Broadway er lukket, men dens bygninger synger: En virtuel rundvisning

David Rockwell, arkitekten og Tony-vindende showdesigner, fortæller om historierne og historien bag sine yndlings teatre.

Scenen på 42nd Street i teaterdistriktet, hvor Broadway-shows nu er lukket, foranlediget af coronavirus-pandemien.

For uger siden, dengang newyorkere begyndte at tage husly derhjemme, men det stadig var kosher at få lidt frisk luft og gå en tur, inviterede jeg et par mennesker til at foreslå beskedne gåture, én til én, rundt om steder, der var meningsfulde for dem. De ville guide turen.

Målet? Enkel. Distraktion, glæde, trøst, en chance for at beskrive, hvordan bygninger taler - og taler, historisk, personligt, dybt og forskelligt til forskellige mennesker.



I dag er byen officielt på pause, og alle slår sig sammen ved at blive inde, så gåturene, som de stort set var tiltænkt fra starten, skal indtages stedfortræder, hjemmefra, via tekst og billeder, ikke til fods. De er en påmindelse om, at byen, selv belejret, forbløffer, holder ud, venter.

I de kommende uger kan virtuelle gåture blive en ting. I mellemtiden er arkitekten David Rockwell først på scenen efter at have valgt at se på Broadways dvale teatre. Vinder af en Tony, en Emmy og en James Beard Award, grundlagde han den New York-baserede Rockwell Group, som har designet over 70 produktioner på og uden for Broadway samt snesevis af hoteller, restauranter, kulturelle og andre institutioner rundt om i verden.

På en kølig, solrig søndag mødtes vi uden for New Amsterdam Theatre på 42nd Street og holdt den foreskrevne afstand til alle andre og hinanden. Vores samtale, som fremtidige ture vil være, er redigeret og strømlinet en smule.

Michael Kimmelman Teatret er lukket. Hvad tænker du på?

Billede

Kredit...George Etheredge for The New York Times

Billede

Kredit...George Etheredge for The New York Times

David Rockwell Det, at vi ikke kan komme ind, fik mig til at tænke. Udefra er en af ​​de åbenlyse ting, der adskiller et Broadway-teater fra et andet, indgangen. Indgange er selvfølgelig vigtige med al arkitektur, men på Broadway er det her, mange ting bliver sat i gang, dramamæssigt.

Et godt eksempel er New Amsterdam, bygget i 1903. I 1913 tog det fart som hjemsted for Ziegfeld Follies, med en risikable natklub på taget. Florenz Ziegfeld [Jr.] overtog Joseph Urban, arkitekten fra Wien, der lavede produktioner for Metropolitan Opera, til at designe Follies, en utrolig høj-lav bedrift. Bygningen er i jugendstil. Det blev designet af Herts & Tallant, deres første store succes.

Henry Herts er en af ​​de store skikkelser i Broadways historie, og i sidste ende samarbejder han med Herbert [J.] Krapp om at designe blandt andre Booth Theatre, Longacre og Shubert. Da 42nd Street afviste, gjorde New Amsterdam det også. Så i løbet af 1990'erne investerede Disney i at genoprette det som et sted at opføre store produktioner som Løvernes Konge. Hugh Hardy udførte renoveringen, et strålende stykke arbejde.

Vi kan ikke se indenfor nu, men det er denne ekstraordinært barokke version af jugendstil, med al denne smukke glaserede terracotta og tre altaner, der smelter væggene ind i loftet til scenen, som et stramt skind, så alt tragter et publikums opmærksomhed på de optrædende.

Du skal forestille dig hele sekvensen. The New Amsterdam har denne lille indgang til gaden. En person aner ikke, at der er et massivt teater bagved. Krapp udtænkte en lignende illusion på Imperial Theatre på 45th Street. Det ligner ingenting udenfor, men Imperial var vært for alle disse store musicals som Fiddler on the Roof og Cabaret og Les Misérables.

Billede

Kredit...Vincent Tullo for The New York Times

Her er teatret gemt bag, hvad der ligner en slank, rigt dekoreret, fire-etagers kontorbygning fra århundredeskiftet. Indeni bobler udsmykkede kasser ud og vikler sig rundt om vægge, der understøtter en kuppel, der forbinder til proscenium, med detaljerne mest hektiske omkring kasserne, og bliver derefter meget enkle omkring proscenium.

Så arkitekturen inviterer folk blandt publikum til at tjekke bygningen ud, hinanden, og så koncentrerer alles opmærksomhed på scenen. Den orkestrerer sit eget drama, der starter på gaden.

