Brooklyns muslimske tilstedeværelse går århundreder tilbage. Her er bevis fra 1643.

Brooklyn Historical Society erhverver skødet, der giver 200 acres nær Coney Island til Anthony van Salee, den første kendte person af muslimsk oprindelse, der slog sig ned i Amerika.

Ansatte ved Brooklyn Historical Society undersøger et skøde fra 1643, der giver 200 acres nær Coney Island til Anthony Jansen van Salee.

Anthony Jansen van Salee, bedre kendt som Anthony the Turk, var en af ​​de mest farverige karakterer i New Amsterdam, den hollandske koloni, der senere blev til New York City.

Som søn af en hollandsk pirat og en maurisk kvinde kæmpede han konstant juridiske kampe med sine naboer, hvoraf den ene fordømte ham som en slyngel og et horndyr. I 1639, efter en uovervejet fejde med den religiøse leder af den spæde bosættelse på spidsen af ​​Manhattan, han og hans kone - en velrenommeret prostitueret kendt for sin salte tunge (og sin vane med at måle klienters begavelse med et kosteskaft) - blev forvist.



Ligesom andre skubbet ud af Manhattan i senere århundreder, flyttede Anthony - der blev betragtet som den første kendte person af muslimsk afstamning, der slog sig ned i Amerika - lige over East River og havde inden længe sikret sig en bevilling på næsten 200 acres landbrugsjord nær Coneys vilde natur. Ø. Og en eftermiddag i sidste måned kom den nyligt genopdagede skøde for moderen til alle Brooklyn ejendomsmæglere hjem.

Den ankom til Brooklyn Historical Societys statelige hovedkvarter i Brooklyn Heights i en beskeden brun pakke, frisk fra Christie's, hvor det historiske samfund købt det i oktober for $27.500. Ovenpå biblioteket samledes en lille gruppe, da Maggie Schreiner, lederen af ​​arkiver og specialsamlinger, anbragte pakken på en lav hylde, der blev brugt til at opbevare brandforsikringsatlass og forsigtigt snittede den op.

Der er det! Deborah Schwartz, det historiske samfunds præsident, sagde i en ærefrygt hvisken, da dokumentet - dybt krøllet efter gentagne foldninger, dets blæk let falmet til brunt - kom til syne. Wow.

Skødet, som vil kunne ses i det historiske selskab fra 11. til 15. december, er langt fra den vigtigste genstand, det har erhvervet for nylig, sagde fru Schwartz. Det er også en, der ankom på et tilfældigt øjeblik.

Da auktionsnoteringen dukkede op, var det historiske samfund netop afsluttet et treårigt mundtligt historieprojekt og udstilling dokumentere muslimer i Brooklyn - et samfund, der har dybe rødder i bydelen, men som næsten var usynligt i samfundets arkiver.

Dette er et fantastisk dokument, sagde Julie Golia, det historiske samfunds vicepræsident for kuratoriske anliggender og samlinger. Det er ikke kun utroligt betydningsfuldt for den måde, vi forstår det 17. århundrede på, men det er også en direkte forbindelse til den slags temaer og spørgsmål, vi graver i om det 20. og 21. århundrede.

Billede

Kredit...Rachel Papo for The New York Times

Billede

Kredit...Rachel Papo for The New York Times

Mens Anthonys jorderhvervelse var kendt fra koloniens officielle optegnelser (som er blevet oversat af det nye Holland-projekt ), det forhold, at hans kopi af skødet overlevede, var det ikke. Da det blev bragt til Christie's, troede ejeren, som auktionshuset ikke identificerer, at det primært var bemærkelsesværdigt for sin tidlige dato i 1643 og en påtegning på bagsiden af ​​Peter Stuyvesant.

Det omkring 7 x 13 tommer stykke vellum, købt med et tilskud fra B.H. Breslauer Foundation, ser måske ikke ud af meget sammenlignet med skatte som det ultrasjældne kort over Manhattan fra 1770 af mesterkartografen Bernard Ratzer, der blev opdaget blandt samfundets ukatalogiserede besiddelser for et par år siden. Men dens detaljer antyder en fristende historie.

I biblioteket lænede de tre kvinder sig tæt for at læse det tætte, pæne manuskript og udvælgede ord som Nieuw Amsterdam og Conyne Eylandt og signaturen fra Willem Kieft, den koloniale guvernør, der udstedte skødet. På bagsiden blev godkendelsen af ​​Stuyvesant - som blev guvernør i 1647 og formentlig underskrev den for at bekræfte dens lovlighed - næsten udtonet til usynlighed.

