Sort er stadig den eneste farve for Pierre Soulages

En udstilling på Louvre vil fejre den franske malers 100 års fødselsdag. De eneste andre kunstnere, der gav show der i løbet af deres levetid, var Picasso og Chagall.

Pierre Soulages fylder 100 år til december.

SETE, Frankrig — For at komme på arbejde skal den franske kunstner Pierre Soulages navigere omkring et dusin skridt, fra sit hus med udsigt over Middelhavet til sit atelier nedenunder, lige over en funklende blå pool. I en alder af næsten 100 år har han haft det lidt svært på det seneste.

Det er bare på grund af mit knæ, sagde han, da en assistent gav ham en hånd. Men han når stadig dernede for at male regelmæssigt, hvis ikke hver dag. Det hule rum er bemærkelsesværdigt ryddeligt, med lærreder hængt mod væggene og værktøj opbevaret pænt. Jeg tror ikke på myten om den kaotiske kunstner, forklarede han, med maling overalt.



Faktisk er hr. Soulages en mand, der går ind for enkelhed i sin livslange søgen efter at skabe et dybtgående værk ved at bruge så lidt farver som muligt. I mere end 70 år har han primært malet i sort. Siden 1979 har han udelukkende arbejdet i sort og skabt en række værker, som han kalder outrenoir, eller hinsides sort.

Billede

Kredit...Arkiv Soulages/Artists Rights Society (ARS), New York/ADAGP, Paris; via Fabre Museum

For dem, der ikke er bekendt med hans arbejde, kan det være svært at forestille sig hundredvis af variationer af malerier i en enkelt farve, men for hr. Soulages er der ingen anden farve.

Sort er aldrig det samme, fordi lys ændrer det, sagde han, på fransk gennem en tolk. Der er nuancer mellem de sorte. Jeg maler med sort, men jeg arbejder med lys. Jeg arbejder egentlig mere med lyset end med malingen.

I december vil Louvre fejre hr. Soulages' hundrede års fødselsdag med udstillingen Soulages at the Louvre, der viser omkring 20 værker fra 1946 til 2019. De repræsenterer en lille brøkdel af de anslåede 1.700 værker, han har skabt over 72 år, og showet gør ikke foregive at være et tilbageblik. (Centre Pompidou i Paris var vært for en af ​​dem for et årti siden.)

Alfred Pacquement, en medkurator for udstillingen, sagde, at hr. Soulages kun er den tredje samtidskunstner i historien, der modtager en soloudstilling på Louvre. De to andre var Pablo Picasso og Marc Chagall.

Han er ikke en kunstner, der har 10 assistenter, der maler for ham, sagde hr. Pacquement i et telefoninterview. Hver eneste plet af maleri på lærredet er udført af ham og ikke af en anden.

Billede

Kredit...Arkiv Soulages/Artists Rights Society (ARS), New York/ADAGP, Paris

I optakten til Louvre-udstillingen præsenterede Lévy Gorvy Gallery i New York Pierre Soulages: A Century i efteråret. Han er historie, og han er nutidig på samme tid, sagde Emilio Steinberger, seniordirektør på galleriet. Han var venner med Giacometti og Rothko; han startede, da Pollock lige begyndte at skænke malerier. Du taler med en, der var i centrum af historien i Paris og i New York og i øjeblikket stadig er en meget nutidig kunstner. Sådan er der næsten ingen andre.

Mr. Soulages bor sammen med sin kone, Colette, som er 98. De giftede sig i 1942. Huset i Sète plejede at være deres sommerferiested fra Paris, men for to år siden besluttede de at slå sig ned her permanent.

Colette blev født i Sète. For 60 år siden, sagde hr. Soulages, var parret tøvende med at købe ejendom her: Hun var nervøs for, at hendes venner ville genere mig, sagde han. Men de fik vist et faldefærdigt sommerhus på et højt bluff, som de rev ned og sammen tegnede et modernistisk retræte, nu en tidskapsel af 1960'er-design. Alt, hvad du ser, undtagen stolene, har været her i 60 år, sagde hr. Soulages.

Billede

Kredit...Sandra Mehl for The New York Times

Fra denne aborre er det ikke svært at tænke på det store blå Middelhav som den yderste grænse af Soulages Country, en del af Sydfrankrig, hvor man kan finde hundredvis af hans værker udstillet. En times kørsel herfra er Fabre-museet i Montpellier, hvor en hel fløj er viet til hr. Soulages’ arbejde; to timers kørsel mod nord er den Soulages Museum i Rodez, der indeholder 400 af hans stykker, den største samling nogen steder.

Pierre og Colette har ingen børn, forklarede Benoît Decron, grundlægger og direktør for Soulages Museum under et besøg i oktober. Dette museum er deres barn.

