Carnegie Hall and the Jewels of Midtown: Gå en tur i historien

Vores kritiker snakker om den elskede strækning fra musiksalen til Lincoln Center omkring Central Park med arkitekterne Tod Williams og Billie Tsien.

Kredit...Zack DeZon for The New York Times

Støttet af



Fortsæt med at læse hovedhistorien

En belønning for, at byen har fladet kurven, slanger linjer af kulturudsultede newyorkere sig nu ud af dørene til Metropolitan Museum of Art, American Museum of Natural History og Morgan Library. Men byen vil stadig ikke være dens gamle jeg, før publikum begynder at søge (sikkert) tilbage til steder som Carnegie Hall og Lincoln Center. Det tager kun omkring 15 minutter at slentre de få blokke mellem de to scenekunst-trampepladser, langs det sydvestlige hjørne af Central Park - Købmændenes port, som Olmsted og Værdi , kaldte parkens designere det.

Men en masse af Midtown Manhattan er pakket ind i den almindeligt trafikerede, turistede strækning. Sammen med århundredgamle arkitektoniske vartegn har en afgrøde af superhøje, anorektiske lejlighedstårne ​​til de ultrarige på det seneste omtegnet byens skyline, og forvandlet den etagers klippeflade af højhuse langs Central Park South til at svare til skakbønder for deres dronninger, konger og biskopper langs 57th og 58th Street.

Billede

Kredit...Zack DeZon for The New York Times

Tod Williams og Billie Tsien har stiftet familie i denne del af byen, hvor de stadig driver deres arkitektvirksomhed. De er designere af Barnes Foundation i Philadelphia , LeFrak Centret kl Lakeside i Prospect Park, Brooklyn , og det tidligere American Folk Art Museum på 53rd Street - bygningen blev revet ned for flere år siden for at give plads til Museum of Modern Arts seneste udvidelse . Mr. Williams og Ms. Tsien leder også holdet, der laver det kommende Obama Presidential Center i Chicago og er med til at forny det, der plejede at blive kaldt Philharmonic Hall, dengang Avery Fisher - nu Geffen Hall — her: Lincoln Center. De bor op ad blokken.

Før det, og i mere end 30 år, boede og arbejdede de i Carnegie Hall.

Dette er det seneste i en række af (redigeret, komprimeret) går rundt New York. Den rummer nogle arkitektonisk elskede bygninger som Gainsborough Studios, Alwyn Court og West Side YMCA, og den begynder på hjørnet af Seventh Avenue og 57th Street ved Carnegie, hvor fru Tsien og Mr. Williams foreslog, at vi skulle mødes, virtuelt, telefonisk.

Billede

Kredit...Zack DeZon for The New York Times

Billede

Kredit...Zack DeZon for The New York Times

Michael Kimmelman Når jeg siger, at du boede i Carnegie Hall, forestiller nogle læsere sig måske, at du slog lejr backstage.

Billie Tsien Vi boede i kunstnerstudierne ovenpå.

Andrew Carnegie byggede dem nu forsvundne studier håber de ville hjælpe med at støtte koncertsalen. Jeg kendte dem, fordi jeg som ung pianist ville gå til auditions og prøver. Stedet var en fantastisk kanin fra 1890'erne - hjemsted for Enrico Caruso, Martha Graham, Marilyn Monroe, Marlon Brando.

Ti Også Bill Cunningham, Times modefotograf, og Don Shirley …

Det pianist portrætteret i Grøn bog.

Tod Williams Han boede tre etager under os.

Billede

Kredit...Fred R. Conrad/The New York Times

Ti Det var mærkeligt at se den film, som at have en drøm om dit tidligere hjem. Vi ville støde på Don i bygningen i hans fulde klædedragt, pyntet i rober eller yachttøj. At bo i studierne var i modsætning til lejlighedshuse nu, hvor man måske passerer nogen i elevatoren, og det er det. Livet blev levet på gangene, med folk, der klaprede op og ned ad trapperne, sang, øvede replikker, lavede deres øvelser, som en kvinde, der ville komme ud i sit ballettøj.

Williams Det var en negligé. Hun var ikke ung...

Ti Nej men …

Williams Hun var ret smuk.

Ti Min pointe er, at inde i bygningen var det et vanvittigt, travlt liv, i overensstemmelse med byen i slutningen af ​​70'erne og 80'erne, et utroligt sted for vores søn at vokse op i, især som det eneste barn i bygningen. . Layoutet var byzantinsk. Vi var på 16. etage, hvilket krævede at tage elevatoren til 15 og gå op ad et ekstra fly. Engang gik en familie ind i vores studie og viste os deres koncertbilletter. De havde købt billige pladser på balkonen og er åbenbart faret vild.

