De britiske fodboldriddere

LONDON – Når fodboldspillerne går ud på banen lørdag for at starte den nye sæson af Englands elite Premier League, vil de fleste af dem være iført skjorter prydet med moderne versioner af våbenskjoldene, der daterer tilbage til middelalderkampe, hvor de ofte var den eneste måde at fortælle hvilken side en panserklædt soldat var på.

Desværre scorer ingen af ​​de 20 klubvåben højt med hensyn til designrenhed eller æstetik. Garnagtige farver og klodsede detaljer er udbredt. Alligevel er de mest fantasifulde af dem spændende eksempler på folkelig design, hvis valg af symbolik er udtryksfuldt, ofte excentrisk og fortæller os meget om klubbens karakter, dens historie og placering.

Som så mange andre aspekter af moderne fodbold er de nuværende Premier League-emblemer produkter af kommercialisme. I årtier adopterede de fleste engelske klubber deres byers borgerlige insignier. Men efterhånden som det globale marked for fodboldmerchandise og medierettigheder voksede, erstattede mange klubber dem med karakteristiske symboler, der ville være genkendelige med det samme og derfor mere lukrative.



Billede Southhamptons attraktive fodboldemblem var baseret på en designkonkurrence med fansene.

Alligevel er hver eneste klubbar dukket op med et emblem, der ligner meget et traditionelt våbenskjold. Den mærkelige ude er Swansea City, som sporter det tætteste Premiership kommer på et modernistisk logo, omend et cheesily stylet et bestående af en svane med vinger, der ligner havets (duh!) bølger. Og selv Swansea har valgt et emblem i heraldisk stil til denne sæson for at markere sin hundrede år.

Alle de andre er fyldt med våbenmotiver, typisk i form af skjolde fyldt med illustrative symboler. Der er tre undtagelser. Fulhams skjold omslutter dets initialer, FFC, og Stoke Citys indeholder de røde og hvide striber på spillerens trøjer, 1863, året hvor klubben blev grundlagt, og dens kaldenavn, Potters. (Stoke er hjertet af Storbritanniens keramikindustri.) Tottenham Hotspur har forladt et skjold, men holdt sig til forældet symbolik med en hane, der bærer ridesporer og står på en fodbold. Klubben blev efter sigende opkaldt efter en ridder fra det 14. århundrede, Henry Percy, kendt som Harry Hotspur for sit fede temperament og vane med at sætte ridesporer på benene på kamphaner. Percys familie ejede meget af området i det nordlige London, hvor klubben er baseret.

Masser af andre emblemer afspejler klubbens geografi. Lokale vartegn optræder på Everton og Readings motiver, mens Manchester City har et skib som et nik til Manchester Ship Canal, en diagonal stribe for hver af byens tre floder og et af dens heraldiske motiver, en kongeørn. Wigan Athletic har også valgt et borgersymbol i et Wiggin-træ, det lokale navn for et bjergasketræ; som Chelsea har med sådan en løve på våbenskjoldene fra både den nu hedengangne ​​bydel Chelsea og familien til en tidligere klubpræsident og lokal godsejer, Earl Cadogan.

En af de mest veltalende geografiske våbenskjolde er Newcastle Uniteds tegneserieagtige version af byens våbenskjold. Et skjold i klubbens karakteristiske sorte og hvide striber er flankeret af et par søheste, der hentyder til Newcastles søfartshistorie, og toppet af slottet fra det 12. århundrede, der inspirerede dens navn, og en gylden løve, der bærer det borgerlige flag. En anden tilhører Sunderland, hvis emblem har sine karakteristiske røde og hvide striber med billeder af den nærliggende Wearmouth Bridge, en lokal dårskab fra det 19. århundrede og et kulminerhjul i et nik til regionens kulminer. Dens skjold holdes op af to sorte løver, som dem på byens insignier.

Billede

Kredit...Chaiwat Subprasom/Reuters

Andre klubber trækker på deres historie. Kanonen på Arsenals emblem er et nik til dets kaldenavn, the Gunners, en reference til klubbens originale spillere, som arbejdede på Royal Arsenals våbenfabrik i Woolwich. På samme måde refererer nittehamrene på West Hams emblem både til dets navn, Hammers, og dets oprindelse ved Thames Ironworks. En skotsk løve er prydet på det Birmingham-baserede Aston Villas emblem til ære for William McGregor, en skotsk draper, der blev involveret i klubben efter at have flyttet til området, og derefter var med til at grundlægge den engelske fodboldliga i 1880'erne. En hvid stjerne skinner ved siden af ​​løven for at markere Villas største triumf: at vinde Europa Cuppen i 1982.

Både Norwich City og Queens Park Rangers hentyder til deres kaldenavne i deres logoer: Kanariske Øer for førstnævnte og hvide Hoops for sidstnævnte. På samme måde er West Bromwich Albion kendt som Throstles, lokal slang for droslerne, der samles på stadionet The Hawthorns. Klubbens våbenskjold viser en drossel på en kvist af tjørn.

En munter rød djævel dominerer emblemet for min yndlingsklub, Manchester United. Oprindeligt kaldenavnet på den nærliggende Salford City Reds rugbyklub, Red Devils blev adopteret af United i midten af ​​1960'erne på foranledning af dets manager, Matt Busby, der så det som et taktisk trick til at skræmme rivaliserende hold. Cremen har også et skib til Manchester Ship Canal og et par fodbolde.

Det mest gribende af klubmotiverne er Liverpools. A Liver Bird, byens symbol, er flankeret af to flammer for at mindes de 96 Liverpool-fans, der blev knust ihjel i Hillsborough-katastrofen i 1989. Toppen af ​​smedejernet Shankly Gates på Anfield, klubbens stadion, er replikeret over skjoldet, inklusive titlen på Liverpools hymne, You'll never walk alone.

Trods loyalitet over for Manchester United er mit yndlings Premiership-emblem Southamptons. Baseret på det vindende bidrag fra en 1970'er-konkurrence, hvor klubbens tilhængere blev inviteret til at designe et nyt emblem, kombinerer det et træ, der symboliserer den nærliggende New Forest, vand til Southamptons dokker og dets civile symbol, en hvid rose. Et rød-hvid-stribet tørklæde flyver over toppen med en fodbold omkranset af en gylden glorie i et nik til klubbens kælenavn, de hellige, som går tilbage til 1885, hvor den blev grundlagt som St. Mary's Church of Englands unge mænds forening.