Brooklyn Museum sælger 12 værker som pandemi ændrer reglerne

Museer, der sælger deres kunst, har længe været ildeset, men det seneste økonomiske pres har sendt værker til auktionsblokken hos Christie's. Overskuddet skulle betale for plejen af ​​samlingen.

Denne Corot, Italienne debout lejer une cruche, bliver afmeldt af Brooklyn Museum og vil være til Christie

Det er den slags salg, der engang ville have affødt kritik, måske endda sanktioner: The Brooklyn Museum sætter 12 værker på auktion hos Christie's næste måned - inklusive malerier af Cranach, Courbet og Corot - for at rejse penge til pleje af sin samling.

Men det er nu helt inden for rammerne af løsnede regler, som i sig selv er et mål for, hvor økonomisk skadelig coronavirus-pandemien har været for kulturinstitutioner.



Det er noget, som er svært for os at gøre, sagde Anne Pasternak, museets direktør. Men det er det bedste for institutionen og samlingernes levetid og pleje.

At sælge arbejde fra et museum - kendt som fratrædelse - for at betale for driftsomkostninger har længe været tabu. Foreningen af ​​kunstmuseumsdirektører har dikteret, at provenuet fra sådanne salg kun kan bruges til at erhverve mere arbejde. Og institutioner tager mandatet til at beskytte kunst seriøst og modstår at sætte en pengeværdi på deres samlinger.

Men museer rundt om i landet erkender i stigende grad, at omkostningerne ved at vedligeholde og opbevare store kunstlagre muligvis ikke er bæredygtige, især under denne pandemi, hvor museer mistede betydelige indtægter, mens de var lukket under lockdowns. Og selvom mange genåbner, gør de det med nedsat kapacitet og med forholdsregler på plads på grund af statslige begrænsninger og næsten ikke-eksisterende turisme.

Denne dystre situation fik museumsforeningen til annoncere i april at det frem til den 10. april 2022 ikke ville straffe museer, der bruger indtægterne fra fratrådt kunst til at betale for udgifter forbundet med den direkte pleje af samlinger.

Billede

Kredit...Christie's Images Ltd.

Brooklyn Museum er den første store amerikanske institution, der drager fordel af dette to-årige vindue. Med en encyklopædisk samling og en stor bygning, der ligger langt fra Manhattans Museum Mile, har organisationen længe kæmpet økonomisk. Fru Pasternak sagde, at det sigter mod at etablere en 40 millioner dollars fond, der kan generere 2 millioner dollars om året, for at betale for samlingens pleje.

Ms. Pasternak tilføjede, at museet var konservativ i sine omkostningsestimater for at sikre, at pengene kun ville gå til direkte pleje, såsom rengøring eller transport af et kunstværk. Det vil også hjælpe med at dække en procentdel af lønningerne til dem, der er involveret i en sådan pleje, såsom registratorer, kuratorer, konservatorer og indsamlingsbestyrere.

De indsamlede penge vil ikke dække forsyningsvirksomheder, udstillinger eller offentlige programmer. Og de værker, der skal sælges, repræsenterer en lille brøkdel af museets samling, som består af mere end 160.000 genstande.

De tiltrædende værker - udvalgt af kuratorerne og godkendt af bestyrelsen - er gode eksempler af deres art, men formindsker ikke vores samlinger i deres fravær, sagde fru Pasternak. Vi har en dyb samling af kunst af høj kvalitet, men vi har værker, der - ligesom mange museer af vores størrelse - ikke har været vist nogensinde eller i årtier.

De omfatter værker af Lucas Cranach den Ældre, Donato de’ Bardi, Giovanni dal Ponte, Francesco Botticini og et portræt tilskrevet Lorenzo Costa, som alle vil blive solgt på Christies gamle mestre live-auktion den 15. oktober.

Samme dag vil auktionshusets europæiske kunstudsalg omfatte værker fra museet af Gustave Courbet, Camille Corot, Hendrik Willem Mesdag, Charles-François Daubigny og Philip Wilson Steer. Værker af Jehan-Georges Vibert og en anonym kunstner fra den nederlandske skole vil også blive solgt online fra 1. oktober.

Kan vi stadig fortælle historien om den kunstner? Kan vi stadig fortælle historien om det øjeblik? Kan vi stadig have den slags samtaler, som vi ønsker, uden at skade vores evne til at gøre noget af dette? sagde Lisa Small, museets seniorkurator for europæisk kunst. Hvis svaret er ja, efter en masse research og overvejelser, så bliver det en god kandidat til fratrædelse.

Christies høje skøn for disse værker spænder fra $30.000 for Viberts spanske tyrefægter med blomster til $1,8 millioner for Cranachs Lucretia, en olie på panel, der eksemplificerer hans arbejde fra 1520'erne til midten af ​​1530'erne, sagde Joshua E. Glazer, specialist i gamle mestermalerier. hos Christie's.

Billede

Kredit...Christie's Images Ltd.

