Keramikerstuderende holder Studio og Spirit i live

Et af de keramikfyldte værelser på Toshiko Takaezus bondegård i Quakertown, N.J.

QUAKERTOWN, N.J. - Den japansk-amerikanske keramiker Toshiko Takaezu, der døde sidste år som 88-årig, fyldte sit hjem og atelier i denne landsby med ivrige assistenter. I lader og faldefærdige tilbygninger på hendes bondegård fra det 19. århundrede havde hun professionelt udstyr til at blande ler og kaste og fyre med gryder og masser af ekstra soveværelser.

Hun var vittig, karismatisk og grænseløst energisk og så lille, at hendes stribede potter nogle gange gjorde hende overvældende. Men da det blev tid til at give ordrer til lærlinge, var hun en temmelig hård taskmaster, sagde Don Fletcher, en keramiker, der begyndte at arbejde med Takaezu, da han var teenager i 1960'erne.

Han hjalp til i Quakertown i weekenden, med at slæbe poser med ler, beskære pæoner og rense tagrender og få tid til at skabe sine egne potter og skulpturer. Takaezu serverede måltider på sine asymmetriske tallerkener, ovnet i huset, og hendes assistenter manøvrerede rundt om hendes lange, rustikke spisebord og gange fyldt med hendes søjler, klokker og smalmundede kugler.



Hun ønskede, at Mr. Fletcher skulle holde stedet kørende efter hendes død, og han har købt det af hendes familie for et ikke oplyst beløb. Den 20. maj åbner han Takaezu Studio til offentligheden, med mange værelser stadig møbleret, da Takaezu forlod dem.

Et gigantisk farvefoto af hende er holdt oprejst nær spisebordet. Genstande, der inspirerede hendes design, såsom præcolumbianske statuetter, amerikanske indiske vaser med indskårne geometriske mønstre og en stak stråhatte, er gemt blandt hendes potter. Arkivskabene fulde af papirer er dog bestemt til Smithsonians Archives of American Art .

Mr. Fletcher vedligeholder ejendommen med to andre Takaezu-akolytter, John Mosler og Bill Baumbach. De beslutter stadig, hvordan dets kanin-warren-lignende rum skal tilpasses til gallerier, værksteder og soveværelser for lærlinge og kunstnere. Holdet kæmper konstant mod museangreb og har stadig mange støvede hylder at ordne.

Billede

Kredit...John Toomey Gallery/Treadway Gallery

Der er alle mulige mystiske ting derude, som jeg ikke engang har angrebet endnu, sagde Mr. Fletcher under en nylig rundvisning.

Han og andre kunstnere i Takaezus kreds vil være i stand til at tjene som docenter i huset og fortælle anekdoter om hendes liv. De kan pege på matte skiver, som hun lavede lige før sin død, med det formål at skabe et langt skår, der ligner flodsten, og beskrive, hvordan hun nogle gange kunne være upraktisk.

En politibetjent stoppede hende engang på en måneskin nat i det landlige New Jersey, fordi hun kørte uden forlygterne tændt. Hun forklarede, at hun bare ville se himlen bedre. Mr. Fletcher sagde, at Takaezu sagde til betjenten: Det er så smukt. Jeg kan godt lide at køre med slukket lys. Hun overtalte ham bare til at eskortere hendes hjem i mørket.

AMERICANA PÅ AUKTION

På trods af at have doneret containerlæs af amerikanske bøger og manuskripter til forskningscentre på University of Virginia og George Washington University , filantropen Albert H. Small har stadig gangene fulde, fra gulv til loft.

Mr. Small, 86, deler sin tid mellem boliger på Manhattan; Palm Beach, Fla.; Aspen, Colorado; og Bethesda, Md. Sammen med utallige bøger, sagde han i et nyligt telefoninterview, ejer han også 1.200 skalamodeller af biler og kunstværker af Picasso, Lichtenstein og Calder.

Næste fredag, Christie's i New York vil udbyde 166 partier fra Mr. Smalls bog- og manuskriptsamling, som han har samlet siden 1950'erne. Estimaterne spænder fra $400 for amerikanske rejsebeskrivelser fra det 19. århundrede til $500.000 for en 1664-udgave af Shakespeares skuespil.

Nogle estimater er i overensstemmelse med de priser, han betalte for ganske nylig. En mængde fra 1790'erne af Humphry Reptons landskabsdesign, der blev solgt for $13.750 hos Sotheby's i 2008, er nu anslået til $10.000 til $15.000. Et brev fra 1776 fra en underskriver af uafhængighedserklæringen, Caesar Rodney, som Christie's solgte for 54.000 dollars i 2005, forventes at bringe 30.000 til 50.000 dollars denne gang.

Billede

Kredit...Christies billeder

Christie's har nu stort set ryddet ud af Mr. Smalls dyrere besiddelser. De kom ned og plukkede kirsebær i mit bibliotek, sagde han.

Et gemmer af antikke aviser blev efterladt. De havde ikke dollarværdien, sagde han, men de er stadig fascinerende.

STICKLEY TROVE TIL SALG

Lommer med uforstyrrede Arts and Crafts-møbler dukker stadig op, på trods af tre årtiers forhandlere og plukkere, der vifter ud over hele landet for at konkurrere om materiale. Forpremiere starter lørdag kl John Toomey Gallery i Oak Park, Ill., til en auktion den 20. maj (i samarbejde med Treadway Gallery) over indholdet af et hjem i Colorado, der næsten ikke havde ændret sig siden Gustav Stickleys fabrik sendte de originale møbler i 1902.

John L. Jerome, kul- og bomuldsmagnaten, byggede det fjerntliggende feriested, kaldet La Hacienda, i landsbyen Buffalo Creek, sydvest for Denver. Familien skrev en liste over anbefalede aktiviteter på retreatet, herunder strikning i solen, iført gamle sko og forvisning af telefoner, tickere, nerver, kreditorer, banker, aviser.

Hr. Jerome døde i La Hacienda kort efter, at han begyndte at holde ferie der, i en alder af 49, efter at have håndteret virksomhedernes magtkampe delvist anstiftet af John D. Rockefeller Jr. Ligsynsmanden tilskrev hr. Jeromes død en overdosis af en opiat, som blev taget ved et uheld. rapporterede dengang.

Hans efterkommere tømmer huset, som er kommet tæt på ødelæggelse af skovbrand adskillige gange; de har haft det på marked for $775.000. Toomey-udsalget indeholder fire dusin Stickley-stykker. Borde, stole, skriveborde, skabe og en middagsgongong af hamret kobber har anslået op til $60.000 hver.

Toomey tilbyder også La Haciendas bøger. Med titler som The Giant Fish of Florida og Poems of Cabin and Field bærer de hr. Jeromes signatur og kommer i partier, der anslås at give et par hundrede dollars hver.

Joseph Cunningham, en historiker, der har specialiseret sig i kunst og håndværk, sagde i et nyligt telefoninterview, at han ikke havde hørt om Jerome Trove, før Toomey-salget var i gang. Nogle møbler er solbleget, sagde han, hvilket reducerer deres værdi. Men den store variation, tilføjede han, svarer til næsten-oplevelsen af, hvordan det var at shoppe ud af et Stickley-katalog i 1902.