Forkvinde for San Francisco Art School Facing Budget Issues trækker sig

Lederen af ​​bestyrelsen på det 150 år gamle San Francisco Art Institute sagde, at hun er overbevist om, at kollegiet har en plan for at løse sine økonomiske problemer, men kritikere har foreslået noget andet.

Som et skridt tilbage udtrykte bestyrelsesformanden, Pam Rorke Levy, optimisme om, at gældssanering og ny ledelse ville betyde, at S.F.A.I. har landingsbanen til at genopbygge.

Pam Rorke Levy har trukket sig fra sin stilling som formand for San Francisco Art Institute, et 150 år gammelt college, der i løbet af det sidste år har kæmpet for at komme ud af en gæld på mange millioner dollar og faldende tilmelding på trods af sin historie med at træne kunstnere, herunder Kehinde Wiley, Catherine Opie og Annie Leibovitz.

Jeg føler, jeg kan træde tilbage, sagde fru Levy i en erklæring torsdag, hvor hun udtrykte optimisme over, at gældsomlægning og nyt lederskab ville betyde, at S.F.A.I. har landingsbanen til at genopbygge sig selv.



Hendes afgang kommer på baggrund af kritik over diskussioner om salget af et Diego Rivera-vægmaleri til en værdi af 50 millioner dollars, som ville have givet S.F.A.I. en måde at lukke sit budgetgab på, men nu ser det ud til at være det i venteposition på grund af en flytning for at give den skelsættende status.

Det økonomiske pres havde motiveret Board of Regents fra University of California til at træde til sidste efterår for at hjælpe ved at købe instituttets gæld på 19,7 millioner dollars fra en privat bank, en indsats designet til at forhindre et offentligt salg af skolens Chestnut Street campus og dens kunstsamling.

Instituttet samarbejder med en revision af sin økonomi ved statsadvokatens kontor, som gennemgår de sidste syv år af instituttets drift.

Formanden, hvis seksårige periode udløb sidste sommer, var blevet for at støtte S.F.A.I. gennem de yderligere udfordringer forårsaget af pandemien, sagde hun i erklæringen torsdag. Hun har forsvaret bestyrelsens indsats og sagt, at den har handlet for at redde skolen og tog de nødvendige skridt for at holde en af ​​de sidste tilbageværende gymnasier på vestkysten udelukkende dedikeret til samtidskunst i Operation.

Ligesom andre små gymnasier og kunstinstitutioner i hele vores land står vi over for formidable udfordringer, skrev hun tidligere på måneden i en erklæring til San Franciscos lovgivere, der stemte for igangsætte pejlemærkeudpegning af Rivera-vægmaleriet for at blokere ethvert potentielt salg mod skolens indsigelser. Som tillidsmænd for S.F.A.I. er administratorerne forpligtet til at overveje og forfølge alle muligheder for at sætte vores aktiver i arbejde - inklusive vægmaleriet.

Men nogle kritikere siger, at bestyrelsens bestræbelser på at håndtere sin finansielle krise kan have sat skolens fremtid i fare, og har gjort indsigelse mod en beslutning på et bestyrelsesmøde den 17. december, hvor administratorerne stemte for at bruge 1,5 millioner dollars fra gavefonde, som i sidste ende ville blive betalt tilbage.

En tidligere administrator, Tom Loughlin, rejste bekymringer om udgifterne til legatmidler, før han trak sig tilbage 16. januar fra et udvalg oprettet af bestyrelsen for at revidere skolens ledelse. Det udvalg blev opløst efter at have delt sine bekymringer om skolens økonomiske situation med det bredere samfund og opfordret til fru Levys fratræden.

Jeg har set deres tal, og de har et kæmpe hul i deres budget, sagde Mr. Loughlin, en kunstner og ikke-praktiserende advokat. Der er elever, der betaler undervisning lige nu til en skole, der har forudset, at den kan løbe tør for penge til april.

Skolen bestridte stærkt den karakteristik. Ms. Levy sagde i en erklæring, at Mr. Loughlins kommentar er fuldstændig unøjagtig.

S.F.A.I. har forpligtet sig til at se de nuværende studerende til slutningen af ​​det akademiske år, tilføjede hun, og S.F.A.I. har midlerne til at opfylde denne forpligtelse.

Ifølge instituttets nye formand, Lonnie Graham, en fotograf, stemte bestyrelsen i sidste uge for at sikre et nyt lån, der giver mere end $7 millioner til at hjælpe S.F.A.I. overleve regnskabsåret og genoprette legatmidler.

Jeg vil gerne sikre mig, at skolen har en fremtid, sagde hr. Graham. Vi prøver, vi prøver virkelig.