Samlingen i Rodez spænder over hele hr. Soulages' karriere, fra tidlige figurative malerier (gisp!) og noter fra hans teenageår, op til hans seneste værk, outrenoir-malerierne.

Jeg siger altid, at hans malerier er 51 procent lyse og 49 procent sorte, sagde hr. Decron. Du ser forskellige farver i dem på forskellige tidspunkter af dagen: røde, blå, hvide. De ændrer sig konstant.

Billede

Kredit...Eric Cabanis / Agence France-Presse - Getty Images

Rodez er hvor hr. Soulages blev født juleaften 1919; hans far var karetbygger. Som ung var han fascineret af arkæologi og besøgte jævnligt det lokale naturhistoriske museum, Fenaille Museum , og dens samling af næsten 5.000 år gamle stenmonoliter. Forhistoriske artefakter, som hr. Soulages fandt i en alder af 16 eller 17 under en arkæologisk udgravning af et gravkammer fra den neolitiske periode, er en del af museets permanente samling.

Ved et besøg i oktober var museet vært for udstillingen Pierre Soulages: et imaginært museum , med 50 kunstværker af forhistorisk, hulekunst og antikke artefakter fra franske samlinger, der var indflydelsesrige for hr. Soulages, inklusive hans egne fund.

Forhistorisk kunst var hans primære inspirationskilde, sagde Mr. Soulages. Jeg stiller altid mig selv ét spørgsmål, sagde han. Hvem var denne store abe, der en dag malede på væggen?

Historisk set er det logisk at forbinde hr. Soulages med amerikanske abstrakte ekspressionister som Franz Kline og Rothko, eller til monokromatiske kunstnere som Yves Klein (der opfandt sin egen blå og malede i netop den farve) eller Robert Ryman (der kun malede i hvidt) eller for at vende tilbage til Kazimir Malevichs revolutionære Sorte Firkant fra 1915, som markerede fødslen af ​​ren abstraktion.

Billede

Kredit...Arkiv Soulages/Artists Rights Society (ARS), New York/ADAGP, Paris

Men hr. Soulages sagde, at oprindelsen til hans egne malerier lå i mere oprindelige former for kunst, som hulemaleri, for når han står foran dem, overvælder de ham. Det er den oplevelse, han ønsker, at hans egen kunst skal have på beskueren, tilføjede han.

Han sagde, at han ikke var en abstrakt ekspressionist, fordi disse kunstnere søgte at udtrykke deres følelser på lærred, mens han gør det modsatte, idet han inviterede beskueren til at opleve deres egne indre følelser gennem sit arbejde.

Det sker mellem overfladen af ​​maleriet og den person, der står foran det, sagde han. Refleksionen af ​​lys er det, der bevæger os.

Billede

Kredit...Arkiv Soulages/Artists Rights Society (ARS), New York/ADAGP, Paris

Selvom han ofte er blevet omtalt som maleren af ​​sort, er hans arbejde ikke strengt monokromatisk. Han startede med at arbejde med valnøddeplet på papir, og da han malede lærreder i de første par årtier af sin karriere, malede han en baggrund med hvid eller grå og derefter forskellige farver, såsom sennepsgul eller blå eller okker. Han malede over dem med dristige striber af sort, som han så fjernede ved at skrabe malingen væk.

I 1979 lavede Mr. Soulages sit første outrenoir, helt sorte værk, som han sagde er fra et andet land end sort. Det er et meget rigt land. Disse reflekterende, tykt teksturerede malerier er børstet, skrabet, skraveret og opdelt i glatte eller rillede territorier. Selvom de alle er genkendelige som hr. Soulages' værk, er ingen ens.

Under studiebesøget i oktober pegede hr. Soulages på to værker, der vil blive vist på udstillingen, begge færdige i august. Det var lange, lodrette malerier i helt sort, med vandrette riller skåret ind i den tykke akrylmalingsoverflade, som om de var blevet bearbejdet med en rive. Nogle dele af overfladen var glat, andre rillede.

Tekstureringen udføres med forskellige værktøjer, som han opfandt, mens han arbejdede - nogle gange lavet af pap eller andre letfordærvelige materialer, som han ville smide væk med det samme. Han ødelagde også ofte værker, der ikke behagede ham, normalt ved at brænde dem.

Forespurgt om der var et kunstværk, som han værdsatte særligt fra sin karriere, rystede hr. Soulages på hovedet. Jeg er altid optaget af det maleri, jeg vil lave i morgen eller i dag, sagde han. For mig er det altid anderledes. Jeg opdager altid nye ting.

Soulages på Louvre
11. december til 9. marts på Musée du Louvre, Paris; louvre.fr .