin titel til showet.

Men udstillingen udvider også udsigten, herunder Bookers maleri, fotografi og print, og hendes første kærlighed, keramik. Derved hæver det opfattelsen af ​​Booker som en enkelt-medium (omend spektakulær) kunstner og præsenterer i stedet for en fuld praksis, en forankret i håndværksbaseret sort abstraktion og en urban-root-etos, principper, der fortsætter i hendes arbejde i dag .

Der er så meget kærlighed i hendes arbejde, sagde Alex Gartenfeld, kunstnerisk leder af Institute of Contemporary Art, som organiserede Miami-udstillingen med kurator Stephanie Seidel. Det er historien om et liv.

Billede

Kredit...Zachary Balber

Bookers kunst begynder om morgenen, når hun klæder sig på. Jeg skulpturerer mig selv hver dag, sagde hun.

Hendes fremtoning er både mindeværdig og integreret i værket. Hun bar en turbanlignende hovedbeklædning, lavet af snesevis af stofstrimler og firkanter i mange mønstre, pakket ind, knyttet og syet. Det omringede hendes ansigt og fossede forbi hendes skuldre. Hendes skjorte blev forbedret - den præcise arkitektur var svær at fastslå - på samme måde. Bare bunden af ​​Dickies arbejdsbukser dukkede op, over sneakers.

Denne kropsbårne integration af kunst og liv går forud for hendes formelle praksis. Det var der altid, sagde hun. Det voksede og udviklede sig med arbejdet. Hun sammenlignede sammensætning af sit outfits med komposition. Det er de ting på min palet, der hjælper mig med at skabe det, jeg laver.

Regalierne kan tilføje praktiske vanskeligheder til Bookers arbejde, som involverer masser af tunge løft. Dens virkning er beskyttende, da hun er noget genert og tilbageholdende med at tale om sig selv. Men dets vigtigere, tilsigtede resultat er at rette fokus mod hendes håndværk.

Det er ligesom, lad arbejdet gå, sagde hun. Det er det, du vil være opmærksom på. Det hele er ét.

Billede

Kredit...Chakaia Booker; Nelson Tejada, via Mark Borghi

To tidlige serier af fotografier dokumenterer en ung Booker, der krydser øde byer og samler genstande. Graveyard-serien er genoptrykt som en tapetsektion i Miami-showet. Foundling Warrior Quest dukker op i form af fotogravure, som hun senere lavede ud fra disse billeder i 2010.

Seidel, kurator, sagde, at det element af præstation, der rækker fra Bookers indsamling af materialer ind i studiet, formidler en etisk, ja endog åndelig orientering. Det er ikke kun hende, der gør noget ved gummidækkene, sagde hun. Det er en meget bredere meditation om at interagere med dit miljø.

Booker flyttede til New York City i slutningen af ​​1970'erne - en kort afstand, men på det tidspunkt verdensomspændende, fra hendes hjemland New Jersey. Hun blev født i Newark i 1953 og voksede op der og i East Orange i det, hun trak på skuldrene i vores interview, som en almindelig dysfunktionel familie. Da hun blev myndig i en tid med social uro - inklusive Newark-optøjerne og undertrykkelsen i 1967 - og sorts befrielsespolitik, studerede hun sociologi ved Rutgers University, underviste derefter på en sort alternativ skole i New Brunswick, hvor hun kom ind til byen for at studere afrikansk dans .

Da hun slog sig ned i nærheden af ​​Tompkins Square Park, stod området i bohemeblomstring. Det var en kombination af alle, sagde hun. Selv folk, der ikke nødvendigvis var kunstnere, alle var bare ekstremt kreative, hvad enten det var i deres fysiske udseende eller hvad de gjorde.

Billede

Kredit...Hannah Price for The New York Times

Billede

Kredit...Hannah Price for The New York Times

Hendes egen overgang var gradvis, udforskede forskellige medier og udstillede kun sin kunst to gange i 1980'erne, på et lokalt galleri, herunder i et show af tekstilværker med Faith Ringgold og Howardena Pindell. Men hendes langsigtede projekt spirede på gaden, hvor hun samlede de dæk og slidbaner, der ophobede sig i det skurrende kvarter, og i de eksperimenter, hun lavede med dem derhjemme.

Materialet var der bare, sagde hun. Jeg kiggede, ligesom alle andre, og prøvede forskellige ting. Da dækkene kom ind, var det ligesom, jeg fik det! Og jeg så mig ikke tilbage.

