Et Botticelli-portræt sælges for 92 millioner dollars på Sothebys auktion

Portræt af en ung mand, der holder en Roundel, dateres til omkring 1480, og salget er kunstmarkedets største test i det nye år.

Botticelli

Et lille maleri af Sandro Botticelli indbragte 92,2 millioner dollars på auktion hos Sotheby's torsdag, i kunstmarkedets første store test i det nye år.

Resultatet, en auktionsrekord for renæssancemaleren, var også det højeste pris betalt for en gammel mester arbejde siden Leonardo da Vincis Salvator Mundi blev solgt for 450 millioner dollars i 2017. Det repræsenterede også en vinder for stiftelsen af ​​milliardæren Sheldon Solow, som havde købt det for omkring 1,3 millioner dollars i 1982. Provenuet fra salget kan bruges til at etablere et privat museum på Manhattan.



Det er et fantastisk maleri, sagde Marc Porter, formand for Christie's i Amerika, i denne uge. Det er meget attraktivt og forførende og unægtelig sjældent. Og spørgsmålet for markedet er, om denne jagt på ekstremt sjældne, tiltalende, kommercielle kunstværker vil fortsætte med at tiltrække et stort antal bydere selv i dybden af ​​Covid-19-nødsituationen.

For nu er svaret i det mindste bekræftende. Budgivningen på auktionen, som blev livestreamet fra New York, varede kun 4,5 minutter og trak kun to konkurrenter. Det vindende bud blev afgivet af Lilija Sitnika, en London-baseret medarbejder, der arbejder med russiske kunder. Underbyderen var fra Asien, sagde Sotheby's og nægtede at uddybe yderligere. Arbejdet blev anslået til mere end 80 millioner dollars. (Den endelige pris inkluderede hammerslagsgebyrer.)

Sotheby's brugte fire måneder på sin markedsføringskampagne, og viste maleriet i Los Angeles, London og Dubai og udgav et næsten 100 sider langt katalog med videnskabelige essays og tekniske analyser. Internationale kunstkøbere har taget det til efterretning. Robert Simon, en gammel mesterhandler i New York, sagde, at en velhavende samler fra Hong Kong kontaktede ham kort efter, at Botticelli-salget blev annonceret i september. Jeg har aldrig hørt om ham, sagde Simon. Han ville vide, hvad jeg syntes om maleriet.

Der er nogle mennesker med enorm rigdom, tilføjede Simon, og de kigger på malerier i forhold til at diversificere deres rigdom eller bare fordi de synes, det er en fantastisk ting at eje.

Botticelli, Portrait of a Young Man Holding a Roundel, dateres til omkring 1480. Selvom emnets identitet ikke er kendt, menes han at være medlem af den magtfulde Medici-familie. Hans lange fingre griber et rundt, guldslebet maleri af en helgen, tilskrevet den sienesiske maler Bartolomeo Bulgarini fra det 14. århundrede, som ifølge Sotheby's er indsat i Botticelli-lærredet.

Indsatsen og motivets ungdom er usædvanlige for Botticelli, sagde Keith Christiansen, formand for afdelingen for europæiske malerier på Metropolitan Museum of Art, hvor værket havde været udlånt to gange, senest fra 2013 til 2020.

Der er alle mulige spekulationer om hans identitet, men der er ingen måde at fastslå, hvem han er, sagde Christiansen i et interview. Han er bestemt medlem af en velstillet familie, fordi det var de eneste mennesker, der fik malet deres portrætter.

Maleriet brugte årtier på museer. Før Metropolitan Museum of Art var det på National Gallery of Art i Washington i 23 år, ifølge Sotheby's herkomst. Mens det blev solgt anonymt, blev det i meget af denne tid også opført blandt aktiverne i Solow Art and Architecture Foundation i skattedokumenter.

Men gennem årene har lærde gjort det spurgte værkets tilskrivning til Botticelli. Det er stadig uklart, hvornår helgenens tondo blev indsat, og spørgsmålet er stadig det mest omdiskuterede spørgsmål om maleriet ifølge Sotheby's katalog. Sådan tvivl er almindelig med gamle mestermalerier. Det, der gør Botticelli mere kompliceret, er, at kunstneren blev fuldstændig glemt i århundreder efter hans død, sagde Mark Evans, seniorkurator for maleri på Victoria and Albert Museum i London. Kunstneren blev genopdaget i det 19. århundrede af prærafaelitiske malere og er siden blevet et af de mest genkendelige navne i kunsthistorien.

Kun tre bevægelige Botticelli-værker - to malerier og en tegning - har dokumentation, der fører direkte til kunstneren, sagde Evans, en medkurator for en udstilling, Botticelli reimagined , for museet i 2016. Næsten 90 procent af Botticellis oeuvre består af attribution. Det, vi med sikkerhed ved om malerier fra det 15. århundrede, er ofte meget lidt. I tilfældet med Botticelli blev der næsten intet husket om ham for 200 år siden.''

Men lærdommens luner står ofte ikke i vejen for astronomiske priser, som det var tilfældet med Salvator Mundi , som fortsat er det dyreste kunstværk, der nogensinde er solgt.

Botticelli's Young Man kan have en endnu bredere appel, sagde kunstkonsulenten Beverly Schreiber Jacoby, præsident for BSJ Fine Art i New York.

Det er ikke religiøst,'' sagde hun. Det er en smuk ungdom af høj fødsel og manerer. Du behøver ikke at være samler af gammelt mestermaleri for at købe det. Det appellerer til det bredest mulige publikum.