Sprængfyldt med videnskab, noget af det foruroligende

The Discovering Life Hall på Perot Museum of Nature and Science.

DALLAS — Når du nærmer dig de nye 185 millioner dollars Perot Museum for Natur og Videnskab , som åbner her på lørdag, er det tydeligt, at du ikke bliver ført ind i et fredfyldt tempel, hvor en harmonisk kosmisk orden skal afsløres. Bygningen er dragende, men foruroligende. Går museets 10-etagers betonterning i stykker eller stykkes sammen? Holdes den intakt af en enorm bøjle - et gennemsigtigt fremspring på kubens side indeholdende en 54 fod lang rulletrappe - eller er det en destabiliserende flænge, ​​der gennemborer bygningens krop?

Og ser den terning ud til at hvile på en bølgende hektar af hævet landskab beplantet med indfødte Texas-græsser, fordi den er hjemme i de pastorale omgivelser, eller er det hele et kort over udbrud og katastrofer?

Som set fra oven ser den taglignende sokkel ud til at bølge af løfte, men alligevel kan den nedefra virke overstrøet med de sedimentære vragdele fra den lokale skyline. Bygningen er højtidelig med sine robuste abstraktioner og legende med sine kurver og striber. Arkitekten Thom Mayne og hans firma Morphosis Arkitekter har skabt en struktur, der synes at være en manifestation af usete kræfter, måske endda afspejlende processer, der endnu ikke er fuldt ud forstået.



Effekten er ikke falsk reklame, for inden for museets 180.000 kvadratmeter rum og 11 udstillingshaller (inklusive et børnemuseum) ledes den besøgende gennem et kosmos, der i sig selv kan være svimlende: miniatureverdener af systemer og interaktioner; påkaldelser af kendte og halvt kendte ting; fornemmelser, simuleringer og refleksioner; beretninger om opløsning og evolution. Det er en undersøgelse af det videnskabelige univers med gallerier om rum, fossiler, fugle, geologi, vejr, økologi, sundhed, teknik og andre områder.

Du kan stå inde i et telt lavet af højopløselige videoskærme for at runde planeterne og derefter gå gennem en historie med kosmologi. Du kan spore fossiloptegnelserne om en Texas-økologi, der engang var under vandet, og bemærke udbredelsen af ​​amatør-fossiljægere i lokal palæontologi. Du kan bære 3-D-briller, mens du ser på en video af en bjergrig scene, og glide gennem den som en virtuel fugl ved at vippe dine arme. Du kan ændre vinden, der blæser hen over et virtuelt havoverflade eller se, hvordan vulkaner samler sig langs grænserne for kolliderende tektoniske plader.

Et display viser de imponerende borekroner, der bruges til at udvinde olie fra jorden, og du kan finde en af ​​de få forklaringer i ethvert videnskabsmuseum på, hvordan hydraulisk frakturering eller fracking fungerer (sammen med en rumlende specialeffekt-videotur, angiveligt boring ind i Texas' uudnyttede skifer).

Der er udsøgte mineralkrystaller her, inklusive en 1,5-tons geode, hvis halvdele du kan manipulere med et hjul. Der er skiver af menneskelige kadavere monteret i glas; sensorer, der giver dig mulighed for at affyre bordtennisbolde med hjernesignaler; simple robotter, der kan programmeres til at manøvrere gennem en labyrint; en MIDI kravlegård med musikalske lyde og muligheder; og en 55 fod lang løbevæg - du kan løbe sammen med levende billeder af en gepard i fuld størrelse, en Tyrannosaurus rex eller nutidige atleter.

Dette er ikke videnskab, der nærmes gennem rolig refleksion eller løsrevet ærbødighed. Det er ikke videnskaben om det traditionelle naturhistoriske museum, med dets oprindelse i det 19. århundrede. Det er videnskaben om videnskabscentret, vores tids svar på tidligere genrer.

Centrets scene er typisk enorm, dets påståede territorium grænseløst, dets aldersinterval universel. Centrets bygninger bliver i stigende grad brugt som en demonstration af miljøprincipper (her inkluderer det opsamling af regnvand og andre bæredygtige metoder ). Og dens variation kan være overvældende.

Det er en del af lokket, for store publikummer skal serveres. Det er meningen, at videnskabscentre skal overvælde, selvom fornemmelsen af ​​forbløffelse i værste fald kommer mere fra skuespillet end fra fagene.

Perot lider af nogle af genrens mangler, især i omfanget af dens ambitioner. År med skolepensum er indbygget i disse skærme, og hele forelæsninger kan vokse ud af en enkelt etiket. Det er vanskeligt fuldt ud at absorbere historien om kosmologisk udforskning i en række paneler. Korte videoer om bestemte videnskabsmænd er beregnet til at inspirere aspiranter, men få personligheder er så spændende, og de fleste af dem vil sandsynligvis forblive uviste.

Perot Museum for Natur og Videnskab

10 billeder

Se diasshow

Allison V. Smith for The New York Times

Og du kan ofte føle dig snurret rundt fra skærmenes korte opmærksomhedsspænd. Femogtyve stenprøver kortlægger Texass geologi; evolutionens genetiske grundlag suser forbi.