På trods af et kunstmarked, der er stærkt fokuseret på nutidigt arbejde, sagde hr. Glazer, at efterspørgslen efter gamle mestre fortsat er stærk, og at et museums herkomst tilføjer glans. Vi oplever, at der kommer en del bydere, når vi tilbyder malerier, der er spændende som dette, sagde hr. Glazer. At vide, at det er værker, der er blevet set af generationer, giver folk selvtillid, når de køber.

Ms. Pasternak sagde, at fratrædelsesindsatsen repræsenterer kulminationen af ​​en masse virkelig dyb tænkning om, hvordan museet kan fortsætte med at tage ansvar for sin samling, givet de betydelige omkostninger til vedligeholdelse og opbevaring. Andre institutioner har været involveret i en lignende proces. Indianapolis Museum of Art i Newfields, for eksempel, påbegyndte for nylig en ambitiøs indsats for at rangere hver af de 54.000 genstande i sin samling med en bogstavkarakter (20 procent modtog et D, hvilket gjorde dem til kandidater til at blive solgt eller givet til en anden institution) .

At udslette en samling for at erhverve andre værker er rutine for museer, herunder Brooklyn Museum, som solgte i november sidste år Pave , et Francis Bacon-maleri fra sin samling, hos Sotheby's for omkring 6,6 millioner dollars.

Baltimore Museum of Art og San Francisco Museum of Modern Art for nylig gjort et punkt ud af at sælge arbejde for at erhverve mere kunst af kvinder og farvede kunstnere. Og tidligere på måneden, Everson Museum of Art i Syracuse, N.Y., annonceret at det ville fratræde et maleri af Jackson Pollock for at diversificere sin samling og sælge det ved Christies aftenudsalg af kunst fra det 20. og 21. århundrede den 6. oktober.

Men tidligere er museumsforeningssanktioner blevet pålagt institutioner, herunder New Yorks National Academy of Design , Delaware Art Museum og Berkshire Museum for at bruge provenuet fra kunstsalget til driftsomkostninger. Og at sælge kunst fra en museumssamling er ofte fyldt med kuratorers bekymringer om fratrædelsesbeslutninger, de kan komme til at fortryde, donorrestriktioner og en potentiel farvetone fra purister eller medlemmer af offentligheden.

Man sælger ikke det, der er kernen i et museum - man sælger ikke bøger ud af et bibliotek, sagde kritikeren og kuratoren Robert Storr. Dette er den sidste udvej, og det er et meget, meget dårligt træk at tage. Det, vi er vidne til, er et institutionelt og socialt forræderi af varig påvirkning, og vi er nødt til at sætte bremsen på.

Skylden falder direkte på tillidsmændene, tilføjede han. Anne har forsøgt hårdt at rejse penge. Hun har tillidsmænd, der bare ikke giver nok.

Tilsvarende Christopher Knight, en kunstkritiker ved The Los Angeles Times, mandag afslog Everson-museets Pollock-salg som utilgiveligt, og siger, at museet forråder sin arv.

Men museer som Brooklyn hævder, at evaluering af deres samlinger med øje for afskedigelser eller mindre eksempler er afgørende for fremtidig overlevelse. Værker, der aldrig er blevet vist eller sjældent er blevet vist, er ikke kernen i vores mission, sagde fru Pasternak. Ikke alle institutioner har gigantiske legater og milliardærbestyrelsesmedlemmer.

Hvad er mere kerne, spurgte hun, at have et bevaringsteam af passende størrelse eller værker, der ikke ser dagens lys i en samling?

Hun erkendte dog, at fratrædelse kan være en glidebane for institutioner med bestyrelsesmedlemmer, der ønsker at aflaste deres økonomiske ansvar. Du kunne have tillidsmænd, der siger: 'Spørg mig ikke om penge,' sagde hun, 'sælg bare samlingen.'

Christine Anagnos, den administrerende direktør for Association of Art Museum Directors, sagde, at Brooklyn Museums skridt giver mening.

De økonomiske udfordringer, som Brooklyn Museum har stået over for, er velkendte,' sagde Anagnos. Så denne tilgang ser ud til at imødekomme både deres økonomiske behov på kort sigt og i processen skabe en begavet pulje af midler med langsigtede fordele for museet på måder, der er i overensstemmelse med vores retningslinjer.

Desuden, mens fratrædelse kan forårsage intense interne splittelser blandt kuratorer. Eugenie Tsai, en kurator for samtidskunst ved Brooklyn Museum, sagde, at beslutningen afspejlede den kollektive bekymring blandt hendes kolleger om institutionens overordnede levebrød.

Kuratorerne på Brooklyn Museum indser, at det er tider uden fortilfælde, sagde fru Tsai. Det var en situation med alle hænder på dækket, og den er bestemt på tværs af afdelinger, og alle er om bord.

Ms. Pasternak sagde, at museet planlægger at sælge yderligere stykker - som endnu ikke er fastlagt - men vil aldrig inkludere moderne kunst. Man fratræder ikke levende kunstnere, sagde hun. Det ville bare være den forkerte ting at gøre.