Blaine Gibson, billedhugger af figurer i Disney-parker, dør som 97-årig

Blaine Gibson, til højre, med Walt Disney og en model til verdensudstillingen i 1964.

Blaine Gibson, hvis skulpturer af pirater og præsidenter, drenge og ghouls, er grundstenen i Walt Disneys forlystelsesparker og feriesteder rundt om i verden, døde den 5. juli i sit hjem i Montecito, Californien. Han var 97.

Hans søn, Wes, sagde, at årsagen var hjertesvigt.

For forældre, deres råbende børn og andre elskere af Disneyland, Disney World eller en af ​​de andre utallige Disney-forposter, vil Mr. Gibsons rigt detaljerede, omhyggeligt observerede, overbevisende realistiske buster og statuer sandsynligvis være udsmykket i hukommelsen, lige så meget som en del. af virksomhedens visuelle signatur som Mickey Mouse.



Som en Imagineer - det vil sige en ansat hos Walt Disney Imagineering, design- og udviklingsafdelingen af ​​Walt Disney Company - skabte han hundredvis af skulpturer, der var grundlaget for robotfigurer, der, selvom de er fastgjort på plads, kan bevæge sig og se ud til at tale. eller synge eller lave lyde. (I Disney-leksikonet kaldes teknologien Audio-Animatronics.)

Hr. Gibsons håndværk omfatter bjergmændene fra den populære Pirates of the Caribbean-attraktion, de frygtindgydende spøgelser og nisser i Haunted Mansion, de farverige fugle i Walt Disneys Enchanted Tiki Room og de globale landsbybørn i It's a Small World. Han skabte skulpturen af ​​Abraham Lincoln, der blev den første audio-animatroniske figur. Den fik sin debut i en Disney-attraktion kaldet Great Moments With Mr. Lincoln på verdensudstillingen i 1964 i New York City. Siden da har alle amerikanske præsidenter, inklusive Barack Obama, modtaget Disney-behandlingen, mange af dem i hænderne på Mr. Gibson. Alle vises på Formændenes sal i Walt Disney World i Florida.

Mr. Gibson var også ansvarlig for et af Disney-imperiets genkendelige symboler: statuen kendt som Partners, som forestiller Walt Disney og Mickey Mouse hånd i hånd. Den originale skulptur er på den centrale plads i det originale Disneyland i Anaheim, Californien, og replikaer er fremtrædende vist i Disney-parker andre steder.

Ira Blaine Gibson blev født i Rocky Ford, i Colorados sydøstlige kvadrant, den 11. februar 1918. Hans far, Ira, og hans mor, den tidligere Cora Dillard, var landmænd. Han blev kaldt Blaine fra fødslen, sagde hans søn, og var således aldrig en junior, selvom han delte sin fars for- og mellemnavn.

Billede

Kredit...Monica Almeida/The New York Times

Blaine tegnede, piftede og lavede små skulpturer fra dengang, han var en lille dreng, ved at bruge ler fra et nærliggende flodleje, som hans mor fyrede i køkkenkomfuret. Da han var 12, vandt en elefant, han skåret ud af en bar elfenbensæbe, en præmie på $10 i en konkurrence sponsoreret af Procter & Gamble.

Efter gymnasiet gik han på Western State College (nu Western State Colorado University) i Gunnison og University of Colorado i Boulder, selvom han droppede ud før eksamen, da hans familie løb tør for penge. Walt Disney Studios hyrede Mr. Gibson i 1939 på grundlag af en illustrerende test udført via posten, og udnævnte ham til en assisterende animator. Gennem årene arbejdede han på en række af selskabets berømte film, herunder Song of the South, Fantasia, 101 Dalmations, Alice in Wonderland og Lady and the Tramp.

I løbet af sine tidlige animationsår studerede han skulptur på Pasadena City College, og i 1954 rekrutterede Walt Disney selv, imponeret over de dyrefigurer, som hr. Gibson havde skabt til en udstilling af sit eget arbejde, ham til det næste trin i virksomhedens imperium: Disneyland, som åbnede det næste år. Han fortsatte også med at arbejde med animation indtil 1961, hvor han overgik på fuld tid til Walt Disney Imagineering. (Det hed dengang WED Enterprises, initialerne står for Walter Elias Disney.)

Mr. Gibson giftede sig med Coral Comstock i 1942. Hun døde i 1998. Ud over deres søn, Wes, overleves han af et barnebarn.

I en erindringsbog fra 2013, Dream It! Gør det! My Half-Century Creating Disney's Magic Kingdoms, Martin Sklar, en tidligere præsident for Walt Disney Imagineering, forklarede, hvorfor Mr. Gibsons fantasifigurer ofte syntes hentet fra det virkelige liv.

Jeg vidste, at Blaines kærlighed til dyr og forståelse for deres anatomi og bevægelse delvist kom fra hans år i Disney-animation, skrev hr. Sklar. Men endnu mere var de resultatet af hans opvækst som bondebarn i Colorado. Når det kom til de menneskelige figurer, han skulpturerede til vores parkattraktioner, fik min nysgerrighed det bedste af mig. En dag spurgte jeg Blaine, hvor hans inspiration til menneskelige karakterer i vores shows kom fra - for eksempel de utrolige buccaneers fra Pirates of the Caribbean. Blaine indrømmede, at hans kone, Coral, havde mestret sparket under stolen ved middagen; når Blaine ville stirre for længe på en anden diner eller server, ville Coral lade ham få det. Men hun havde ikke fundet en måde at forhindre ham i at fokusere på de særlige kendetegn og træk ved kirkegængerne.

'Du mener,' spurgte jeg forsigtigt, 'at nogle af vores pirater kan ligne menigheder i din kirke?'

'Ja, det er meget muligt,' indrømmede Imagineerings chefskulptør.