Men museets indflydelse er betydelig. Interessen for design og spektakel er selvfølgelig her; faktisk bruger museet tre udstillingsdesignkilder: Amaze Design , Paul Bernhard Udstillingsdesign og Science Museum of Minnesota . Men den kumulative effekt kommer ikke fra de enkelte udstillinger, men fra museets overordnede ånd. Du får en fornemmelse af verden som noget enormt, provokerende forvirrende og værd at udforske nærmere. Selv bænkene her er beregnet til at anspore til eftertanke.

Det er umuligt at nynne med næsen tilstoppet, lyder udskæringsskriftet på den ene. Hvert år, lyder et andet, bevæger Månen sig omkring tre centimeter væk fra Jorden.

Perots oprindelse rækker tilbage til 1936 Texas Centennial Exhibition, som skabte Dallas Museum of Natural History. I 2006 overvågede museets administrerende direktør, Nicole Small, foreningen af ​​denne institution og to andre i den nærliggende Fair Park: Science Place og Dallas Children's Museum.

Da de først var kombineret, sagde Ms. Small, steg fremmødet faktisk. Men ambitionen var at erstatte dem med en ny bygning, der sømløst ville forene disse brogede tråde. Det blev opkaldt efter Margot og Ross Perot efter deres børn donerede 50 millioner dollars til dets konstruktion. Andre velgørere var så imødekommende, at projektet blev fuldt finansieret for over et år siden.

Du kan se den forenende effekt i dinosaurhallen, hvor nutidige dyr og videoskærme ledsager skærme, der f.eks. demonstrerer forholdet mellem rovdyr og bytte i forskellige epoker og tilstande: en Tyrannosaurus truer den planteædende Alamosaurus; bjergløven ser på muldyret; og under dem alle giver et simpelt videospil de besøgende mulighed for at vælge deres våben (ildelugtende lugt, tentakler, giftspray) og se, hvordan potentielle ofre kan forsvare sig selv.

Ædelstenene og mineralhallen bliver en spøgende hybrid af gammeldags udstilling og interaktion i ny stil. I det formørkede galleri står eksemplarer oplyst i etuier: æstetiske skulpturer fremstillet ved ældgamle geologiske processer, deres skrøbelige filamenter og geometriske krystaller besidder en forbløffende skønhed. Men du kan også sortere dem på en berøringsskærm efter forskellige egenskaber eller bruge en anden skærm til at undersøge deres egenskaber.

Den udforskende impuls vokser i gallerierne, der er viet til menneskelig biologi og maskinteknik. Her er tilgangen spredt frem for systematisk, men i det område, der er helliget kroppen, er der en urokkelig undersøgelse af dens kræfter og mangler. Vi lærer om operationer for at korrigere buede rygsøjler, om karakteren af ​​aldring og om den voksende sofistikering af kunstige lemmer. (Men lancerede mine hjernesignaler virkelig de bordtennisbolde? Det må jeg prøve igen.)

De tekniske displays er inspireret af ånden i Exploratorium i San Francisco: du kan konstruere arbejdskredsløb ved hjælp af dioder, transistorer, switche og andre moduler; bygge lette spær og eksperimentere med strukturer, der forbliver stabile i jordskælv; lær vanskelighederne ved autopilot ved langsomt at ændre den feedback, der er nødvendig for at opretholde en legetøjshelikopters højde. Det er en eksperimenterendes paradis, en demonstration af videnskabelig læring, der opstår ud af at gøre.

Mange af gallerierne her er opkaldt efter donorer, og i Texas Instruments Engineering and Innovation Hall betyder det, at vi lærer om virksomhedens innovationer på chipsområdet, hvilket er fuldt ud berettiget. Den eneste gang, det ser ud til at forstyrre stoffet, er i Tom Hunt Energy Hall, finansieret af en donation på 10 millioner dollars fra Hunt Petroleum i Dallas (nu ejet af Exxon).

Jagthallen har sine dyder. Nogle videnskabscentre behandler miljøisme med næsten hengiven opmærksomhed, ivrige efter at drive prædikener hjem, så det er en nyhed at se det behandlet i denne sal, som det er i andre dele af Perot, som et emne blandt mange. Det er også forfriskende at se noget opmærksomhed viet til de tekniske vanskeligheder ved udvinding af olie og få en idé om videnskaben, uanset hvor akavet den er præsenteret.

Men det er næsten bizart at se en stor udstilling om energi, hvis centrale fokus er på fracking og dets maskineri, selvom processen i sidste ende transformerer amerikansk energiproduktion. Vi får også lidt fornemmelse af de kontroverser og debatter, der nu giver næring til enhver undersøgelse af energispørgsmålet. Selvom hallen er beregnet til at afspejle texanske interesser, lærer vi kun i en lille del af en montre, at Texas producerer mere vindenergi end nogen anden stat i USA.

Men den sals snublen gør ikke meget for at forstyrre den suggestive kraft af et besøg her. Testen af ​​selv det mest ekstravagante videnskabscenter er ikke, om du går tilfreds eller underholdt, men om du forlader animeret, lidt urolig, i en tilstand, der ligner undren. Og her, når du ser tilbage, gør du det.