Det er et godt eksempel på det. Du ser en lignende sekvens i gamle filmpaladser fra den æra. Da jeg voksede op i New Jersey, husker jeg, at jeg gik til et filmpalads kaldet Mayfair, der havde bevægende skyer projiceret op på loftet. Disse blev kaldt atmosfæriske teatre. Idéen var en eksotisk aften på landet.

Så når du gik i biografen, skulle du føle, at du flygtede fra byen. Var den oplevelse som dreng i New Jersey, da du først blev interesseret i design og teater?

Som det lyder, var min første interesse gennem samfundsteater. Efter min far døde, flyttede vi fra Chicago til New Jersey, fire ældre brødre, min mor og jeg. Vi taler om 1959-1960, så jeg var tre eller fire. Vi slog os ned i en lille by kaldet Deal, som har enorme boliger og ikke meget offentligt rum udover stranden. Så omkring ’62, ’63 hjalp min mor med at starte Deal Players, et samfundsteater. Det viste sig, at alle i byen gerne ville deltage, hvilket var en øjenåbner for mig. Især efter min far døde, var der noget ved alle disse mennesker, der kom sammen, der føltes som en fest. Vi kom også ind i byen, og på min første tur i 1965 gik vi for at se Fiddler on the Roof på Imperial, gik rundt på Times Square og spiste på Schrafft's. Jeg kan stadig huske lyden af ​​den restaurant, de klirrende glas, følelsen af ​​at du var med til en fest. Jeg tror, ​​jeg fik en fornemmelse af, at restauranter var en form for teater.

Så var Spillemand på taget sådan en stærk oplevelse. Kombinationen af ​​bevægelse, historiefortælling og design - det ændrede mit liv, især denne følelse af at blive budt velkommen, til en restaurant, et teater, og blev en del af et større drama. Det virkede dybt menneskeligt. Det er, hvad du kan føle, når du kommer til Broadway. Disse teatre trives stadig, tror jeg, på grund af dette menneskelige behov for at komme sammen og fejre.

Vi er nu gået til 44th Street og er gået østpå mod Belasco, forbi Hudson Theatre.

Hudson er fra 1903. De originale arkitekter var J.B. McElfatrick & Son.

Udefra ser arkitekturens skala næsten hjemlig ud.

Nogle teatre reagerede mod glitter og glamour ved at gå efter noget mere stille udenfor, mere som et lejlighedshus. Da det åbnede, fakturerede Hudson sig selv for at have en enorm lobby. Det var dets visitkort.

Billede

Kredit...George Etheredge for The New York Times

Billede

Kredit...George Etheredge for The New York Times

Det er mærkeligt.

Jeg tror ikke, målet var at bygge et teater omkring en stor lobby. Jeg formoder, at det ligner det, der skete, da vi designede Elinor Bunin [Munroe] Film Center i Lincoln Center. For at bygge teatret var vi nødt til at gå langt nok tilbage fra hoveddøren til at komme forbi de mekaniske systemer i Metropolitan Opera.

Belasco, lige op ad blokken, ligner næsten en tegneserieversion af en Colonial Revival-bygning. Det åbnede i 1907, designet af George Keister for David Belasco, som satte en 10-værelses duplex lejlighed til sig selv ovenpå. Det havde elevator adgang lige fra scenen til hans lejlighed.

Har du nogensinde været deroppe?

Aldrig. Ain't Misbehavin' var det første show, jeg husker at have set her. Og år senere designede jeg et show for Michael Moore på Belasco. Jeg elskede at arbejde her. Jeg kan huske, at jeg gik ind med ham, og han havde en form for førsteårs ærefrygt. Hvis jeg har et yndlingsteater, er det nok Neil Simon, hvor jeg lavede Hairspray. Jeg ved ikke, hvor meget det er påvirket af, hvilken glædelig ting Hairspray var. Jeg elsker også Al Hirschfeld Theatre, hvor jeg lavede Kinky Boots. Du opbygger relationer til teatre, du arbejder i, og med de mennesker, du arbejdede med.

Billede

Kredit...George Etheredge for The New York Times

Billede

Kredit...George Etheredge for The New York Times

Det er vigtigt, tror jeg, fordi arkitektur har en tendens til at blive tænkt som auteur-drevet. Men der er altid et hold, der producerer bygninger. I teatret er det et broderskab. Intet bevæger sig på en scene, medmindre det involverer fire eller fem andre mennesker - koreografi, musik, lys, den tekniske direktør. Det hele handler om samarbejde i realtid.