Williams Jeg kunne gå gennem en dør lige nede på vores gang, kravle op på toppen af ​​gipsloftet over den store sal og se direkte ned på scenen.

Det lyder spektakulært usikkert.

Ti Tod så Tracy Chapmans dreadlocks og skuldre gennem loftet. Ja, bygningen var meget usikker før renoveringen. Vi blev brudt ind hele tiden.

Williams En indbrudstyv gik engang langs kanten og kom ind gennem vores vinduer. En anden fyr brød vores dør op. Det var det vilde vesten, men det betød, at vi også kunne gøre, hvad vi kunne lide. Jeg kunne godt lide at grille på taget.

Ti Tod tog engang sine forældre med op på taget for at grille, og på et tidspunkt hørte vi denne enorme tumult på trappen. Det viste sig at være brandmænd, der styrtede op med slanger. Nogen lugtede røg og troede, at Carnegie Hall brændte ned.

Folk glemmer måske, at Carnegie i slutningen af ​​1950'erne næsten gik som den gamle Penn Station. Det var på randen af ​​nedrivning .

Williams Arkitekten Ralph Pomerance havde allerede tegnet et rødt tårn, der skulle gå i stedet.

Pomerance & Breines, hed firmaet. Deres plan ville have byttet Carnegie til et 44-etagers kontortårn beklædt med rød porcelænsemalje, indrettet i en nedsænket plads med en brobygget indgang.

Billede

Kredit...Pomerance & Breines

Williams Et cool design, faktisk, som absolut intet havde at gøre med dets kontekst - foregreb den slags bygninger, der for nylig har rejst sig i nabolaget.

Du mener supertalls. Vi vender tilbage til dem. Violinisten Isaac Stern og nogle af dine medlejere i kunstnerstudierne reddede hallen fra vragkuglen. Så renoverede James Stewart Polshek Carnegie under ' 80'erne , og tilføjet Zankel Hall i 2003. I dag er det et vartegn, men for at være ærlig begynder det ydre ikke at antyde, hvor smukt det er indeni.

Williams Det er arkitektonisk ubesværet udenfor, men jeg elsker det ved det. William Tuthill var arkitekten. Han var meget, meget ung og havde aldrig lavet en sal. Han var cellist. Bygningens højde på Seventh Avenue med dens brandtrapper er ekstremt almindelig. Seventh Avenue er en vigtig avenue, men Tuthill sagde dybest set: Kom videre, intet at se der.

Billede

Kredit...Zack DeZon for The New York Times

Ti Den forhøjning afslører intet om, hvad der er indeni. Tod og jeg har smag for den slags bygninger - Pantheon i Rom er et oplagt eksempel - som du kan gå forbi 100 gange og aldrig gætte, hvordan indvendigt ser ud.

Vi har endnu ikke talt om det omkringliggende kvarter, inklusive supertalls .

Billede

Kredit...Zack DeZon for The New York Times

Ti For mig er de som obelisker: tavse, uigennemtrængelige, uden at bidrage meget af noget til livet på gaden. Det føles næsten, som om de dele af nabolaget blev fjernet.

For at være retfærdig var nabolaget aldrig hjemligt.

Williams Nej, og det plejede også at være barskt. Ved begyndelsen af ​​forrige århundrede holdt rige mennesker langs Fifth Avenue og Central Park West deres hestevogne på 58th Street i stalde, som aldrig var ønskelige at bo i, så blev vognene til biler. Det er grunden til, at biludstillingslokaler begyndte at samle sig nær Columbus Circle, lige op ad blokken, hvor General Motors også åbnede et kontor.

Billede

Kredit...Zack DeZon for The New York Times

Først i den tidligere Colonnade Building, ved Broadway og 57th Street, designet af William W. Bosworth i 1920'erne. Til sidst flyttede virksomheden til 60'ernes tårn ved Edward Durell Stone på Fifth Avenue på 58th Street, overfor Plaza Hotel, med Apple store i kælderen - altså samme breddegrad. Selvfølgelig var dette kvarter også et kulturelt knudepunkt, startende i den forgyldte tidsalder, med Carnegie og Art Students League, som Henry Hardenbergh designede.

Billede

Kredit...Sam Falk/The New York Times

Ti Det er interessant, du har bygninger som Carnegie, Art Students League og Osborne på den ene side. Og så har du bygninger som Alwyn.

