Breonna Taylor Show sætter kunstmuseer på et hurtigere spor

Hastighedsmuseet, der blev samlet på kun fire måneder, som afledte en vigtig national begivenhed, tilbyder en ny, relevant model for aldrende institutioner.

Et maleri af Breonna Taylor af Amy Sherald er midtpunktet i en udstilling på Speed ​​Art Museum i Louisville, Kyoto. Det er en iøjnefaldende farvesløring, langt i det fjerne, fra det øjeblik du kommer ind.

LOUISVILLE, Ky. – Folk taler meget om at komme tilbage til normalen før Covid. Men det kan vores traditionelle kunstmuseer glemme alt om. Efter et år med intens raceretfærdighedsberegning, en lammende pandemi og lammende økonomiske mangler, knokler aldrende skjulte institutioner bare for at holde sig oven vande. Og den eneste måde for dem at gøre det på er at ændre sig. Strategier for fremadrettet bevægelse er nødvendige. Den ene er i spil her på Speed ​​Art Museum, i form af et stille passioneret show kaldet Løfte, vidne, erindring, som med overskud kan studeres af andre institutioner i overlevelsestilstand.

Konventionelle encyklopædiske museer som Speed, det største og ældste kunstmuseum i Kentucky, er gletsjermaskiner. Deres store udstillinger er normalt år i planlægningen. At låne genstande fra andre museer kan være et bureaukrati virvar. Historiske shows er per definition normalt begrænset til begivenheder og kulturer fra fortiden. Løfte, Vidne, Erindring reviderer alt det. Det fremskynder udstillingsproduktionen, fokuserer på nutiden og når dermed ud til nye målgrupper, der er afgørende for den institutionelle fremtid.



Ved at kombinere værker fra Speeds permanente samling med lån i flere tilfælde direkte fra kunstnere og gallerier, blev showet samlet og installeret (smukt) på kun fire måneder. Og det blev tænkt som et direkte svar på en nutidig nyhedsbegivenhed: Louisville politis drab på Breonna Taylor, en sort 26-årig læge, i marts 2020. Et posthumt maleri af Taylor af kunstneren Amy Sherald er udstillingens midtpunkt, ledsaget af fotografier af lokale gadeprotester udløst af hendes død og af den milde behandling af de involverede hvide betjente.

Billede

Kredit...Andrew Cenci for The New York Times

Tilgængeligheden af ​​maleriet af Sherald, som er almindeligt kendt for sit tidligere portræt af Michelle Obama, var drivkraften til showet. Oprindeligt bestilt af Vanity Fair, stod den på forsiden af ​​magasinets september 2020-udgave. Sherald udtrykte selv interesse for at få maleriet vist på Speed, og i november hyrede museet Allison Glenn , associeret kurator for samtidskunst ved Crystal Bridges Museum of American Art i Bentonville, Ark., som med forbløffende hurtighed og skarphed byggede en udstilling omkring det i Louisville, udelukkende bestående af sorte kunstnere, med midler fundet til at holde adgangen fri.

Tilgængelighed, kulturel og økonomisk, er afgørende træk ved showet. Indtil nu har museer generelt ignoreret landets skiftende befolkningsdemografi. Den historie, som vores store kunstmuseer af almen interesse promoverer gennem deres bevaring og fremvisning af genstande, er primært hvid historie, med syn på al anden historie filtreret igennem. Men det skrå perspektiv er ikke længere repræsentativt for publikum, som museer - rent pragmatisk - skal tiltrække for at overleve.

Museer har også en tendens til at undervurdere radikale ændringer i bevidstheden om og interessen for fortiden. I et århundrede på sociale medier synes opmærksomheden i stigende grad fokuseret på 24-timers nyhedscyklus. Hvordan kan den nye bevidsthed afspejles i klassiske museer, som er stolte af at være langsomt reagerende monolitter. Kun ved at forblive smidig, være klar og i stand til at justere, absorbere og tilpasse sig, kan vores kunstinstitutioner trives.

Billede

Kredit...Andrew Cenci for The New York Times

I Promise, Witness, Remembrance tilbyder Speed ​​et eksempel på denne dynamik. I tæt samarbejde med Taylors familie og med Speeds samfundsrelationsstrateg Toya Northington samlede Glenn hurtigt rådgivende udvalg af kunstnere og aktivister fra selve byen og fra hele landet. I Speeds faste samling fandt hun solidt materiale at bygge videre på, herunder værker af flere kunstnere med tilknytning til byen. Stykkerne omfattede et storslået, varmt-som-en-omfavnende draperet maleri fra 1969 af Sam Gilliam , der voksede op i Louisville; et skulptureret bronzehoved af en Black Union-soldat af Ed Hamilton , som stadig bor der; og en række strategisk ændrede Ebony-magasinsider af Noel W Anderson , som nu er baseret i New York City.