OK, nu er vi gået tilbage mod vest til hjertet af Broadway, Shubert Alley, en midblok-fodgængersti, som normalt er mobbet, som fremhæver Shubert- og Booth-teatrene ved at give dem eftertragtede hjørnesteder. Jeg forstår, at det plejede at være der, hvor håbefulde skuespillere samledes foran J.J. og Lee Shubert i håb om at blive castet i skuespil.

Vi står nu på 44th Street foran Shubert Theatre, som deler sin facade med Booth mod nord langs Shubert Alley. De to teatre blev udtænkt sammen. De bruger en vidunderlig slags venetiansk rustikation, der rammer dybt udskårne detaljer lavet med lag af farvet cement kaldet sgraffito. Fantastisk. Og deroppe i mansardtaget ligger Shuberts legendariske lejlighed.

Billede

Kredit...George Etheredge for The New York Times

Billede

Kredit...George Etheredge for The New York Times

Har du nogensinde designet et show til Shubert?

Nej, men vi bliver ofte bedt om at designe et show uden at vide, hvilket teater det i sidste ende skal være i, og vi er nødt til at tage Shubert i betragtning. Jeg ville påpege Majestic og St. James, på den samme blok, to af de største, mest legendariske musikhuse på Broadway, fordi jeg elsker støbejernsdekorationen på facaderne. Et teater er arkitektonisk dybest set en stram overflade, der indeholder en lukket kasse. Så der er ikke altid ting udvendigt at pynte op. I disse tilfælde blev indhegningerne til brandtrapperne og det mekaniske muligheder for disse fantastiske dekorative opblomstringer.

På St. James ser indhegningen næsten ud som et orgelloft, der rager ud af murstensfacaden.

Indenfor er teatret endnu mere udførligt - det bedste sted på Broadway for musicals, hvor Oklahoma!, The King and I, Hello, Dolly! og The Producers skete alle. Warren og Wetmore var arkitekterne.

De arbejdede også på designet af Grand Central Terminal. Hvad har du lavet på St. James?

Vi lavede genoplivningen af ​​Side Show med Bill Condon, som også instruerede Dreamgirls og skrev manuskriptet til Chicago. En af de mest specielle oplevelser, jeg har haft. Når du kommer til at arbejde her, er du klar over, at du tilhører denne fantastiske historie. Jeg må sige, at det er meget anderledes at være arkitekt af et teater i modsætning til at designe et show. Vi var arkitekterne, der renoverede Hayes ved siden af ​​St. James. Vi brugte fire år på at skabe en helt ny fortælling til det teater. Vi blev ansat, da Second Stage overtog det for et par år siden. Teatret var dengang vartegn inde og ude, selvom det var blevet renoveret mange gange. Det blev bygget i 1912. Krapp udvidede det og tilføjede en balkon i 1920. Det er her Merv Griffin Show blev udsendt [en tid]. Teatret var stort set en mørkebrun kasse, da vi ankom, men vi fandt ud af, at det oprindeligt var blevet dekoreret med reproduktioner af gobeliner af Boucher.

Billede

Kredit...George Etheredge for The New York Times

Billede

Kredit...George Etheredge for The New York Times

Billede

Kredit...George Etheredge for The New York Times

Francois Boucher, den franske rokokokunstner?

Ja. Så der var selvfølgelig mange praktiske ting, vi skulle gøre for at gøre det til et bedre teater, som at give kørestolsadgang og forbedre omklædningsrummene. Men vi foreslog også Landmarks [Preservation] Commission, at vi malede hver overflade af publikumskammeret med et pixeleret mønster baseret på et Boucher-tapet, hvor farven skiftede fra lyseblå i ryggen til mørkeblå ved proscenium. De godkendte. Det var min lille hyldest til, hvad Herts & Tallant lavede på New Amsterdam.

Et sidste stop?

Jeg ville slutte på Studio 54. Jeg synes, det siger meget om Broadway-teatre og arkitektur og byen. Bygningen blev tegnet i 1927 af Eugene De Rosa. Det tilhørte en bølge af Broadway-teatre bygget, som det skete, i løbet af tiåret efter influenzaepidemien i 1918. Det åbnede som et operahus. Jeg synes, det er interessant, at teatre er så robuste. De kan have mange liv. Da Studio 54 var en klub i 80'erne, designede jeg en sushibar på altanen. Så blev det et spillested for Roundabout Teatret, og jeg fik lavet She Loves Me. Det var bare en glædelig chance for at skabe et sæt, der dansede og bevægede sig til musikken.

For arkitekter kan scenografi være en lærestreg i, at intet er permanent. Permanens kan være lidt begrænsende, viser det sig. Teater er ikke permanent. Det eksisterer, når der er et publikum.

Det er ligesom byen.

Det er, når det bliver levende.