TikTok-kunstnernes boom og buste

Når en 60-sekunders video kan gøre dig berømt, er det så nogen overraskelse, at unge skabere ville omgå kunstskolen? Men hvad er der tilbage af deres karrierer, når fans går videre og copycats trænger sig på?

Video Cinemagraph

Selvom han sjældent havde rørt en pensel før, fandt Matthew Chessco ud af, at han rakte ud mod lærredet for at forfølge sine drømme efter at have stoppet en karriere inden for maskinteknik kun fire dage efter jobbet.

Efter at have genopfundet sig selv gennem måneders forsøg og fejl, kunne han have taget den konventionelle vej og forsøgt at samarbejde med et galleri for at sælge sine malerier. Men da det blev tid for Chessco til at begynde at udstille, loggede han på TikTok.



Der har hans neonfarvede portrætter af ikoner som Bob Ross, George Washington og Megan Thee Stallion fået mere end 2 millioner fans - en skare flere gange større end følgerne af anmelderroste kunstnere som Jeff Koons og Kehinde Wiley på Instagram. Chesscos publikum klikkede i påskønnelse af hans Warhol-inspireret æstetik og hvor ofte han koreograferede skabelsen af ​​sine værker til musik lige fra Vivaldis The Four Seasons til rapperen 6ix9ines Beliggenhed.

Flyt over, Instagram. TikTok bejler til seere i hobetal. De fleste gallerier har vist ringe interesse for at finde deres næste store stjerne dér, og kritikere har undgået dens overflod af amatøragtige neon-pop-malerier, der mere ligner street art. Men platformskabere som Chessco bygger deres forretninger big time og bejler til seere, som gadekunstnere engang gjorde på Instagram for næsten ti år siden.

En video af mine malerier gik viralt for omkring et år siden; pludselig havde jeg mere end 350.000 visninger over tre dage, sagde Chessco, der er 27. Han åbnede en onlinebutik og blev en af ​​de mest populære billedkunstnere på den sociale medieplatform.

Snart solgte han kunstværker for omkring $2.000 hver, samarbejdede med musikselskaber og samarbejdede med reklamebureauer. Disse forretningsaftaler, siger han, tjener ham ofte næsten 5.000 dollars pr. indlæg på platformen, hvilket er ejet af det Beijing-baserede firma ByteDance. Men succes avler konkurrence.

Chessco opdagede for nylig, at han havde en dobbeltgænger på TikTok - en anden kunstner kopierede sine videoers stil, emner og musik, samt solgte sine malerier for en brøkdel af prisen , sammen med prints og forsyninger på et websted, der næsten er identisk med det, Chessco bruger.

Video Cinemagraph

Matthew Chesscos TikTok, @mattchessco.KreditKredit...Amanda Picotte for The New York Times

Efter at have lagt en video på 5. februar Chessco gjorde sine følgere opmærksomme på eksistensen af ​​en imitator og opdagede, at kunstneren havde blokeret kommentarer på sin side og slettet sin hjemmeside. Men dobbeltgængeren genåbnede snart sin netbutik og begyndte at poste videoer igen et par dage senere. Konkurrencen er virkelig hård, sagde Chessco og rystede på hovedet.

Når en video på et minut kan tiltrække berømmelse og formue, er det så nogen overraskelse, at unge kunstnere går uden om kunstskoler og studielån, siger deres overlevelsesjob op og forfølger karrierer som fuldtidskunstnere på TikTok? Men appens umættelige efterspørgsel efter indhold bøjer også deres æstetik på uventede måder. Hvad sker der, når seertallet styrtdykker, copycats trænger sig på, og fans begynder at diktere en kunstners smag? Formuer kan pludselig bruse.

Ben Labuzzetta voksede op i det landlige Wisconsin og sluttede sig til TikTok i løbet af sit sidste år på gymnasiet og delte malerier af berømtheder som Billie Eilish og Morgan Freeman. Men det var et værk, der ærede basketballspilleren Kobe Bryant og hans datter Gianna efter deres død i et helikopterstyrt, der vandt frem - mere end 29 millioner visninger på tværs fire videoer . Forespørgsler fra omkring 10.000 potentielle købere oversvømmede hans indbakke på én dag.

Min oprindelige plan var at gå på University of Wisconsin-Madison, men det ændrede sig, da mine sociale medier eksploderede, sagde Labuzzetta, 19. Jeg kunne allerede leve som kunstner uden at stifte gæld til studielån.

Han skabte en online store , som i de sidste otte måneder har tjent næsten 80.000 kroner i malerier og tryksalg og givet ham mulighed for at flytte ud af sine forældres hus. Andre muligheder er fulgt, herunder en tur til Los Angeles for at samarbejde med en populær YouTube blogger i et TikTok-kollektiv kaldet Hype House.

Video Cinemagraph

Ben Labuzzettas TikTok, @ artboy200.KreditKredit...Amanda Picotte for The New York Times

Men livet for en social media influencer passer ikke altid med kravene til at være kunstner. Labuzzetta føler sig nu begrænset af populariteten af ​​sine fotorealistiske portrætter og ønsker at eksperimentere, selvom det fører til et faldende seertal. Situationen føles så meget desto mere spinkel med viden om, at stjernestatus på sociale medier ofte er kortvarig.

Dens popularitet kan dø om et par år, siger Labuzzetta. Men forhåbentlig på det tidspunkt vil jeg have en stor nok følgerskare til at gå andre steder hen.

På trods af guldfeberen på TikTok er det få etablerede kunstnere og institutioner, der deltager. Uffizi-galleriet i Firenze, som har lavet overskrifter har for sin humoristiske brug af mediet set et betydeligt fald i engagementet i løbet af de seneste måneder. Fotografen Cindy Sherman, en produktiv bruger af Instagram, sagde gennem en repræsentant, at hun ikke har nogen interesse i at slutte sig til TikTok lige nu, og kalder platformen for gimmicky.