Glenn begyndte derefter at anmode om lån. Inden for en tidsramme ville de fleste museer betragte som umuligt stramme, aftaler blev underskrevet, og stykker begyndte at komme ind. Det sidste, der blev installeret, kort før åbningen, var Sherald-portrættet, som er i færd med at blive købt i fællesskab af Speed ​​and the Smithsonians National Museum of African American History and Culture i Washington D.C. ved hjælp af en donation på 1 million dollar fra to filantropier, Ford Foundation og Hearthland Foundation (drevet af skuespillerinden Kate Capshaw og hendes mand, instruktøren Steven Spielberg).

Billede

Kredit...Andrew Cenci for The New York Times

Det resulterende show er ikke enormt - omkring 30 stykker - men museet har givet det førsteklasses plads og ryddet ud af tre permanente samlingsgallerier på hver side af dets skulpturfyldte centrale atrium for at rumme det. Dette garanterer, at de enkelte værker har plads til at ånde. Det tilbyder også symbolsk en velkommen gestus fra et traditionelt museum til en udstilling af sort samtidskunst. (Derimod installerede Metropolitan Museum of Art for to år siden et virkelig kongeligt Kerry James Marshall retrospektiv, ikke hvor det virkelig hørte hjemme i særlige udstillingsgallerier i museets Fifth Avenue hovedkvarter, men i det, der dengang var dets Breuer anneks på Madison Avenue. )

Glenn kortlagde showet i tre dele, der var nøglen til temaerne i titlen, alle foreslået af Taylors mor, Tamika Palmer. Værket i det første afsnit, Promise, antyder en nations berygtede humanistiske idealer og misbrug af disse idealer. Et vægstykke fra 2011 af Nari Ward staver de indledende ord i forfatningen, We the People, med bogstaver lavet af flerfarvede snørebånd. I Bethany Collins' The Star Spangled Banner: A Hymnal (2020) bliver militant nationalistiske sange svitset, som om de var skrevet med syre, ind på siderne i en bog.

Billede

Kredit...Andrew Cenci for The New York Times

Billede

Kredit...Andrew Cenci for The New York Times

Det andet galleri, Witness, fokuserer løst på temaet kulturel og politisk modstand, nyere i billeder af Louisville-fotografer - Erik Branch, Xavier Burrell, Jon P. Cherry, Tyler Gerth (1992-2020) og T.A. Yero - dokumenterer byens 2020 Black Lives Matter-demonstrationer; og historisk i tilfældet med Terry Adkins' skulpturelle søjle af stablede trommer, der refererer til en march arrangeret af N.A.A.C.P. i 1917 i New York City for at protestere mod en national pest af lynchninger.

Den tredje afdeling, Erindring, er svagt oplyst og sparsomt ophængt. Her ser det ud som erindringsblomstrede hyldester - en skulpturel af Nick Cave og en malet af den cubanskfødte Maria Magdalena Campos-Pons — flanker en vægfyldende projektion af Jon-Sesrie Goffs video A Site of Reckoning: Battlefield, en kort, bevægende meditation over masseskyderiet i 2016 ved Emanuel African Methodist Episcopal Church i Charleston, S.C.

Billede

Kredit...Andrew Cenci for The New York Times

Sheralds portræt af Taylor, som hun skildrer i en vindblæst turkis kjole mod en turkis grund, hænger lige bagved, i et kapellignende rum, ellers tomt bortset fra en vægtekst i form af en biografisk tidslinje, som hendes mor komponerede. Hele showet er grundlæggende designet til at føre til og forankre dette billede. Du kan se det langt i det fjerne, en iøjnefaldende farvesløring, fra det øjeblik du kommer ind tre gallerier væk, og nærmer dig den ad en processionsrute.

Jeg finder mig selv i at modstå sådanne indeslutninger, hvad enten det drejer sig om mennesker, kunst eller historie. Så jeg var glad for, at showet ikke helt sluttede der, men med en to-kanals video af kunstneren og filmskaberen Kahlil Joseph kaldet BLKNWS i et lyst rum, med en udendørs udsigt, en flyvetur ned. Videoen er nervøs og nervøs, og den er et skræmmende alternativt syn på, hvad medierne udelader eller misfortolker i rapportering om sorts liv og erfaring.

Billede

Kredit...Andrew Cenci for The New York Times

I forbindelse med Speed-udstillingen er dens falske nyhedsudsendelse en påmindelse om, hvad museer også udelader. Så vidt jeg ved, er Promise, Witness, Remembrance det eneste storstilede institutionelle show til dato, der omhandler den vigtige episode i vores nutidige nationale historie, som Taylors voldelige død og den kommunale reaktion på den repræsenterer.

Og det er værd at overveje, at Speed-showet falder sammen med retssagen i Minneapolis mod den hvide politibetjent, der er anklaget for at have dræbt George Floyd, en anden epokeformende begivenhed, som - igen, så vidt jeg ved - ingen større institution endnu har berørt et blik. Hvis du undrer dig over, hvorfor vores museer for ofte i disse dage ser ud som daterede artefakter med rystende fremtid, kan Covid-19 ikke tage hele skylden.