Betyder Osborne Apartments, som er en slags storslået, men dyster stenpalads fra 1880'erne af James E. Ware. I modsætning til Alwyn Court-lejlighederne, bygget to årtier senere, af Harde & Short, en ekstravagant udsmykket fransk renæssancebygning.

Billede

Kredit...Zack DeZon for The New York Times

Williams Nemlig. I løbet af et par årtier udviklede stilen af ​​storslåede bygninger i området sig fra reserveret - og lidt klumpet - til stadig mere kompliceret, som Alwyn eller Gainsborough.

Billede

Kredit...Zack DeZon for The New York Times

Billede

Kredit...Zack DeZon for The New York Times

Officielt Gainsborough Studios, fra 1908, af Charles W. Buckham, i Central Park South, et par gader nord for Carnegie. Du flyttede til sidst dit kontor fra Carnegie til Gainsborough, hvor min mor, en billedhugger, altid sagde, at hun drømte om at bo på grund af de dobbelthøje vinduer ud mod parken.

Williams Jeg er sammen med din mor. Disse dobbelthøjde studier inspirerede Le Corbusiers design til Marseille boligblok . Vi flyttede vores studie, fordi vi i 80'erne var fire eller fem af os, der arbejdede på kontoret. Vi havde lavet en lejlighed om til en ven i Gainsborough, som hjalp os med at skaffe os stedet. Bygningen var ved at falde fra hinanden på det tidspunkt, så vi blev enige om at renovere den - og gjorde et meget dårligt stykke arbejde.

Det er ærligt.

Billede

Kredit...Zack DeZon for The New York Times

Billede

Kredit...Zack DeZon for The New York Times

Williams Nå, det var før restaureringseksperter overvågede alle disse slags projekter. Vi lavede bare ting ved sædet af vores bukser. Min ældre søn, som dengang arbejdede for et flisefirma i New Jersey, lavede om på terracotta-facaden.

Ti Som straf blev Tod formand for andelsbestyrelsen, og hele facaden skulle laves om under ham.

Williams Arkitekter har i dag så mange rådgivere, vi er så risikovillige, men vi laver stadig fejl. Det er bare, at nu kan vi bebrejde en anden.

Carnegie er et stenkast væk, men var der på Central Park South, som er 59th Street, anderledes end 57th Street?

Williams Der var mange tandlæger og prostituerede. Kender du den bygning på hjørnet af Seventh Avenue og Central Park South med det afrundede hjørne, hvor Raquel Welch boede?

Billede

Kredit...Zack DeZon for The New York Times

200 Central Park South, af Wechsler & Schimenti, fra 1964. New Yorks forsøg på Miamis Fontainebleau Hotel.

Williams Det hjørne var et populært tilholdssted for ludere. Central Park var en støvskål dengang. Forladte og brændte biler blev dumpet på Central Park South. New York føltes farligere, men også håbefuldt, som om det var muligt at genopfinde dig selv og byen - ligesom den gør nu. Gainsborough var stadig mest besat af kunstnere, ikke kun rige mennesker. Vi købte vores studie af et par fotografer.

Ti En af dem skød I Dreamed I Was … annoncer for Maidenform bh'er . Legenden fortalte, at han skød nogle af dem der.

Williams Han arbejdede for Saturday Evening Post. Da vi flyttede ind skulle vi demo hele lejligheden og i den proces faldt et maleri ud af loftet. Min søn, som var 9 eller 10 år gammel på det tidspunkt, så det og sagde: Det er en Norman Rockwell. Det var.

Jeg beklager, den tidligere lejer arbejdede for Saturday Evening Post, så et Norman Rockwell-maleri faldt ud af dit loft?

Ti Norman Rockwell må have sendt fotografen maleriet til at skyde efter en forside af Saturday Evening Post — og af en eller anden grund stak fotografen den op i loftet. Jeg kan ikke huske, om der plejede at være en luge deroppe.

Williams Når vi taler om kunst, ville vi tage dig med til at se mosaikken på 240 Central Park South by Ozenfant.

Billede

Kredit...Zack DeZon for The New York Times

Den franske kubist Amédée Ozenfant, medskaber af Purism med Le Corbusier .

Ti Mosaikken har titlen Den stille by; det er ikke stort, men meget farverigt. Og derudover kommer vi til Columbus Circle, som, da vi flyttede til Gainsborough, stadig stort set var motorcykelparkering og busser uden for det gamle Colosseum, der tog familier til at besøge slægtninge i fængslerne upstate.