Men kunstverdenens laurbær betyder lidt på TikTok, hvor en algoritme giver brugerne mulighed for uendeligt at scrolle gennem relaterede interesser; snarere er det kunstnerne, der udnytter øjeblikket, der får gennemslagskraft. Succes kræver kunstværker, der umiddelbart kan fange en seers opmærksomhed, normalt med en kombination af internetkultur, menneskelig anatomi og fugtige memes. Det er en formel, der fungerer godt sammen med TikToks førende demografiske: teenagere, der udgør næsten en tredjedel af appens brugere.

Video Cinemagraph

D'Aloisios TikTok, @ginadaloisio.KreditKredit...Amanda Picotte for The New York Times

Og mange kunstnere på TikTok har svært ved at fastholde interessen. Mens han stadig var studerende, Gina D'Aloisio, en 22-årig billedhugger, har lagt en video op af sig selv at skabe en uhyggelig realistisk ansigtsmaske i silikone. Den modtog mere end 22 millioner visninger; flere følgere kom hen, da hun delte andre kødfulde kropsdele fra sit værk, herunder et navleaskebæger og et fodlys.

Men publikum begyndte at bryde sig om at betale $255 for at købe ansigtsmaskerne, hvilket tvang D'Aloisio til at udgive en videoserie i et forsøg på at retfærdiggøre omkostningerne ved dette arbejdskrævende produkt.

Kunstneren sagde i et interview, at hun havde besluttet at forlade TikTok, hvis platformen begynder at diktere, hvad hun laver. Jeg er ikke villig til at ofre de dyre dele af min praksis, som er integreret i arbejdet, sagde hun.

Og nogle farvede kunstnere oplever, at succes kan bringe en anden type kritik, som deres hvide kolleger ikke ser.

Leila Mae Thompson fik mere end en million visninger for en video hvor hun meddelte sin hensigt om at tilegne sig mandlige kunstneres tillid. Hendes dristighed gav pote med næsten 300 nye abonnenter knyttet til hende Patreon side, hvor fans betalte $5 om måneden for at modtage tilpassede klistermærker og opdateringer om hendes arbejde.

Video Cinemagraph

Leila Mae Thompsons TikTok, @lmtweet.KreditKredit...Amanda Picotte for The New York Times

Thompson, en 23-årig selvlært kunstner i Richmond, Va., driver nu en lille virksomhed gennem TikTok, der sælger plakater og skjorter, der har tjent næsten $20.000 siden august. Hendes emne involverer ofte Black Lives Matter-bevægelsen og kunstneriske reaktioner på George Floyds død; som et resultat, har nogle kommentatorer anklaget hende for at udnytte racemæssig uretfærdighed uden at indse, at hun identificerer sig som biracial og sort.

Race har været en svær del af mit liv, sagde Thompson, og det er traumatisk at få folk til at sætte spørgsmålstegn ved det igen online.

Hun anerkender også en dobbeltmoral på en platform, hvor antallet af hvide kunstnere, der finder succes, dværger antallet af farvede kunstnere, der skyder til stjernestatus. I juni, TikTok undskyldte midt i beskyldninger om censur og undertrykkelse af indhold fra sorte brugere, hvoraf mange siger, at de har set deres ideer tilegnet sig af hvide skabere. Det siger mange i appens Black-fællesskab dog lidt har ændret sig .

Alle mine videoer, der har gjort det godt; mit ansigt kan ikke ses i dem, sagde Thompson.

Ustabiliteten i livet på TikTok har fået nogle kunstnere til at danne støttegrupper. Colette Bernard, en 21-årig billedhugger ved Pratt Institute i Brooklyn, samarbejder ofte med fem andre brugere, inklusive Thompson, og forsøger at overbevise etablerede kunstnere om, at det at holde en fod i den digitale verden af ​​TikTok og en anden i den professionelle kunstscene kan åbne døre

Video Cinemagraph

Colette Bernards TikTok, @artistcolette.KreditKredit...Amanda Picotte for The New York Times

Du kan lave en video af dig selv, hvor du taler om kunst, mens du kommer frisk ud af bruseren med et håndklæde på hovedet, som jeg har , og nå ud til tusindvis af mennesker, sagde Bernard. Men etablerede kunstnere og gamle institutioner er ikke interesserede i at vise det niveau af råhed til offentligheden.

Siden hun kom med på platformen sidste år, har hun tjent mere end 45.000 $ gennem sin onlinebutik, hvor hun fokuserer sin indsats på billige varer som klistermærker, smykker og skjorter. (TikTok's Skaberfond , platformens incitamentsprogram, belønner et udvalgt antal brugere med nogle få øre pr. tusinde visninger.)

Jeg skal være selvstændig, når jeg er færdig, sagde Bernard.

Alligevel anerkender hun, at TikToks lunefulde kvaliteter kan efterlade kunstnere i en sårbar position. Du skal skrive hver dag, ellers mister folk interessen, sagde hun. Og det har fuldstændig ændret den type arbejde, jeg skaber. Det er mere bæredygtigt for mig at sælge skjorter og klistermærker end de store skulpturer, jeg laver til skolen.

Hendes angstniveau toppede i januar, da hun sagde, at en fejl på TikTok fik to af hendes videoer til nul visninger. Hun havde investeret mere end $20.000 i sine produkter. Hvis de ikke sælger, er jeg forkludret.

Men i slutningen af ​​sidste måned var Bernard opadgående på TikTok-rutschebanen. En anden af ​​hende videoer var gået viralt og fans havde brugt næsten $10.000 i hendes onlinebutik i løbet af dagen.