Nogle af de mest kraftfulde dokumenter, dem, der lader dig fortælle de mest kraftfulde historier, når du først har gravet i research og læst mellem linjerne, er ofte de mest uskyldige, sagde fru Golia.

Historien om Anthony Jansen van Salee, eller Anthony Tyrkeren, der blev født i 1607, giver helt sikkert masser at tænke over. Hans far, Jan Jansen, en hollandsk kaper, blev taget til fange af en af ​​de mauriske stater i 1618. Han konverterede efter sigende til islam, muligvis med magt, og blev en af ​​de berømte Barbary-pirater. (Van Salee var en henvisning til den marokkanske havn Salee, hvor familien boede i en periode; Turk var en nedsættende betegnelse, der blev brugt på det tidspunkt for muslimer af enhver etnicitet.)

Anthony sejlede til New Amsterdam i 1629, og inden længe erhvervede han en stor gård lige nord for byens stockade ved Wall Street, sammen med et ry som en af ​​de mest stridige karakterer i en by fuld af dem.

Inden for fem år var han blevet trukket for retten for lovovertrædelser, herunder at stjæle træ, betale løn, han skyldte med en død ged, lade sin hund dræbe en nabos svin, pege en ladt pistol mod tilsynsmanden for Det Vestindiske Kompagnis slaver, true med en inkassator med blodsudgydelser, hvis han insisterede på de skyldige penge og bagtalelse af et vilkårligt antal mennesker, ifølge en biografisk post udgivet online af New Netherland Institute.

Dråben kom i 1639, da hans hustru, Grietje Reyniers, blev anklaget for at insinuere, at hustruen til koloniens religiøse leder selv havde søgt prostitution. Da Anthony nægtede at trække sig, blev han og Grietje beordret til at forlade New Amsterdam for altid.

Billede

Kredit...Rachel Papo for The New York Times

Anthony solgte sin gård nær Wall Street, men sikrede sig på en eller anden måde skødet for 100 morgens jord, eller omkring 200 acres, nær Coney Island. På det tidspunkt var området nu kendt som Brooklyn - uden for New Amsterdam, men gjort krav på af den bredere New Holland-koloni - grænsen, besat af indfødte amerikanere og, nær Wallabout Bay og et par andre steder, en snert af kolonister.

Det var det vilde vesten eller det vilde østen, sagde fru Golia.

Det er stadig uklart, hvordan Anthony var i stand til at få tilskuddet. (Også uklart, bemærkede fru Golia, var præcis, hvordan hollænderne fik kontrol over dette land fra Canarsee, stammen af ​​Lenape-nationen, der beboede området.) Men inden for få årtier var han en af ​​de mest velstående jordejere i Kings County, hvis berømte efterkommere omfatter Cornelius Vanderbilt.

Hans historie bliver sædvanligvis tilbudt som illustrativ for den brogede hollandske kolonis brogede natur, længe set som en samling af tabere og scalawags, som historikeren Russell Shorto engang udtrykte det. Men skræl de slemme detaljer tilbage, sagde fru Golia, og det afslører dybe spørgsmål om race og køn, identitet og selvidentitet, som giver genlyd i vores tid.

Anthonys egen religiøse overholdelse er ukendt. Men historiske kilder indikerer, at en Koran, der siges at have tilhørt ham, blev bortauktioneret i midten af ​​det 20. århundrede, hvilket tyder på, at hans muslimske arv var meningsfuld for ham, sagde fru Golia.

I vores mundtlige historier har vi folk, der praktiserer, og som ikke gør, sagde hun. Nu har vi mulighed for at tænke over, hvordan det kunne have fungeret i det 17. århundrede.

Forholdet mellem Anthonys opfattede race og hans juridiske problemer, sagde fru Golia, tåler at overveje. Så, sagde hun, gør den hyppige identifikation af Grietje (heltinden i Michael Pyes roman The Drowning Room fra 1996) som en prostitueret, hvilket i sig selv kan være en bagvaskelse.

I 2011, efter at The New York Times havde en artikel, der omtalte hende som nattens dame, skrev et af hendes 10. oldebarn en ripost, der forsvarede hendes ære, og påpegede, at vidnesbyrdet, der kaldte hende en luder, kom fra en præst, der var selv en krigerisk løgner og drukkenbolt.

Denne kvinde er en ballademager, denne mand er af blandet race, sagde fru Golia. Hvilken rolle spillede det i deres eksil? Der er så mange ting at undersøge her.