Black Trustees går sammen for at gøre kunstmuseer mere mangfoldige

Træt af tokenisme søger Black bestyrelsesmedlemmer nu institutionel transformation.

Fra venstre: Gaby Sulzberger, Raymond J. McGuire, Pamela J. Joyner, Denise Gardner, AC Hudgins og Troy Carter.

I årevis har sorte tillidsmænd på landets kunstmuseer talt sammen. De deler deres frustrationer over at være de eneste sorte ansigter til bestyrelsesmøder. De udveksler ideer om, hvordan de kan hjælpe med at rekruttere flere sorte instruktører, for at indsamle flere sorte kunstnere, for at dyrke flere sorte kuratorer.

Nu, i et forsøg på at formalisere disse samtaler og facilitere meningsfuld forandring midt i Black Lives Matter-bevægelsen, er flere af disse tillidsmænd gået sammen for at danne Black Trustee Alliance for kunstmuseer.



Dette er et andet øjeblik, sagde Pamela J. Joyner , medlem af alliancens styregruppe, som er administrator hos Getty Trust, Art Institute of Chicago, San Francisco Museum of Modern Art og Tate Americas Foundation. Jeg kan ikke se nogen, der ikke er fokuseret på at få en proces som denne fremad.

Behovet for denne type organisation, siger medlemmerne, blev senest forstærket af fire museer beslutning om at udskyde et Philip Guston retrospektiv frem til 2024 på grund af dets billeder af Ku Klux Klan. Meddelelsen udløste en voldsom modreaktion i kunstverdenen, hvor kritikere af beslutningen kalder det selvcensur.

De institutioner, der organiserede Guston-udstillingen - National Gallery of Art i Washington, Museum of Fine Arts, Houston, Tate Modern i London og Museum of Fine Arts, Boston - har sagt, at de har udskudt til et tidspunkt, hvor vi tror at det stærke budskab om social og racemæssig retfærdighed, der er i centrum for Philip Gustons arbejde, kan fortolkes mere klart.

Det fortalte National Gallerys direktør, Kaywin Feldman, til The Washington Post onsdag at medlemmer af galleriets personale, herunder nogle vagter, havde givet udtryk for deres indvendinger mod showets billeder, og at KKK-billederne i Gustons værk er i en særlig kategori af racevold. (Hun sagde også, at 2024-datoen blev annonceret i hast, og hun håbede, at udstillingen ville åbne hurtigere på hendes museum - i 2022 eller 2023.)

Den nye trustees alliance rider på en bølge af øget bevidsthed om vigtigheden af ​​bedre repræsentation, som har nået bystyret, museer og - senest - kommercielle kunstgallerier .

Styregruppen, som mødtes for første gang i sidste måned, omfatter fremtrædende samlere som AC Hudgins (der sidder i bestyrelsen for Museum of Modern Art), Denise Gardner (Art Institute of Chicago) og Troy Carter (Los Angeles County Museum of Art).

Tit det eneste sorte folk i bestyrelserne for store museer samler disse administratorer deres indsats for at hjælpe institutioner med at identificere nyt talent og insistere på forskellige perspektiver for bedre at afspejle de samfund, de tjener.

Vi kan begynde at holde institutioner ansvarlige, sagde Raymond J. McGuire, der sidder i bestyrelserne for Whitney og Studio Museum i Harlem. Det er virkelig beregnet til at være transformativt.

Alliancens mission, som formuleret i et skriftligt resumé af udvalgets første møde den 18. september, er at øge inklusion af sorte kunstnere, perspektiver og fortællinger i amerikanske kulturinstitutioner ved at: adressere uligheder i personale og ledelse; bekæmpelse af marginaliserede samfunds manglende tilstedeværelse i udstillinger og programmering; og inddragelse af mangfoldighed i institutionens kultur.

Organisationen, som er planlagt til at mødes igen i denne måned, planlægger også at samle og stille data til rådighed, der kan hjælpe institutioner med at se nærmere på sig selv, i lighed med sidste års Williams College studie af 18 store amerikanske museer, som fandt, at 85 procent af kunstnerne i deres samlinger var hvide, og at 87 procent var mænd.

Tilsvarende Andrew W. Mellon Foundation fundet sidste år, at procentdelen af ​​ikke-hvide kuratorer var steget til 16 procent i 2018 fra 12 procent i 2015, selvom der ikke var foretaget en lille ændring på ledelsesniveau.

Det er ikke nok bare at fremhæve problemet, sagde Gaby Sulzberger, en kapitalfond, der sidste år sluttede sig til bestyrelsen for Metropolitan Museum of Art og fungerer som formand for den nye gruppe. Vi vil gerne være en del af løsningen.

Billede

Kredit...Demetrius Freeman for The New York Times

Mellon Foundation og Ford Foundation støtter økonomisk alliancens arbejde. Der har altid været et symbol på disse tavler, sagde Darren Walker, præsidenten for Ford, der sidste år blev til den første Black trustee på National Gallery, hvor Guston-udstillingen skulle åbne i juni. Tokenisme er ikke længere acceptabelt, og der vil være en intern mekanisme, der holder museerne ansvarlige.

Mr. Walker, som var gæst ved styregruppens første møde og udsendte i sidste måned en erklæring til støtte for Guston-udsættelsen sagde i et interview, at de problemer, som udstillingen rejser, er systemiske.

Det her handler ikke om Guston, det handler om museer, der skal ændre sig, sagde hr. Walker. Tidligere ville National Gallery-kuratorerne aldrig have rådført sig med Black-medarbejdere, før de lavede et show, de kunne betragte som problematisk. I fremtiden skal det ske.

Thelma Golden, direktør og chefkurator for Ateliermuseet, som også var gæst ved udvalgets første møde, kaldte alliancen for utrolig vigtig, betydningsfuld og nødvendig for arbejdet med institutionel transformation.

Alliancen planlægger i første omgang at koncentrere sig om at opbygge antallet af Black bestyrelsesmedlemmer, men vil også adressere knapheden på sorte kunstnere i samlinger og sorte kuratorer i personalet.

Det føles, som om der er reel magt i at komme sammen og dele ressourcer, sagde Victoria Rogers, en anden formand for alliancen, som sidder i bestyrelsen for Brooklyn Museum.

Mens de håber, at deres indsats gavner alle farvede mennesker, sagde udvalgsmedlemmerne, for nu er de fokuseret på sorte mennesker, fordi, som fru Sulzberger udtrykte det, det er, hvem vi er. Gruppen sigter også mod på sigt at udvide ud over kunstmuseer til også at omfatte andre kulturinstitutioner.

Bestyrelser arbejder alle meget hårdt på at definere prioriteter for deres institutioner, men ingen har nogensinde gjort dette i det omfang, det sker nu, sagde fru Joyner. Denne gruppe vil gøre meget for museer over hele landet for at hjælpe med at definere en køreplan.