British Museum genåbner for en verden, der har ændret sig

Mens det var lukket, ændrede museet adskillige udstillinger for at tydeliggøre dets forbindelser til slaveri og kolonialisme. Men ikke alle er tilfredse med ændringerne.

Besøgende i British Museums egyptiske gallerier torsdag. Museet genåbnede efter fem måneders lukning på grund af coronavirus.

LONDON - Efter at have været lukket i 163 dage af coronavirus-pandemien, blev British Museum torsdag det sidste af Europas store museer til at byde besøgende velkommen.

Som ved andre institutioner i disse dage var der håndspritstationer og ensrettede ruter, et begrænset antal besøgende og mange masker. Men museet har også lavet nogle mere permanente ændringer.



Hartwig Fischer, museets direktør, sagde i et interview, at drabet på George Floyd af Minneapolis politi i maj og de efterfølgende Black Lives Matter-protester rundt om i verden havde ændret bevidstheden hos alle. Begivenhederne gav ham lyst til at intensivere museets arbejde med at adressere dets forbindelser med slaveri og kolonialisme, sagde han.

Museet foretog to hovedændringer for genåbningen, sagde hr. Fischer. Den første var at flytte en buste af Hans Sloane - en læge og samler af kuriositeter, hvis besiddelser dannede grundlaget for museet, da det blev grundlagt i 1753 - fra en sokkel i et fremtrædende galleri til en montre. Nu er Sloane ikke længere blot fejret som naturhistorisk samler, men betegnet som slaveejer. Vitrinen indeholder andre genstande relateret til Storbritanniens involvering i slavehandelen.

Billede

Kredit...Tom Jamieson for The New York Times

Det andet træk var skabelsen af ​​en guidet rute omkring museet kaldet Collecting and Empire, med plaketter, der forklarer, hvordan visse genstande, som f.eks barkskjold fra Australien , var kommet ind på museet. (Tavlerne understreger, at de fleste af genstandene blev købt eller doneret til museet, ikke stjålet.)

Vores opgave er at belyse denne institutions historie og historien om hver genstand i den, sagde hr. Fischer om ændringerne. Åbenhed er virkelig kernen i dette.

De ændringer, han annoncerede, kan virke små, men de vakte opsigt i Storbritannien i denne uge.

Beslutningen om at flytte busten, som hr. Fischer først skitserede i et interview med The Daily Telegraph , en konservativ avis, gjorde nogle traditionalister vrede. Save Our Statues, en kampagnegruppe, sagde på Twitter, at den viste sådan respektløshed og utaknemmelighed over for en mand, hvis generøsitet har været med til at bevare så meget verdenshistorie, som millioner kan nyde. Andre Twitter-brugere påpegede, at Sloane ikke selv havde ejet nogen slaver, men at hans rigdom kom fra plantager ejet af hans kone.

Hr. Fischer sagde, at han ikke bruger sociale medier og tilføjede, at han var klar over balladen, og at han stod ved beslutningen. Folk vil altid brokke sig, sagde han: Man skal bare gøre det rigtige.

Billede

Kredit...Tom Jamieson for The New York Times

I denne uge var det mest socialkonservative, der kritiserede museet, men i juni blev det irettesat af fortalere for social retfærdighed, da det udsendte en erklæring til støtte for Black Lives Matter-demonstrationer. I erklæringen sagde hr. Fischer, at British Museum var på linje med bevægelsens ånd og sjæl. Den idé blev bredt hånet på nettet.

Betydede vores liv noget, da du STJÅL ALLE VORES TING? Stephanie Yeboah, en forfatter, skrev på Twitter . Hvis vi betyder så meget for dig, så giv det tilbage.

Manglen på mangfoldighed blandt museets ledende kuratorer kom også i søgelyset i juni, da en BBC-interviewer spurgte Hr. Fischer hvor mange af museets 150 kuratorer var sorte. Han sagde, at ingen var det, og tilføjede, at det var et stort problem, vi skal løse. (Han tog faktisk fejl, sagde en talskvinde for museet: Museet har en sort kurator, en arkæolog.)

