Carol Johnson, førende landskabsarkitekt, dør 91 år

Hendes firma, en af ​​de største ejet af en kvinde, var kendt for store projekter i Boston, Washington og andre steder.

Carol Johnson i John F. Kennedy Park i Cambridge, Massachusetts, som hendes firma har designet. Hun åbnede døren for accept af et større, kvindeejet firma, der laver prestigefyldte og komplekse projekter, sagde en kollega.

Carol Johnson, der forvandlede forladte steder til slående borgerparker som grundlæggeren af, hvad der skulle blive et af landets største landskabsarkitektfirmaer ejet af en kvinde, døde den 11. december i sit hjem i Boothbay Harbor, Me. Hun var 91.

En niece, Virginia Johnson, sagde, at årsagen var komplikationer til Alzheimers sygdom.



Ms. Johnson var kendt for sine store offentlige projekter, som ofte involverede miljøsanering. For Mystic River State Reservation , et naturreservat i Eastern Mass., en kommission hun modtog i 1970'erne, omdannede hun en giftig losseplads til en offentlig park. John F. Kennedy Park langs Charles River i Cambridge, Mass., havde engang været et olievædet opbevaringssted for togvogne, før fru Johnsons firma tog det på i begyndelsen af ​​80'erne. (Parken åbnede den 29. maj 1987, på hvad der ville have været præsidentens 70-års fødselsdag.)

I Kennedy-parkens centrum er der en granitfontæne med vand, der løber ud over siderne, et design inspireret af New England-strømme, sagde fru Johnson engang. For et energiselskab i staten New York, der var ved at ekspandere, dirigerede hun virksomheden til et større, mindre visuelt imponerende sted, og fik derefter jobbet med at genoprette kraftværkets oprindelige sted til england.

John Marshall Park i Washington var i et forsømt område, der oprindeligt var planlagt til en parkeringsplads. Ms. Johnsons firma vandt en national konkurrence om at gøre det til et terrasselandskab til ære for overdommeren, som havde boet i et pensionat i nærheden.

Og på Expo 67, verdensudstillingen i 1967 i Montreal, samarbejdede hun med Buckminster Fuller og andre, der skabte United States Pavilion, en enorm geodætisk kuppel omkranset af træer. For at finde modne eksemplarer stormede hun rundt i det landlige Canada i et lille fly, og rørte ned, når hun så dem, hun kunne lide, og købte dem direkte fra landmænd og jordejere.

Ms. Johnson var også kendt for sit arbejde i almene boliger, især tre projekter i Boston-området i 1980'erne, og på universitetscampusser, herunder Williams, Harvard, Bowdoin og Wellesley, hendes alma mater.

Billede

Kredit...Charles A. Birnbaum/Kulturlandskabsfonden

Kontekstualisme var det herskende princip bag meget af Carols arbejde, sagde Jennifer Jones, en rektor ved Ms. Johnsons firma i over 30 år, i et telefoninterview. I 1990'erne havde Carol R. Johnson & Associates en stab på mere end 100 og projekter over hele verden.

Hun var respektfuld over for et steds historie og betydningen af ​​et sted, sagde Ms. Jones. Mange designs handlede om at helbrede landet. Da hun arbejdede med almene boliger, lyttede hun til, hvad lejerne ville, ikke kun bureaukraterne. Mens kvindelige landskabsarkitekter historisk set primært havde arbejdet med bolig- og parkprojekter i små kontorer eller som eneudøvere, åbnede hun virkelig døren for accept af et større, kvindeejet firma, der laver prestigefyldte og komplekse projekter i det offentlige, institutionelle og virksomheder. rige.

Få kvinder praktiserede landskabsarkitektur, da fru Johnson åbnede sit firma - med kun et tegnebord i sin lejlighed i Cambridge - i 1959. De fleste mænd på det tidspunkt ønskede ikke at arbejde for en kvinde, huskede hun, så hun endte med at ansætte billedhuggere. Hun bød på et tidligt job, Cambridge Common, og fik den tanke at tage to mandlige medarbejdere med sig. Da tricket mislykkedes, og hun tabte til et andet firma, som hun huskede i en mundtlig historie af Fonden Kulturlandskab , bemærkede et medlem af udvalget, der havde truffet beslutningen: Vi gav den til to gode mænd i stedet for en god kvinde.

Ms. Johnson fortalte engang Ms. Jones, at hun grundlagde sit firma, så folk ville holde op med at råbe af hende. (Arkitekturfirmaer kan være skrøbelige.) Hendes egen teknik til at få opmærksomhed var at sænke stemmen: Man skulle læne sig ind for at høre hende.

Ms. Johnson var samarbejdsvillig, men i høj grad The Boss. I et Zoom-mindesmærke for hende sagde Ms. Jones: Du vidste, du var i problemer, hvis hendes svar på din præsentation startede med, 'Nå, skat.' Og hvis du hørte to 'Nå, kære,' ja, så vidste du, at du var i virkelige problemer.

Billede

Kredit...Alan Ward/The Cultural Landscape Foundation

Carol Roxane Johnson blev født den 6. september 1929 i Elizabeth, N.J. Hendes mor, Edith Rosalie (Otto) Johnson, var pædagog og senere rektor på en skole. Hendes far, Harrison Brymer Johnson, var advokat med sin egen praksis.

Carol voksede op i nærheden i Union, N.J., og havde en tidlig karriere som en slags avisudgiver. Hendes ældre bror, Clark, havde startet et kvarters nyhedsbrev, The Boulevard Bugle (motto: May the Bugle Never Play Taps), som hun og hans venner var journalister og formidlere for. Da Clark gik i gymnasiet, overtog Carol det, øgede dets oplag til 400 fra omkring 40 og solgte det til sidst til en lokal avis.

Hun fik en grad i engelsk fra Wellesley College i Massachusetts; som hun ofte sagde, var dets campus det første designede landskab, hun nogensinde havde boet i. (Campus blev til dels udtænkt af Frederick Law Olmsted Jr., hvis far var designer af Central Park.)

Efter college cyklede Ms. Johnson gennem Europa med en ven, en usædvanlig tur for en ung kvinde i begyndelsen af ​​1950'erne, og opsugede ikke bare fejrede landskaber som dem i Versailles i Frankrig og Hampton Court i England, men også marker i Irland. Hun arbejdede som rejseleder på et voksmuseum i Florida og derefter på New England Nurseries, en århundredgammel virksomhed i Bedford, Massachusetts. Hun boede i en hytte på dens grund og mødte en række landskabsarkitektstuderende fra Harvard der; de opmuntrede hende til at slutte sig til deres felt.

Billede

Kredit...Doug Werme

Ms. Johnson fik sin master i landskabsarkitektur fra Harvard Graduate School of Desig n og undervist der i næsten et årti. Hun modtog adskillige priser, herunder American Society of Landscape Architects guldmedalje, den første kvinde til at gøre det. Hendes partner, John V. Werme, en ingeniør, døde i 1993. Hun efterlader ingen umiddelbare overlevende.

Ms. Johnson gik på pension i 2016. Sidste år skiftede hendes firma, der var fusioneret med et canadisk selskab, navn til Placemaking .

Hun blev ofte spurgt om, hvad hendes yndlingsprojekt var, og hun svarede ofte ved at beskrive Kennedy Park, hendes hjembyprojekt. Men hvis der blev presset på, som hun fortalte Kulturlandskabsfonden, ville hun erklære: Mit yndlingsprojekt er, når noget bliver gjort.