New York Colosseum, en mursten, fæstningslignende Robert Moses sammenkogt fra 50'erne, væk og ubesørget, som fungerede som kongrescenter, med et kontortårn tilknyttet. Erstattet i sidste ende af det enorme, glasagtige Time Warner Center.

Billede

Kredit...Morse Collection / Gado, via Getty Images

Billede

Kredit...Jack Manning/The New York Times

Williams Columbus Circle havde også Huntington Hartfords kunstmuseum, som riffede på Bagerens grav i Rom . Arkitektonisk talte stedet aldrig op. Og Colosseum var lavt, så cirklen lækkede.

Du mener, at bygningen ikke omsluttede Columbus Circle?

Ti Ret. Time Warner holder i hvert fald cirklen bedre. At holde cirklen er det vigtigste.

Williams Det er sjovt, da jeg var studerende på Princeton i 60'erne, klagede Peter Eisenman over Seagram Bygning og Leverhus være arkitektoniske skruer, fordi de ikke holdt udkanten af ​​Park Avenue. Jeg kunne ikke forstå, for Park Avenue virkede lidt kedeligt for mig uden dem. Problemet i dag med Columbus Circle er ikke, at det lækker, men at det stadig føles som en barriere for resten af ​​byen vest for den. Desværre ved jeg ikke hvordan jeg skal løse det problem.

Billede

Kredit...Zack DeZon for The New York Times

Billede

Kredit...Zack DeZon for The New York Times

Billede

Kredit...Zack DeZon for The New York Times

Vores plan var at ende i Lincoln Center.

Williams Lad os på vejen stoppe ved Ethical Culture, hvor vores søn gik i skole.

En bygning af Carrère og Hastings, som berømt tegnede 42nd Street Library.

Williams I modsætning til biblioteket er skolen ret beskeden og ligetil, afstemt med Etisk Kulturselskabs humanistiske værdier, som jeg finder meget smukke.

Billede

Kredit...Zack DeZon for The New York Times

Billede

Kredit...Zack DeZon for The New York Times

Ti Jeg kan ikke tænke på Etisk Kultur uden også at tænke på West Side YMCA, ved siden af. De er som en pakke, der strækker sig mod fællesskabet og udtrykker, arkitektonisk, hvordan vi skal behandle andre.

Y'et, fra 1930, af Dwight James Baum, der tegnede bygningen til at ligne en italiensk bakkeby med brystværn og balkoner og polykrome skulpturer af evangelister.

Williams Men det er ikke prangende. Ethical Culture har også masser af udsmykning, men disse er begge rolige bygninger, hvilket går tilbage til det, jeg prøvede at sige om Carnegie Hall. Arkitekturen er måske ikke den bedste, men den er indholdsmæssig.

Billede

Kredit...Zack DeZon for The New York Times

Billede

Kredit...Zack DeZon for The New York Times

Billede

Kredit...Zack DeZon for The New York Times

Vi er nu lige rundt om hjørnet fra Lincoln Center, der stadig er i gang.

Williams Jeg tror, ​​det vil fortsætte med at forbedre sig, da det føles mindre unormalt. Kredit til Ric og Liz og Reynold Levy.

Ric Scofidio og Elizabeth Diller, arkitekterne, der fornyet centret for et årti siden, mens Levy var dens præsident.

Williams Jeg har stor respekt for deres ønske om at gøre campus mindre værdifuld.

Billede

Kredit...Zack DeZon for The New York Times

Billede

Kredit...Zack DeZon for The New York Times

Billede

Kredit...Zack DeZon for The New York Times

Ti Folk ønsker mere demokratiske rum, især nu. Vidste du, at der engang var en plan om at udvide Lincoln Center helt til Central Park?

Utroligt, ja, Lindsay-administrationen svævede den idé , som involverede river hele blokken ned fra 63rd til 64th Streets og fra Broadway til Central Park - inklusive Y og Ethical Culture - for at skabe et indkøbscenter med underjordisk parkering. Promotorerne udråbte udsigten til en uhindret udsigt til parken. Selv har jeg aldrig gået til Tosca og tænkt: Dejlig musik, ærgerligt, at der ikke også er en uhindret udsigt over Central Park.

Ti Jeg gik til Lincoln Center, da jeg først flyttede til New York, fordi Mostly Mozart-koncerterne havde aircondition.

Billede

Kredit...Jack Manning/The New York Times

Det Aircondition var mindeværdigt episk .

Williams Jeg gik sjældent til Lincoln Center - kun hvis en anden betalte for mig. Jeg skulle ikke betale for noget i Carnegie Hall. Jeg kunne bare snige mig ind.

Billede

Kredit...Zack DeZon for The New York Times