Hr. Fischer sagde, at museet havde forsøgt at adressere dets forbindelser til kolonialisme og slaveri siden før han tiltrådte, i 2016, ved at undersøge oprindelsen af ​​genstande i samlingen for at finde ud af, hvordan de var blevet erhvervet, og involvere samfund forbundet med artefakterne i kuratoriske beslutninger. Den nye tekst, der forklarer Hans Sloanes forbindelser med slaveri, var for eksempel blevet skrevet sammen med det sorte britiske samfund, sagde han.

Det er ikke en begyndelse, når det kommer til at se vores egen historie i øjnene, sagde hr. Fischer og tilføjede: I vil se meget mere af dette i fremtiden.

I årevis har museet stået over for opfordringer til at returnere nøglegenstande fra samlingen til deres oprindelseslande, herunder Benin Bronzes, en blændende samling af hundredvis af artefakter taget af britiske styrker i et brutalt militærangreb i 1897 . Skattene er nu spredt i museer og private samlinger rundt om i verden. British Museum har sagt, at det ville låne nogle af genstandene til Nigeria, når det bygger et nyt museum for at vise dem, men har modsat sig opfordringer om at returnere dem permanent.

Billede

Kredit...Tom Jamieson for The New York Times

Da hr. Fischer blev spurgt om plyndrede genstande i museets samling, reagerede hr. Fischer stærkt. Denne samling er ikke baseret på plyndrede genstande, sagde han. Der er otte millioner genstande i denne samling, tilføjede han, de fleste af dem erhvervet af videnskabsmænd og samlere med ægte passion og interesse for verdenskultur. Jeg tror, ​​det er det, der virkelig er kernen i denne institution, sagde han.

Dette er det mest ekstraordinære sted at lære om menneskeheden og dens historie, tilføjede han. Og det er også et ekstraordinært sted at komme ind til samtale, debat og respektfuld udveksling, sagde han.

Debatter i Storbritannien omkring arven fra kolonialisme og slaveri er blevet mere og mere skinger, siden en statue af Edward Colston, en slavehandler fra det 17. århundrede, blev revet ned i juni i Bristol, England, under en protest mod Black Lives Matter. I denne uge er aviser og sociale medier blevet opslugt af en klap over sangen fra 1740 Rule, Britannia! som traditionelt opføres ved Last Night at the Proms, en koncert, der afslutter en årlig festival for klassisk musik, udsendt på BBC. Den patriotiske sangs omkvæd inkluderer linjen, briter skal aldrig, aldrig, aldrig være slaver.

Boris Johnson, Storbritanniens premierminister, afviste opfordringer til, at sangen skulle droppes fra begivenheden. Jeg tror, ​​det er på tide, at vi stopper vores pinlige forlegenhed over vores historie, fortalte han til journalister tirsdag .

Nogle tilhængere af British Museum siger, at det ikke kan vinde i dette klima. British Museum er barnet i skolen, som alle har besluttet at rode med og mobbe, sagde Bonnie Greer, en Chicago-født dramatiker og journalist, i en e-mail. Fru Greer, som er afroamerikaner, var næstformand for museets bestyrelse i fire år og var vært for en række samtaler der tidligere på året om, hvordan kulturinstitutioner kan regne med kolonialismens arv.

De gør meget og burde tale om det, sagde hun. Det faktum, at museet ikke blæser i sit eget horn, tilføjede hun, var sandsynligvis en britisk ting.

Billede

Kredit...Tom Jamieson for The New York Times

Ahdaf Soueif, en egyptisk forfatter der trådte ud af museets bestyrelse sidste år i protest over en række spørgsmål, inklusive dens koloniale arv, sagde det at detronisere Sloanes buste, og det nye spor virkede fremragende.

Jeg synes, det begynder at røre sig, sagde hun.

Torsdag på museet sagde et dusin besøgende i interviews, at de havde hørt om Sloane-busten i nyhedsmedierne.

Kath Miller, 73, sagde, at det var godt, at museet ikke skjulte hans forbindelser med slaveri. Han var nok ikke et pænt menneske, sagde hun og stod foran barmen. Han ser det ikke.

Maria Morte, 50, sagde, at hun havde læst om busten i en avis. At gøre dette, det er meget med tiden, er det ikke? hun sagde.

Jeg synes, det er en god beslutning, tilføjede hun. Før stod der lige om hans rejser og hvordan hans store samling blev til. Men arven fra slaveriet kan du ikke ignorere.'