Boghandlere for gazere

Dashwood Books, en East Village-butik, der specialiserer sig i nye og svære at finde fotografipublikationer, er blandt de afsidesliggende, idiosynkratiske boghandlere, der henvender sig til kunstelskeres smag.

Især om sommeren, når fortovene i New Yorks kunstverden bliver til golde, forblæste steder, bruger jeg meget tid på at besøge det, jeg godt kan lide at tænke på som en parallel kunstverden, en der virker næsten hemmelig.

I denne verden har gallerierne ikke ordet galleri i navnet. Mange er svære at finde, placeret langs anonyme gange i ubeskrivelige bygninger. De har en tendens til at være til den lille side, og nogle holder uregelmæssige timer. Men de kan være så visuelt overdådige som ethvert traditionelt galleri. Og det er demokratiske steder, hvor kunsten (ind imellem, forsigtigt) kan håndteres, og hvor en med så ringe midler som mine har råd til at bygge en lille samling.

At beskrive dem som boghandlere - hvilket de er i den snævreste tekniske forstand - ville være lidt som at beskrive On the Road som en guide til at rejse Amerika med bil. Ja, du kan købe bøger i disse butikker, for det meste bøger om kunst eller kunstnere, eller bøger lavet af kunstnere, eller bøger og andre ting, for det meste på papir, direkte eller skråt relateret til samtidskunstens liv.



Men i løbet af de sidste par år er byen trådt ind i en slags guldalder for kunstbogsvirksomheder, der overskrider boghandlens grænser. Relative nytilkomne kan lide Karma , et lille forlagskontor-møder-butik i West Village, og 6 årtier , ovenpå i en faldefærdig bygning på Canal Street, har sluttet sig til veteraner som Specifikt objekt i Chelsea og et par gader væk, Tryksager , den kunstner-stiftede nonprofit, der nu er i sit fjerde årti.

Dashwood bøger , som har specialiseret sig i nye og svære at finde fotografipublikationer, åbnede i 2005 på Bond Street i udkanten af ​​East Village. Og for bare et par måneder siden hed en mystisk forhandler Fulton Ryder åbnede en virkelig uklassificerbar butik med kun aftale på Upper East Side. (En nylig rundvisning i butikken blev givet på betingelse af, at dens beliggenhed, i en dunkel lejlighedsbygning med 1970'er-smag, ikke blev afsløret; dens ejers sande identitet har imidlertid været en åben hemmelighed i flere måneder - Fulton Ryder er en nom de fane af kunstneren og fremtrædende bogsamler Richard Prince.)

Fælles for alle disse butikker er en fast tro på bogen som kunst, i en tid hvor selve bogens form dematerialiserer sig til det digitale med et hurtigt klip. Naturligvis har kunstnere lavet storartet kunst i bogform i årtier, endda århundreder, og New York har roret sig i tidligere kunstboghandlers gyldne tidsalder, udført af ejendomspriser og skiftende smag.

Men måske fordi den fysiske bog kommer til at virke mere som et objekt end nogensinde før, udvisker det nuværende landskab af butikker grænsen mellem boghandel og galleri på en rullende, uforudsigelig måde. Og fordi butikkerne ikke er nær så knyttet til avanceret økonomi som kunstgallerier, kan blandingen af ​​ting, der resulterer, nogle til salg og nogle ikke, være mærkelige og vidunderlige, som meget personlige tværsnit skåret fra kulturen som helhed.

Sidens gallerier

17 billeder

Se diasshow

Philip Greenberg for The New York Times

For ikke længe siden vandrede jeg ind i Karma, da den havde et deadpan sommershow, hvor jeg solgte bløde badehåndklæder, skalpotter og kugler af sejlgarn (store og små) samtidig med, at den havde kopier af Ed Sanders' Poem From Jail (1963; pænt) pris $30); en specialudgave af kunstneren Rob Pruitt, med omslag lavet af massiv marmor ($500); Baudrillards Agony of Power (en 2010-udgave); og The Illustrated Elvis (W. A. ​​Harbinson, 1976).

Uptown, inde i Mr. Princes rum, ser det ud som om, at bøger har tvangskoloniseret en lejlighed i jernbanestil, og de har oprettet forreste positioner i skabene og endda sølvtøjsskufferne ved siden af ​​opvaskemaskinen.

Det mindede mig om den konceptuelle kunstner Dan Graham s idé om, at magasiner er som bælgerne i Don Siegels film fra 1956 Invasion af Body Snatchers, plante ideer subliminalt i intetanende hjem. Butikken og andre af slagsen føles også lidt som sene komiske vendinger på postmodernismens forfatterdød. I Flann O'Briens klassiske roman Hos Swim-Two-Birds, karaktererne bedøver romanforfatteren og tager kontrol over deres egne plots. Mange af stederne på mit bogkredsløb synes bøgerne og plakaterne og magasinerne også at have fået et selvstændigt liv, idet de kommunikerer konspiratorisk med hinanden på tværs af årtier, emne og format.

Denne særlige form for kunstbogsindblanding skylder Mr. Prince meget, som har gjort indsamling til en integreret del af sin kunstkarriere. Jeg vil have det tidligste eksemplar på rekord, skrev han engang om sin tvang. Jeg vil have den kopi, der er sjældnere, end nogen tidligere havde drømt om. Jeg vil have den kopi, der drømmer. Fænomenet står også i gæld til forhandlere og samlere som John McWhinnie i New York og Steven Leiber i San Francisco (som begge døde i år).

David Platzker, ejeren af ​​Specific Object, nævner som sin inspiration både Barbara Moore, hvis butikker Bound & Unbound og før det Backworks i Greenwich Village, var banebrydende (han købte Ms. Moores inventar), og Dagny Corcoran, hvis indflydelsesrige Kunstkataloger , i Los Angeles, er nu en del af Los Angeles County Museum of Art.

Dagny var den første, der hjalp mig med at se bøger som denne slags ærede fysiske rum, sagde hr. Platzker i sin butik og galleri forleden. For hende er de så meget mere end ting, folk burde stable på deres sofaborde.

Mr. Platzker var lige ved at tage et lille show af 1970'er-stykker ned Jack Goldstein — indrammet, farvestrålende 45 r.p.m. plader med titler som A German Shepard, A Swim Against the Tide og Two Wrestling Cats, optagelser af intet andet end de ting, som ordene beskriver. Vi havde lydene afspillet løbende under showet, og det var ret hyggeligt, sagde han. Om natten kunne man høre hunde- og kattelyde genlyde ned ad gangene her.

Jeg var kommet ind med mit øje på et signeret eksemplar af bogen Dan Graham's New Jersey, som jeg så på butikkens websted, men jeg tog et kig på prisen på 175 $ og et mere grundigt blik på mit årlige budget og tænkte bedre over det . Så jeg nøjedes med at beundre, inde i en glasmontre, en uberørt førsteudgave af The Catcher in the Rye, hvis smudsomslag frimodigt annoncerede, at dens forfatter var ... Richard Prince.

Som du måske ved, skrev Mr. Prince ikke den berømte roman. Men sidste år skabte han lidt guerilla genoptryk der lumsk forestillede sig, at det var sådan. Og i et parallelt univers, hvor bøgerne har ansvaret for kunsten, hvem ved? Måske er det.