I begyndelsen af ​​1990'erne tog Booker en M.F.A. på City College - en pragmatisk beslutning, da hun regnede med, at hun havde brug for en grad for at undervise og overleve som kunstner. Der kom hun i forbindelse med en nøglementor, den sorte abstraktionist Al Kærlig , der havde bevæget sig væk fra maleriet for at lave værker, der akkumulerede iturevne papir og lærred. Hun fandt også plads til at strække sig ud.

Anthony Archibald J., som skulle blive hendes første private forhandler og en nær ven, huskede deres første møde på campus og bad om at besøge hendes studie. Hun bad ham om at slå hende op et år senere. Han overholdt aftalen og fandt ud af, at hun havde overtaget en del af en bygning, som kollegiet havde forladt (og senere ville rive ned), og fyldte den med skulpturer lavet af dæk og vægplader.

Det handlede ikke om, at hun talte om kunsthistorie eller teori, sagde Archibald. Hun havde kapaciteten, men hun nægtede at bevise sig selv for nogen. Det handlede altid om arbejdet.

Billede

Kredit...Chakaia Booker og Mark Borghi

I 2000 havde Booker været en kunstner i residens på Studio Museum i Harlem og deltaget i Whitney Biennalen - en sti, der kunne have indvarslet stjernestatus. Hun sluttede sig til listen over Marlborough, et kommercielt galleri, i et årti. Men både hendes uortodokse medie og hendes kreative prioriteter holdt hende fra rampelyset, da det vinkede.

Hun var ikke en, der ændrede sin kunst for at blive godkendt. Folk har deres likes, det er bundlinjen, sagde hun. Interessen for hendes arbejde er vokset gennem årene, efterhånden som en yngre kuratorgeneration får indflydelse, sagde hun.

Da Booker etablerede sit studie i Allentown omkring 2005, fordoblede Booker og skabte afstand fra New York-scenen, mens hun sikrede sig en arbejdsplads i et omfang, hun ikke havde råd til i byen. Hendes første studie i Allentown var endnu større end det nuværende.

Hendes arbejde med dæk har givet anledning til mange fortolkningslinjer - som har at gøre med industriel tilbagegang, redningens økologi, den materielle arv fra sort arbejde. I Allentown, der i sig selv er en industriel rest, behøver disse temaer kun lidt forklaring. Se bare på det her sted, sagde hun og gestikulerede rundt om sig.

I dag har Booker værker på mange museer og skulptur-park samlinger; hendes bestillinger for offentlig kunst er i mellemtiden mere bredt tilgængelige. En installation fra 2019 i Military Park i downtown Newark tiltrak unge mennesker, der klatrede og sad i værket og brugte det som ramme for gruppepoesiopførelser, sagde Salamishah Tillet, en lærd ved Rutgers-Newark (og en medvirkende kritiker i almindelighed for The New York Times), som var medkurator af projektet.

Billede

Kredit...Monument Lab/New Arts Justice

Selvom genbrug er en langvarig kunstanliggende, har Black Lives Matter-bevægelsen sat en forgrund for ideen om, at intet menneske er til engangsbrug, sagde Tillet og tilførte Bookers arbejde en ny relevans. Hvis det er nøglen til frigørelse, er der noget spændende, når en kunstner manifesterer det i deres praksis.

I studiet udstrålede Booker indtrykket af en, der valgte frihed for længe siden.

Hun arbejder sammen med sin mangeårige partner og fabrikant, Alston van Putten Jr., og sjældent nogen anden. Driften er selvstændig: Atelieret er også lageret, hvor mange værker lever pakket ind, når de ikke udlånes til udstillinger. På Manhattan bor hun i den samme lejlighed, som hun havde i 1980'erne. Hun rejser i van Puttens lastbil eller kører i bussen.

Præsenteret med argumenter, forskere har fremsat om hendes kunst - dens økologiske mission, dens forbindelser til gummis udnyttende dyrkning, affiniteten af ​​hendes figurative arbejde og personlige præsentation med afrikansk maskering - hverken bekræfter eller afviser hun, og opfordrer seerne til at danne deres egne fortolkninger.

Håndværk er hendes fremskridtsakse. Det er teknikken til at få det til at gå, sagde hun. Det er værktøjerne, der sætter mine hænder i position. Det er som at ville noget og give slip. Du er nødt til at gå ud over det for at holde det i gang.

Investeringen, i ordentlig 1970'er-ånd, er i rejsen.

De har endda dæk på månen, sagde hun. Efterlod de ikke noget udstyr deroppe? De skal bare sende mig op!